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Excmo. Sr. Jan kavanEl Excmo. Sr. Jan kavan

Presidente del Quincuagésimo séptimo período de sesiones de la Asamblea General
Ex Viceprimer Ministro de Política Exterior y Seguridad de la República Checa y ex Ministro de Relaciones Exteriores

El Sr. Jan Kavan, Presidente del quincuagésimo séptimo período de sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas, trae a ese cargo la capacidad política adquirida durante toda una vida de experiencia, tanto en la República Checa como en sus 20 años de exilio político en el Reino Unido. Como defensor de la democracia y los derechos humanos, prestó servicios en carácter de Viceprimer Ministro de Política Exterior y Seguridad de la República Checa de 1999 a 2002, y como Ministro de Relaciones Exteriores de 1998 a 2002. Actualmente es diputado en el Parlamento checo.

Durante el tiempo en que fue Viceprimer Ministro, el Sr. Kavan también prestó servicios como representante de su país en la Convención sobre el futuro de Europa de la Unión Europea, con los cargos de Vicepresidente del Consejo de Seguridad del Estado, Presidente del Comité de Actividades de Inteligencia y Vicepresidente Ejecutivo del Comité Gubernamental para la Integración Europea. Entre 1996 y 2000, representó al Partido Social Demócrata checo como Senador en la Cámara Alta del Parlamento. 

Miembro activo de diversas organizaciones no gubernamentales checas e internacionales, en el decenio de 1990 el Sr. Kavan desempeñó durante seis años el cargo de Presidente y luego de Vicepresidente de la Asamblea de Ciudadanos de Helsinki (HAC) en la República Checa y durante tres años fue miembro del Consejo Ejecutivo de la HAC Internacional. En 1993, fundó el Centro de Política para la Promoción de la Democracia en la República Checa, del cual sigue siendo Presidente.

El Sr. Kavan nació en Londres el 17 de octubre de 1946, hijo de una maestra inglesa y un diplomático checo. Su padre fue obligado a volver al país en 1950, tras el golpe comunista de 1948 en la entonces Checoslovaquia, y la familia se reasentó en Praga. Poco después, su padre fue arrestado con acusaciones falsas de traición y condenado a 25 años de prisión en el juicio stalinista conocido como la "conspiración de Rudolf Slánský". Liberado cuatro años más tarde, su fallecimiento en 1960 fue consecuencia de los malos tratos recibidos en la prisión. Tenía 46 años de edad

Tras la invasión de Checoslovaquia realizada por el Pacto de Varsovia en 1968, el Sr. Kavan tomó parte en diversas formas de resistencia pasiva y otras actividades de protesta política contra la ocupación de su país y fue incluido por el partido comunista en la lista negra de "representantes y partidarios del movimiento de derechas". En la primavera de 1969 se vio obligado a emigrar al Reino Unido, donde vivió en el exilio durante los próximos 20 años, pasando a ser miembro del Partido Laborista británico. En todo ese período, prestó asistencia a los activistas de la oposición checa, en particular el movimiento de derechos humanos conocido como Charter 77, lo que fue causa de que perdiera la ciudadanía checoslovaca en 1979.

Al volver a Praga del exilio político en noviembre de 1989, el Sr. Kavan se unió al Foro Cívico, principal movimiento político que luchó por la democracia en Checoslovaquia durante la llamada Revolución de Terciopelo, y fue elegido para formar parte de su Comité de Coordinación. En las primeras elecciones parlamentarias libres del país en 44 años, en junio de 1990 fue elegido, para integrar la Asamblea Federal (Parlamento) y pasó a ser miembro de su Comité de Asuntos Exteriores.

En 1993, tras unirse al Partido Social Demócrata checo, el Sr. Kavan fue Presidente de su Comisión de Asuntos Exteriores de 1994 a 1998, actuando como portavoz en asuntos exteriores entre 1996 y 1998. El Sr. Kavan representó a su partido en el Comité de la Internacional Socialista de Europa central y oriental, organización mundial de partidos social demócratas y laboristas, en el que fue elegido Vicepresidente en 1997. Ese mismo año, fue elegido para integrar el Presidium del Comité Ejecutivo Central del Partido Social Demócrata y fue reelegido en 1999.

Durante su exilio a principios del decenio de 1970 en el Reino Unido, el Sr. Kavan fundó y dirigió la Palach Press Agency, que publicó artículos de autores checos así como de Europa central y oriental que vivían en Occidente, y que sirvió de agencia de prensa en occidente para las actividades de los movimientos de oposición checos.

A principios del decenio de 1980, el Sr. Kavan estableció el Jan Palach Information and Research Trust y la East European Cultural Foundation (EECF). Más adelante ayudó a fundar la East European Cultural Endowment Ltd. que, junto con la EECF, se ocupó de dar publicidad a la difícil situación de los presos políticos checos así como a las actividades de Charter 77 y otros grupos de oposición. Entre otras actividades en apoyo del movimiento clandestino, las organizaciones recaudaron fondos para las editoriales samizdat checas y la universidad clandestina, que vinculaba a profesores expulsados con estudiantes expulsados. También fundó y fue director responsable del East European Reporter, publicación trimestral en cuya junta editorial honoraria participaron disidentes de Europa oriental y central tan conocidos como Václav Havel, Adam Michnik y Jacek Kuron.

El Sr. Kavan ha tenido una notable carrera académica que incluye períodos como Profesor Visitante de política e historia en Adelphi University (Nueva York) de 1993 a 1994 y Conferenciante Karl Loewenstein en política y jurisprudencia en Amherst College (Massachusetts). También dio conferencias en universidades tales como Columbia y Stanford, Wellesley College y el Centro de Estudios Europeos de Harvard, y enseñó en el Instituto de Educación de Adultos de Londres durante casi 15 años. Ha recibido varios títulos Honoris Causa, incluido el de Profesor Honorario de la Escuela de Economía y Ciencias Políticas de Londres.

El Sr. Kavan, dirigente del movimiento estudiantil en Praga en el decenio de 1960, estudió periodismo en Charles Universtiy, pasando luego a estudiar relaciones internacionales en la Escuela de Economía y Ciencias Políticas de Londres. Más tarde estudió política en la Universidad de Reading.

El Sr. Kavan es autor de más de 100 artículos publicados en la prensa cotidiana y en periódicos especializados en los Estados Unidos, el Reino Unido y otros países de Europa. Ha editado dos libros sobre los movimientos de oposición checos y ha contribuido a otros cuatro, todos ellos publicados en el Reino Unido y los Estados Unidos. Entre sus publicaciones recientes se incluyen: "McCarthyism Has a New Name: Lustration", Transition to Democracy in Eastern Europe and Russia (Praeger Publishers/Greenwood Publishing Group, Westport, Connecticut, EE.UU., 2002); "Youth Movements and the Velvet Revolution" (coautor), Communist and Post-Communist Studies vol. 27, No. 2, junio de 1994 (Butterworth Heinemann, Oxford, Reino Unido); "Charter 77 and other Independent Movements", Debates on the Future of Communism (Foreign Policy Research Institute, Macmillan Academic and Professional Publications, EE.UU., 1991); "From Spring to Winter", Legacy of the Prague Spring (Freedom House, Nueva York, 1989); y "Czechoslovak Opposition Since 1968", parte I y parte II, Poland Watch Nos. 5 y 7 (Journal of the Poland Watch Center, Washington, D.C.).

El Sr. Kavan ha recibido varias medallas y condecoraciones por su contribución a la lucha en pro de los derechos humanos y la democracia en su país.