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Excmo. Sr. Han Seung-sooEl Excmo. Sr. Han Seung-soo

Presidente del Quincuagésimo sexto período de sesiones de la Asamblea General

El Dr. Han Seung-soo es miembro de la Asamblea Nacional de la República de Corea, a la que fue elegido por primera vez en 1988. El Dr. Han ha ocupado cargos en muchos sectores de la vida pública, recientemente como Ministro de Relaciones Exteriores y Comercio de la República de Corea, cargo que ocupó desde marzo de 2001 a febrero de 2002. De 1996 a 1997 fue Viceprimer Ministro y Ministro de Finanzas y Economía, y ocupó el cargo de Jefe de Gabinete del Presidente de la República de Corea de 1994 a 1995. También ocupó el cargo de Ministro de Comercio e Industria de 1988 a 1990. En 1993 y 1994, el Dr. Han fue Embajador de la República de Corea ante los Estados Unidos, y ocupó también el cargo de Presidente del Consejo del Grupo de la República de Corea en la Unión Interparlamentaria.

En su calidad de Ministro de Relaciones Exteriores y Comercio, el Dr. Han fue el principal protagonista promoviendo su política gubernamental de paz y de reconciliación («Sunshine policy»)en la Península Coreana. Fué durante este período en que el Primer Ministro de Suecia, en su capacidad de Presidente de la UE, realizó su histórica visita a Seúl y Pyongyang en mayo de 2001. El Dr. Han también ha respondido al reto que representa el terrorismo internacional, en diversas formas, tales como participar en la Conferencia de Tokio que trató sobre la Asistencia para la Reconstruccción de Afganistán sostenida en enero de 2002.

En su calidad de Viceministro y Ministro de Finanzas y Economía, el Dr. Han fue el principal protagonista en las decisiones sobre política económica de la República de Corea. Fue también el ministro principal encargado de las negociaciones para la adhesión de la República de Corea a la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE) en 1996. El Dr. Han, al comprender la importante función que las empresas mixtas podrían cumplir en la economía del país durante el siglo XXI, inició y promovió activamente la legislación relativa al sistema de opción de compra de acciones como incentivo y al mercado de valores KOSDAQ basado en el sector de la tecnología.

Durante el período en que ocupó el cargo de Jefe de Gabinete del Presidente, el Dr. Han ayudó al Presidente a poner en práctica programas de reforma en todas las esferas de la política nacional. Durante ese período se realizaron elecciones locales en el país, restableciendo de esta forma la autonomía local por primera vez en 35 años. Fue también durante ese período que se efectuó la primera oferta de asistencia económica en forma de envíos de arroz, con carácter humanitario, a la República Popular Democrática de Corea.

Durante todo el período en que ocupó el cargo de Embajador de la República de Corea ante los Estados Unidos, el Dr. Han participó activamente en la solución de problemas relacionados con las armas nucleares de la República Popular Democrática de Corea, incluida la denominada crisis nuclear de la primavera de 1993.

En su calidad de Ministro de Comercio e Industria, desempeñó un papel protagónico en las negociaciones con los Estados Unidos sobre la cláusula super 301, que ayudaron a la República de Corea a iniciar una nueva relación comercial con los Estados Unidos y otros países. En 1989, fue uno de los iniciadores del Foro de Cooperación Económica en Asia y el Pacífico (APEC), en el que los países de Asia y el Pacífico celebran anualmente deliberaciones sobre la forma de promover la cooperación económica en la región. En 1993 inició la Exposición Internacional Taejon, que fue la primera Expo celebrada en un país todavía no totalmente industrializado. En 1989 fundó la Academia de Tecnología Industrial de Corea (KAITEC), con objeto de ampliar la base tecnológica de las empresas comerciales pequeñas y medianas.

De 1987 a 1988, el Dr. Han actuó como primer Presidente de la Comisión de Comercio de Corea y participó, como miembro, en la Comisión de Reforma Fiscal, la Comisión de Reforma Bancaria y la Comisión de Reforma de los Aranceles, todas establecidas por el Ministerio de Finanzas durante el decenio de 1980. Entre 1983 y 1984 actuó como Presidente de la Asociación Económica Internacional de Corea. Antes de pasar a formar parte del Gobierno, actuó como asesor de varias organizaciones de los sectores público y privado, incluido el Banco de Corea (en el que más tarde fue Presidente de la Junta Monetaria cuando ocupaba el puesto de Ministro de Finanzas), el Banco de Exportación e Importación de Corea, el Banco Industrial de Corea, la Cámara de Comercio e Industria de Corea, la Federación de Industrias de Corea y la Asociación de Comercio Internacional de Corea. Trabajó también como consultor del Banco Mundial y de la Comisión Económica y Social para Asia y el Pacífico (CESPAP) de las Naciones Unidas. Entre 1974 y 1976, fue adscrito al Banco Mundial en calidad de asesor financiero del Gobierno de Jordania..

Antes de su elección a la Asamblea Nacional en representación de su ciudad natal de Chunchon, en la provincia de Kangwon, en 1988, el Dr. Han había tenido una larga y distinguida carrera académica. Fue profesor de economía de la Universidad Nacional de Seúl de 1970 a 1988. Enseñó economía en la Universidad de York de 1965 a 1968, y en el Departamento de Economía Aplicada de la Universidad de Cambridge, y en el Colegio Emmanuel de Cambridge, de 1968 a 1970. Fue becario Fulbright superior en el Departamento de Economía de la Universidad de Harvard entre 1985 y 1986, y profesor visitante de la Facultad de Ciencias y Artes Liberales de la Universidad de Tokio, entre 1986 y 1987.

El Dr. Han estudió en la Universidad Yonsei y en la Universidad Nacional de Seúl, obtuvo su Doctorado en Economía en la Universidad de York (Reino Unido) en 1968, y recibió también el Doctorado Honorario de la Universidad en 1997. Es el sexto laureado del Premio de las Comunidades Europeas, que recibió en 1971 por su tesis doctoral titulada "The Growth and Function of the European Budget".

Es actualmente profesor visitante distinguido de la Escuela para graduados de Estudios Internacionales de la Universidad de Yonsei en Seúl, y profesor honorario de la Universidad de York (Reino Unido). Es Presidente de la Sociedad Coreano-Británica, Presidente del Foro Coreano-Británico para el Futuro y Presidente de la Asociación de Alumnos de la Escuela para Graduados de Administración Pública de la Universidad Nacional de Seúl. Es miembro de varias asociaciones profesionales, incluidos la Royal Economic Society, la Asociación Económica de Corea, el Instituto Internacional de Hacienda Pública, el Foro de Seúl para Asuntos Internacionales, el Consejo de Corea sobre Relaciones Externas, la Sociedad Coreana de Estudios del Futuro, la Asociación Coreana de Administración Pública y el Club de Bretton Woods.

Entre sus publicaciones figuran «The Health of Nations» (Seoul Computer Press, 1985), «Britain and the Common Market» (Cambridge University Press, 1971) (en colaboración), «Taxes in Britain and the EEC: The Problem of Harmonization» (PPE and Chatham House, 1968) (en colaboración) y «The Growth and Function of the European Budget» (Yusong Publishing Co., 1971). Además de estas publicaciones, ha escrito muchos artículos y comentarios de prensa profesionales, tanto en coreano como en inglés.

El Dr. Han ha sido condecorado con la Orden al Mérito en el Servicio Público (Primera Clase, Bandas Azules), la Orden al Mérito Industrial (Torre de Bronce) y la Orden al Mérito de la Seguridad Nacional (Medalla Cheonsu). Fue también el primer receptor, en 1997, del premio de la Escuela Parker de la Facultad de Derecho de Columbia por servicios internacionales distinguidos.

Entre sus pasatiempos figuran el excursionismo de montaña, el juego de baduk y la colección de autobiografías y biografías.

El Dr. Han es casado y tiene dos hijos.