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Día Internacional para la Abolición de la Esclavitud
2 de diciembre

Mensaje del Secretario General con motivo del Día Internacional para la Abolición de la Esclavitud

2 de diciembre de 2011

A pesar de los esfuerzos considerables desplegados por los gobiernos, la sociedad civil y la comunidad internacional, todavía vivimos en un mundo infestado por la esclavitud y prácticas análogas. Millones de seres humanos están sometidos a una existencia que es casi escapa a nuestra comprensión por su degradación e inhumanidad.

La esclavitud por deudas, la servidumbre y los trabajos forzosos, la trata de personas y la extracción y el tráfico de órganos, la explotación sexual, las peores formas de trabajo infantil, el matrimonio forzoso, la venta de esposas, la entrega de las viudas en herencia y el reclutamiento forzoso de niños para utilizarlos en los conflictos armados: estas son algunas de las manifestaciones actuales de la esclavitud. Todas ellas constituyen delitos y violaciones atroces de los derechos humanos.

Para erradicar las formas contemporáneas de la esclavitud necesitamos nuevas estrategias y medidas que puedan unir a todos los agentes. Si bien los gobiernos tienen la responsabilidad primordial, al sector privado le corresponde desempeñar una función integral.

A principios de este año, el Consejo de Derechos Humanos aprobó los Principios Rectores sobre las empresas y los derechos humanos, que definen la manera en que los Estados y las empresas deben poner en práctica el marco de las Naciones Unidas para “proteger, respetar y remediar”. Acojo con agrado el amplio apoyo que esta iniciativa ha recibido del sector empresarial. La responsabilidad de las empresas de respetar consiste, entre otras cosas, en asegurarse de que sus actividades no den lugar a formas contemporáneas de la esclavitud en el lugar de trabajo ni contribuyan a ellas, y en adoptar medidas para evitar que esto ocurra en las cadenas de suministro y en otros lugares.

La Iniciativa mundial de las Naciones Unidas para luchar contra la trata de personas (UN.GIFT), que reúne a la OIT, el ACNUDH, el UNICEF, la UNODC, la OIM y la OSCE, y el Pacto Mundial, iniciativa de las Naciones Unidas en materia de sostenibilidad empresarial, también han alentado activamente al sector privado a desempeñar la función que le corresponde en la concienciación sobre la esclavitud moderna y a adoptar medidas proactivas para eliminarla.

Este año, el Fondo Fiduciario de Contribuciones Voluntarias de las Naciones Unidas para Luchar contra las Formas Contemporáneas de la Esclavitud cumple 20 años de ayudar a las víctimas a recuperar su independencia, su vida y su dignidad. El Fondo ha apoyado proyectos que proporcionan formación profesional, educación, asesoramiento jurídico y asistencia médica y psicológica. También se ha ocupado de los factores sociales que pueden fomentar la esclavitud. El Fondo necesita un mínimo de 1,5 millones de dólares para cumplir su mandato, pero hasta la fecha se ha obtenido menos de un tercio de esa cantidad.

En este Día Internacional, hago un llamamiento a todos los gobiernos, empresas, organizaciones no gubernamentales y otros asociados para que demuestren su compromiso con la lucha contra la esclavitud realizando una contribución monetaria al Fondo y trabajando en estrecha colaboración para acabar con ese flagelo.

Sección de Servicios de Internet, Departamento de Información Pública de las Naciones Unidas