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Día Mundial de la Libertad de Prensa
3 de mayo

Mensaje conjunto del Sr. Ban Ki-moon, Secretario General de las Naciones Unidas y de la Sra. Irina Bokova, Directora General de la UNESCO, con motivo del Día Mundial de la Libertad de Prensa

3 de mayo de 2012

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La libertad de expresión es uno de nuestros más valiosos derechos. Constituye la base de todas las demás libertades y es el fundamento de la dignidad humana. La existencia de medios de comunicación libres, pluralistas e independientes es esencial para poder ejercer ese derecho.

Ése es el mensaje del Día Mundial de la Libertad de Prensa. La libertad de los medios de comunicación supone la libertad de opinión y entraña el derecho de investigar y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limitación de fronteras, por cualquier medio de expresión, como se enuncia en el Artículo 19 de la Declaración Universal de Derechos Humanos. Esta libertad es esencial para la existencia de sociedades sanas y dinámicas.

Los cambios ocurridos en el mundo árabe han puesto de manifiesto el poder de las aspiraciones a los derechos cuando se combinan los antiguos y los nuevos medios de comunicación. La libertad de los medios de comunicación recién descubierta augura una transformación de las sociedades gracias a una mayor transparencia y rendición de cuentas. Está estableciendo nuevas maneras de comunicar y de intercambiar información y conocimientos. Se están alzando nuevas voces enérgicas -especialmente las de los jóvenes- allí donde antes callaban. Por esta razón el Día Mundial de la Libertad de Prensa de este año está centrado en el tema «Nuevas voces: la libertad de los medios de comunicación ayuda a transformar las sociedades».

La libertad de los medios de comunicación se topa también con fuertes presiones en todo el mundo. El año pasado, la UNESCO condenó el asesinato de 62 periodistas que murieron por ejercer su profesión. Estos periodistas no deben ser olvidados y esos crímenes no deben quedar impunes. A medida que aumenta el número de medios de comunicación en línea, aumenta también el número de periodistas en línea, incluidos los blogueros, que son acosados, agredidos y asesinados por su labor. Éstos deben recibir la misma protección que los trabajadores de los medios de comunicación tradicionales.

Los días 13 y 14 de septiembre de 2011 se celebró en la UNESCO la primera reunión interinstitucional de las Naciones Unidas en torno a la seguridad de los periodistas y la cuestión de la impunidad. Elaboramos un plan de acción de todo el sistema de las Naciones Unidas con el fin de crear un entorno más libre y seguro para los periodistas y los trabajadores de los medios de comunicación de todo el mundo. Al mismo tiempo, seguiremos reforzando las bases jurídicas de medios de comunicación libres, pluralistas e independientes, especialmente en países que se están transformando o reconstruyendo después de un conflicto. En una época en que hay un exceso de información, debemos ayudar en especial a los jóvenes a adquirir un mayor sentido crítico y competencias básicas en materia de medios de comunicación.

El Día Mundial de la Libertad de Prensa nos brinda la oportunidad de izar la bandera de la lucha en defensa de la libertad de los medios de comunicación. Hacemos un llamamiento a los Estados, los profesionales de los medios de comunicación y las organizaciones no gubernamentales de todo el mundo para que unan fuerzas con las Naciones Unidas a fin de promover la libertad de expresión en Internet y en otros medios, de conformidad con los principios internacionalmente acordados. Es el puntal de los derechos individuales, la base de sociedades sanas y una fuerza de transformación social.

Ban Ki-moon     Irina Bokova

Sección de Servicios de Internet, Departamento de Información Pública de las Naciones Unidas