Cejar en nuestro empeño ahora sería un error que las generaciones venideras no podrían perdonarnos.
Nelson Mandela

Premio Nelson Mandela
2015

La Asamblea General creó el premio en 2014 ( A/RES/68/275 Documento PDF) y fue presentado por primera vez en 2015, con medidas extraordinarias de acuerdo con el Estatuto y la resolución A/RES/69/269 Documento PDF.

El Comité Disponible en inglés de Selección para el Premio Nelson Rolihlahla Mandela 2015 anunció que la doctora Helena Ndume de Namibia y el ex presidente de Portugal Jorge Fernando Branco Sampaio eran los ganadores de la primera edición de este galardón de las Naciones Unidas.

La ceremonia de entrega del premio se celebró en la Sede de la ONU en Nueva York el 24 de julio de 2015, coincidiendo con el Día Internacional Nelson Mandela.

Esta distinción se concederá cada cinco años para destacar los logros y contribuciones de dos personas (un hombre y una mujer). La próxima convocatoria de nominaciones se anunciará en 2019.

Ganadores 2015

Doctora Helena Ndume
Namibia

Helena Ndume es oftalmóloga y ha dedicado su vida entera a tratar la ceguera y las enfermedades de la vista, tanto en Namibia como en todo el mundo en desarrollo. Nacida en Namibia, vivió exiliada en Zambia, Gambia y Angola antes de trasladarse a Alemania para estudiar medicina en la Universidad de Leipzig, donde se graduó como doctora en 1989.

Tras finalizar su período como interna en el Hospital de Katutura y el Hospital Central de Windhoek en Namibia, regresó a Alemania para especializarse en oftalmología en la Universidad de Saarland. Realizó parte de sus estudios de campo en Tamil Nadu (India), donde tuvo su primer acercamiento a las campañas de divulgación sobre el cuidado de la vista.

El marido de la doctora Ndume, el doctor Solomon Guramatunhu, también es especialista en oftalmología y fue quien la introdujo de forma decisiva en los viajes solidarios para la realización de operaciones de la vista. Durante una conferencia médica celebrada en los Estados Unidos en 1995, la doctora Ndume visitó el puesto de la asociación estadounidense Surgical Eye Expeditions (SEE) y se inscribió en su equipo de voluntarios, formado por más de 600 cirujanos oculares. Al poco tiempo, comenzó a organizar campamentos de asistencia oftalmológica por todo Namibia. A raíz de ello, algunos grupos internacionales, como SEE y Seeing Without Borders, y médicos independientes han viajado a Namibia todos los años para dedicar su tiempo y poner sus conocimientos al servicio y cuidado de la vista de los más desfavorecidos. El éxito conseguido con sus campamentos en Namibia empujó a la doctora Ndume a llevar su proyecto a la vecina Angola.

Hasta la fecha, ha ayudado a que más de 30.000 namibios sean operados de la vista y reciban implantes de lentes intraoculares sin costo alguno para tratar casos de ceguera, cataratas y miopía. Actualmente, la doctora Ndume es Jefa de Oftalmología del Hospital Central de Windhoek y ha sido merecedora de numerosos reconocimientos:

  • Gran Comandante de la Orden de Namibia, Primera Clase;
  • Premio al Servicio Humanitario de la Cruz Roja (2009);
  • Premio Humanitario concedido por Rotary International por la lucha contra la ceguera (2008);
  • Premio Nacional de las Ciencias de Namibia (2005);
  • Premio humanitario por la prevención de la ceguera concedido en Santa Bárbara, California (Estados Unidos) (2001);
  • Premio de la Asociación Internacional de los Clubes de Leones en reconocimiento de sus sinceros y dedicados esfuerzos con el Proyecto Lions Operation Brightsight (1999).

Jorge Fernando Branco Sampaio
Portugal

Nacido en 1939, Jorge Fernando Branco Sampaio se licenció en Derecho en la Universidad de Lisboa en 1961. Fue elegido Presidente de la Asociación de Estudiantes de la Facultad de Derecho de Lisboa y se convirtió en uno de los líderes de la lucha por la reinstauración de la democracia en Portugal, que llegó finalmente tras la Revolución de los Claveles (1974) y el establecimiento de un régimen constitucional democrático liberal en 1976.

En los años 60 y principios de los años 70, Sampaio llevó numerosos casos ante los tribunales de la dictadura, defendiendo a prisioneros políticos y sacando a la luz los abusos policiales. También defendió de forma gratuita a varias víctimas de la represión del Estado. Asimismo, actuó en defensa de los derechos humanos como miembro de la Comisión Europea de Derechos Humanos del Consejo de Europa entre 1979 y 1984.

A partir de 1976, apoyó sistemáticamente la consolidación de la democracia portuguesa: como diputado, como portavoz del Partido Laborista, como Secretario de Estado de Cooperación Externa, como alcalde de Lisboa entre 1989 y 1995 y, finalmente, como Presidente de la República entre 1996 y 2006.

Durante sus años en la Presidencia, Sampaio se esforzó por transmitir una imagen democrática y moderna de Portugal, y por lograr su reconocimiento internacional. Firme defensor del proyecto de integración europea, apoyó fervientemente su ampliación a todas las democracias de Europa y a Turquía, y promovió de forma activa la participación de los ciudadanos de a pie, sobre todo de los jóvenes, en los debates públicos sobre asuntos europeos. Supervisó el traspaso de Macao a China y respaldó fuertemente la independencia de Timor-Leste. Durante sus dos mandatos presidenciales, participó en prácticamente todos los debates relacionados con los problemas actuales como el VIH y el SIDA, las drogas, los derechos humanos, los derechos de los niños y otros asuntos.

En calidad de primer Enviado Especial del Secretario General de la ONU para la Estrategia Alto a la Tuberculosis, entre 2006 y 2012, Sampaio dio una mayor visibilidad internacional al alcance de esta enfermedad y su repercusión en la consecución de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Como Alto Representante de las Naciones Unidas para la Alianza de Civilizaciones, entre 2007 y 2013, estableció un importante foro de las Naciones Unidas para el diálogo y la cooperación frente al odio y la violencia, y promovió la acción común a nivel local, nacional y regional para responder a los desafíos de la diversidad cultural en todo el mundo.

En los últimos años, se ha centrado en dos ámbitos de actuación principales: por un lado, como miembro de la Comisión Global de Políticas de Drogas, ha defendido la introducción de importantes reformas en las políticas en materia de drogas, y por otro, ha puesto en marcha la Plataforma Mundial de Asistencia Académica de Emergencia a Estudiantes Sirios, una iniciativa con múltiples partes interesadas cuyo objetivo es prestar asistencia académica de emergencia a estudiantes sirios para que puedan continuar sus estudios universitarios.

Sampaio ha recibido varios reconocimientos en Portugal y en el ámbito internacional:

  • Doctor Honoris Causa por las Universidades de Aveiro (2008), Coímbra y Lisboa (2010), Oporto y el King’s College de Londres (2014);
  • Premio Europeo Carlos V de 2004, concedido por la Fundación Academia Europea de Yuste;
  • XIV Premio Norte-Sur (2008);
  • VI Premio Internacional Sevilla Nodo Entre Culturas (2011), concedido por la Fundación Sevilla.

Comité de selección

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