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Año Internacional de los afrodescendientes 2011

Corregir Injusticias Pasadas

« En este año se reconoce el papel de los afrodescendientes en el desarrollo global y se discute sobre la justicia para actos de discriminación actuales y pasados que han llevado a la situación actual ».

Mirjana Najcevska, Presidenta del
Grupo de Trabajo de Expertos de la ONU sobre los Afrodescendientes

Las manifestaciones de racismo que fueron la base del comercio de esclavos y la colonización aún resuenan hoy. El racismo puede manifestarse de varios modos, a veces sutilmente, otras de modo inconsciente, pero con frecuencia resulta en violaciones de los derechos de los afrodescendientes.

Para combatir tal racismo, la Organización de las Naciones Unidas creó en 2001 un Grupo de Trabajo de Expertos sobre los Afrodescendientes Disponible en inglés, cuya tarea es examinar los problemas de discriminación racial enfrentados por los afrodescendientes y recomendar medidas para combatir dicha discriminación en beneficio de africanos y afrodescendientes de todas partes del mundo.

El Grupo de Trabajo ha hallado que los retos más importantes a los que se enfrentan los afrodescendientes están relacionados con la administración de justicia y el acceso que tienen a la misma, así como su acceso a una educación de calidad, empleo, sanidad y vivienda. Los mismos se deben, a menudo, a una discriminación estructural enraizada en las sociedades.

En algunos países, especialmente en aquellos donde son una minoría, los afrodescendientes constituyen un porcentaje desproporcionadamente alto de la población carcelaria y reciben sentencias más duras que aquellos de la etnia predominante. El establecimiento de perfiles raciales2 – que resulta en que los agentes del orden fijen a los afrodescendientes como objetivo sistemáticamente – ha creado y perpetuado graves estigmas y estereotipos sobre la predisposición de éstos a la delincuencia.

En muchos países, los afrodescendientes tienen menos acceso a una educación de calidad en todos los niveles. Las pruebas demuestran que cuando los afrodescendientes tienen más acceso a la educación, están en mejor posición para participar en todos los aspectos políticos, económicos y culturales de la sociedad, así como para defender sus propios intereses.

El Grupo de Trabajo enfatiza que la recopilación de datos desagregados en función de la etnia es un aspecto importante para identificar y tratar los temas de derechos humanos de los afrodescendientes. La política gubernamental sobre racismo y discriminación no puede ser correctamente formulada, y mucho menos implementada, si tal información no está disponible. Del mismo modo, tampoco se puede medir el progreso.


2 La Declaración y Programa de Acción de Durban define el establecimiento de perfiles raciales como «la práctica de los agentes de policía y otros funcionarios encargados de hacer cumplir la ley de basarse, en uno u otro grado, en la raza, el color, la ascendencia o el origen nacional o étnico como motivo para someter a las personas a actividades de investigación o para determinar si una persona realiza actividades delictivas».