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Día Internacional de la Diversidad Biológica
22 de mayo

Datos y cifras

  • Las pesquerías suministran el 15% del consumo de proteína animal.
  • El 40% de la población mundial vive en una franja comprendida entre el mar y 100 kilómetros al interior.
  • Las toxinas de algunas especies marinas pueden suministrar medicamentos contra el cáncer y otras medicinas valoradas en 5 billones de dólares.
  • Los ecosistemas costeros suministran servicios valorados en unos 26.000 millones anuales.
  • Un tercio de las pesquerías mundiales están sobreexplotadas
  • Se estima que ha sido destruido entre el 30-35% del medioambiente crítico marino mundial.

Antecedentes

¿Por qué la biodiversidad marina?

La supervivencia de la biodiversidad y los ecosistemas costeros y marinos son vitales para el bienestar nutricional, espiritual, social y religioso de muchas comunidades costeras. Pero incluso para los muchos millones de personas que creen no tener vinculación con el océano, los ecosistemas y la vida salvaje marina les proporcionan todo tipo de beneficios.

¿Cuánta vida hay en el mar?

De 2000 a 2010, una colaboración científica mundial sin precedentes trata de averiguar cuántas formas de vida existen en el mar. Bajo el nombre de «Censo de la vida marina», 2.700 científicos de 80 países han llevado a cabo 540 expediciones alrededor del planeta en las que han estudiado la superficie del mar, sondeado las más profundas y oscuras profundidades marinas, navegado los mares tropicales y explorado los extensos océanos helados del Ártico y el Antártico.

Cuando se acabó el Censo, se habían añadido 1.200 especies a la lista de la vida marina mientras se examinan otras 5.000 para determinar si son nuevas. El número de especies conocidas (las que han sido identificadas y las que esperan su clasificación) asciende ahora a 250.000 como consecuencia directa del Censo. (Ese total no incluye algunas formas de vida viral y microbiana). En su informe final, el equipo del Censo sugiere que puede existir al menos un millón de especies. Algunos creen que la cifra puede ser incluso el doble.

 

Sección de Servicios de Internet, Departamento de Información Pública de las Naciones Unidas