Lo esencial de la ONU
Conócenos en una hora o menos

Varsovia, Polonia, en ruinas después de la Segunda Guerra Mundial. Foto ONU
La idea de las Naciones Unidas nació durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). El nombre «Naciones Unidas» fue sugerido por el Presidente de los Estados Unidos Franklin D. Roosevelt. El nombre se utilizó por primera vez el 1° de enero de 1942, en plena segunda guerra mundial, cuando representantes de 26 países firmaron la Declaración de las Naciones Unidas. Los dirigentes mundiales que habían colaborado para poner fin a la guerra veían la gran necesidad de implementar un mecanismo que ayudaría a lograr la paz y detener futuras guerras. Estos dirigentes tomaron conciencia de que esto solamente sería posible si todas las naciones trabajaran juntas por medio de una organización mundial. Las Naciones Unidas pasaron a ser esta Organización.
Exposición de la Carta original en la Sede de la ONU en Nueva York. Foto ONU
La Carta se firmó el 26 de junio de 1945 en San Francisco.
De conformidad con su Carta, las Naciones Unidas tienen como objetivo:
  • a preservar a las generaciones venideras del flagelo de la guerra que dos veces durante nuestra vida ha infligido a la Humanidad sufrimientos indecibles,
  • a reafirmar la fe en los derechos fundamentales del hombre, en la dignidad y el valor de la persona humana, en la igualdad de derechos de hombres y mujeres y de las naciones grandes y pequeñas,
  • a crear condiciones bajo las cuales puedan mantenerse la justicia y el respeto a las obligaciones emanadas de los tratados y de otras fuentes del derecho internacional,
  • a promover el progreso social y a elevar el nivel de vida dentro de un concepto más amplio de la libertad.
Eleanor Roosevelt con un cartel de la Declaración de Derechos Humanos en 1949. Foto ONU
La Declaración Universal de los Derechos Humanos es un documento que marca un hito en la historia de los derechos humanos. Elaborada por representantes de todas las regiones del mundo con diferentes antecedentes jurídicos y culturales, la Declaración fue proclamada por la Asamblea General de las Naciones Unidas en París, el 10 de diciembre de 1948 en su Resolución 217 A (III), como un ideal común para todos los pueblos y naciones. La Declaración establece, por primera vez, los derechos humanos fundamentales que deben protegerse en el mundo entero y ha sido traducida en más de 500 idiomas.

 

Banderas nacionales de los Estados Miembros fuera del edificio de la Secretaría de las Naciones Unidas. Foto ONU
Los Estados son admitidos como Miembros de las Naciones Unidas por decisión de la Asamblea General, previa recomendación del Consejo de Seguridad. El reconocimiento de un nuevo Estado o Gobierno es un acto exclusivamente atribuido a otros Estados y Gobiernos. La ONU tiene actualmente 193 Estados miembros. Los Estados Miembros de las Naciones Unidas pagan por todo lo que hace la Organización, según una escala de cuotas convenida por todos. Esta escala se basa en la capacidad de pagos del país, su ingreso nacional y población.
El Secretario General António Guterres (a la derecha) y la Vicesecretaria General Amina Mohammed
Diplomático y abogado, funcionario de a pie y jefe ejecutivo a partes iguales, el Secretario General es el símbolo de los ideales de las Naciones Unidas y el portavoz de los intereses de los pueblos del mundo, en particular los pobres y vulnerables. El actual Secretario General de las Naciones Unidas, noveno ocupante del cargo, es el Sr. António Manuel de Oliveira Guterres, de Portugal, tomó posesión el 1° de enero de 2017. Desde 1997, el Secretario General recibe asistencia en la gestión de las operaciones de la Secretaría por parte del Vicesecretario General, cargo que actualmente ocupa la Sra. Amina J. Mohammed de Nigeria.
La Medalla del Premio Nobel de la Paz. Foto: ONU
En 70 años se ha otorgado once veces el Premio Nobel de la Paz a las Naciones Unidas, así como a sus organismos especializados, organismos relacionados, fondos, programas y a miembros del personal. Uno de los organismos, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, recibió el famoso premio en dos ocasiones. Dos Secretarios Generales, Kofi Annan y Dag Hammarskjöld, fueron galardonados también por el Comité Noruego del Nobel por su labor.
La bandera de las Naciones Unidas. Foto ONU
Las Naciones Unidas son un foro mundial en el que los países pueden plantear y debatir los temas más complejos, incluidos los problemas relativos a la guerra y la paz. Además de mantener la paz y la seguridad internacionales, las Naciones Unidas protegen los derechos humanos, prestan ayuda humanitaria, promueven el desarrollo sostenible y defienden el derecho internacional.
El Secretario General se reúne con los refugiados sudaneses en el asentamiento de Imvepi. Foto ONU

Siendo la única organización mundial verdaderamente universal, las Naciones Unidas se han convertido en el principal foro para abordar cuestiones que trascienden las fronteras nacionales y no pueden ser resueltas por un solo país que actúe por sí mismo. Tomando una visión global revela algunos hechos interesantes.

  • ¿Sabías que la mayoría de la gente del mundo vive a no más de 200 millas del mar?;
  • ¿O que la descolonización cambió la faz del planeta, creando más de 80 naciones?;
  • ¿O que las mujeres en el mercado laboral todavía ganan en promedio un cuarto menos que los hombres en todo el mundo?

    Ver más hechos sobre los Asuntos que nos importan ...
  • Operaciones desde 1948: 71
  • Operaciones actuales: 15
  • Personal: 112 000 efectivos, aproximadamente
  • Presupuesto anual: 8000 millones de dólares
Más datos: sobre las operaciones de mantenimiento de la paz.
En septiembre de 2015, los países se comprometieron a cumplir 17 objetivos para poner fin a la pobreza, proteger el planeta y garantizar la prosperidad de todos, como parte de la nueva agenda de desarrollo sostenible. Cada uno de los objetivos está compuesto de metas específicas que hay que alcanzar en los próximos 15 años, por ejemplo:
Los Estados Miembros hacen sus contribuciones según la escala de cuotas acordada Documento PDF. Esta escala se estableció en función de la capacidad de pago, la economía y la población del país. Los mayores contribuyentes son Estados Unidos, Japón, China y Alemania.

El presupuesto bianual vigente, que cubre los costes de su actividad ordinaria, personal e infraestructura básica, es de 5400 millones de dólares USD. En cuanto a las operaciones de mantenimiento de la paz, el presupuesto anual vigente es de 6800 millones. Como referencia, valga decir que los gastos militares mundiales en 2016 ascendieron a 2 000 000 millones. En consecuencia, la paz es mucho más barata y rentable que la guerra.
Las Naciones Unidas conmemoran Días, Semanas, Años y Décadas Internacionales para concienciar y tomar medidas sobre algún asunto de especial relevancia mundial. La mayoría de estas fechas han sido creadas por resoluciones de la Asamblea General, aunque algunas han sido designadas por las agencias especializadas de la ONU. La Organización también celebra aniversarios de algunos de los hitos de su historia.

Mira nuestro hilo de la actualidad, actualizado a lo largo del día, para conocer nuestras últimas noticias, fotografías, vídeos, audios y tuits, así como las declaraciones del Secretario General sobre asuntos de importancia.

En este manual se explica la estructura, el funcionamiento y las prioridades de la Organización, además de la importancia de su labor para muchas personas en todo el mundo.

La Asamblea General es el órgano de la ONU donde se toman algunas de las decisiones más importantes del mundo de forma democrática. En ella se celebra, cada septiembre, el Debate General en el que se aborda el estado de la situación política, económica y social en el mundo.
El trabajo del Secretario General de la ONU es «el más difícil del mundo», tal y como lo describió la primera persona que desempeñó este puesto, Trygvie Lie. En este vídeo te explicamos en qué consiste su labor.
El grupo Flocabulary nos está ayudando a difundir la Agenda 2030 y para ello nos han dejado este vídeo, en el que nos cuentan a ritmo de hip-hop, cómo los Objetivos de Desarrollo Sostenible mejoran la vida de todos en todo el planeta.
Te mostramos en este vídeo una breve guía sobre la composición, la misión y el trabajo de la ONU, una organización internacional que sirve para construir un mundo mejor.
En este vídeo de te explicamos cuánto cuesta una operación de paz, cuantas hay, quienes las componen y lo más importante, porque son una inversión rentable.
El 10 de diciembre es el Día de los Derechos Humanos. La ONU no sólo los promueven y defienden, también actúa para que mucha gente no se quede sin ellos.
Este video con música hip hop, producido por Flocabulary en colaboración con el Departamento de Información Pública, tiene como fin enseñar a los jóvenes la importancia de estos Objetivos y cómo pueden ayudar a construir la paz.
La guerra civil continúa devastando Yemen, con consecuencias catastróficas para la población civil. Para Najeeb y su familia, la vida diaria supone una batalla por la supervivencia, entre ataques aéreos y tiroteos. Su mujer, Fátima, y su bebé de cuatro meses necesitan atención médica urgente, y la pobreza les ha puesto a vivir en las peligrosas calles.
Después de casi 50 años de gobierno militar, Myanmar, antes conocido como Birmania y situado en Asia Sudoriental, está presenciando cambios importantes. En las primeras elecciones generales tras el cambio de gobierno en 2011, la premio nobel Aung San Suu Kyi consiguió una contundente victoria.
Seis años después del comienzo de la guerra civil en Siria, los jóvenes estudiantes se han visto obligados a completar su educación universitaria en otros lugares.
Con motivo del Día Internacional del Migrante, que se celebra el 18 de diciembre, funcionarios de la ONU, refugiados y emigrantes instan a la comunidad internacional a actuar para afrontar el enorme nivel de desplazados en el mundo.
De la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad aprobada en 2006 a los Objetivos de Desarrollo Sostenible adoptados en 2015, las Naciones Unidas trabajan incansablemente para asegurar que mil millones de personas con discapacidad en todo el mundo disfruten de todos los derechos humanos y libertades fundamentales.
La instalación de una bomba de agua accionada por energía solar solo fue la primera de una serie de innovaciones para ayudar a los agricultores del sudeste de Senegal a adaptarse a la escasez de agua causada por los cambios climáticos.
La reconstrucción comienza en el Líbano meridional, después de 4 años de devastación. Un nuevo programa, con el apoyo de la Organización Internacional del Trabajo, brinda capacitación a jóvenes en riesgo de desempleo a largo plazo. Uno de estos jóvenes es una mujer que va en camino a convertirse en la primera mujer electricista del Líbano.
UN Video
Para ver una selección completa de los vídeos de la ONU visita un.org/video