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Desarme - Oficina de Asuntos de Desarme de las Naciones Unidas

Convención sobre Armas Biológicas

Convención sobre la prohibición del desarrollo, la producción y el almacenamiento de armas bacteriológicas (biológicas) y toxínicas y sobre su destrucción

Reconociendo la necesidad de reforzar la Convención sobre Armas Biológicas, en la Tercera Conferencia encargada del examen de la Convención sobre Armas Biológicas de 1991, se estableció un grupo de expertos gubernamentales (VEREX) para identificar y examinar posibles medidas de verificación desde un punto de vista científico y técnico. En una Conferencia Especial que tuvo lugar en septiembre de 1994 en Ginebra, se acordó establecer un Grupo ad hoc de los Estados partes en la Convención sobre Armas Biológicas con el fin de negociar y desarrollar un régimen de verificación legalmente vinculante para la Convención. Para lograrlo, al Grupo ad hoc se le ha encargado examinar cuatro áreas específicas, a saber: definiciones de términos y criterios objetivos; la incorporación a ese régimen, en la medida en que sea necesario, de las medidas de transparencia y de fomento de la confianza ya existentes o mejoradas; un sistema de medidas para fomentar el cumplimiento de la Convención; y medidas específicas diseñadas para garantizar la aplicación completa y efectiva del Artículo X sobre cooperación internacional e intercambio en la esfera de las actividades bacteriológicas (biológicas) pacíficas.

En la Cuarta Conferencia de los Estados partes encargada del examen de la Convención sobre Armas Biológicas de 1996, se discutió el trabajo del Grupo ad hoc y se acogió con beneplácito el progreso realizado hasta aquel momento. También se encargó al Grupo ad hoc que concluyera su trabajo sobre el futuro protocolo como muy tarde para la Quinta Conferencia de Examen, que se celebraría en 2001.

El 23 de septiembre de 1998 se celebró en Nueva York una Reunión Ministerial Informal de los Estados partes en la Convención sobre Armas Biológicas por iniciativa de Australia con el fin de demostrar apoyo político de alto nivel para la negociación.

En su 24º período de sesiones (del 23 de julio al 17 de agosto de 2002), el último en fijarse antes de la Quinta Conferencia de Examen, el Grupo ad hoc no pudo concluir las negociaciones sobre el proyecto de protocolo.

La Quinta Conferencia de Examen se convocó del 19 de noviembre al 7 de diciembre de 2001 en Ginebra. Sin embargo, debido a la continuada divergencia en algunas posiciones relativas a asuntos claves, la Conferencia decidió aplazar la sesión, que se reanudaría del 11 al 22 de noviembre de 2002 en Ginebra.

De acuerdo con la decisión tomada en la Quinta Conferencia de Examen de 2001, la Conferencia se volvió a convocar del 11 al 15 de noviembre de 2002 en Ginebra. Los Estados partes aprobaron un informe final en el que se incluyó la decisión de celebrar reuniones anuales de los Estados partes y reuniones de expertos en los tres años siguientes, que desembocaron en la Sexta Conferencia de Examen de 2006.

La Sexta Conferencia de los Estados partes encargada del examen de la Convención sobre Armas Biológicas se celebró en Ginebra del 20 de noviembre al 8 de diciembre de 2006. La Conferencia de Examen logró revisar de forma exhaustiva la Convención y pudieron aprobar un documento final por consenso. También eligió unas medidas concretas y específicas para reforzar la aplicación de la Convención. Los Estados partes establecieron un plan específico y detallado para fomentar la adhesión universal a dicha Convención, y decidieron actualizar y racionalizar los procedimientos para la presentación y distribución de las medidas de fomento de la confianza (MFCS). Además, adoptaron un programa entre periodos de sesiones completo para los años comprendidos entre 2007 y 2010. Un hecho significativo fue que la Conferencia acordara establecer una Dependencia de Apoyo para la Aplicación de la Convención para ayudar a los Estados partes a poner en práctica las decisiones de la Convención.