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Las Naciones Unidas y la descolonización

Preguntas y respuestas

1. ¿Qué es la descolonización?

Hace medio siglo, gran parte del mundo estaba formado por colonias y Territorios dependientes gobernados por un número reducido de potencias coloniales. En 1945, la Carta de las Naciones Unidas proclamó "el respeto por el principio de la igualdad de derechos y por el de la libre determinación de los pueblos" como uno de sus propósitos básicos La libre determinación significa que el pueblo de una colonia o Territorio dependiente decide sobre la futura condición de su país. A lo largo de las décadas siguientes, más de 80 Territorios coloniales se independizaron como resultado de la libre determinación. Otros Territorios eligieron la libre asociación o la integración con un Estado independiente. El proceso mediante el cual estos Territorios ejercieron su derecho a la libre determinación se conoce como descolonización. En 1960, se adoptó la Declaración sobre la concesión de la independencia a los países y pueblos coloniales, que definió algunos de los principios de la descolonización.

2. ¿Qué es un Territorio no autónomo?

En la Carta se define un Territorio no autónomo como un territorio "cuyo pueblo todavía no ha alcanzado un nivel pleno de autogobierno". En 1946, varios Estados miembros de la ONU identificaron una serie de Territorios bajo su administración que no eran autónomos y los incluyeron en una lista de la ONU. Los países que administran Territorios no autónomos se llaman Potencias administradoras. Como resultado del proceso de descolonización a lo largo de los años, la mayoría de los Territorios se eliminaron de esa lista.

3. ¿Qué papel desempeñan actualmente las Naciones Unidas en la descolonización?

La ONU sigue los acontecimientos en los 16 Territorios no autónomos que quedan en la lista. El organismo de la ONU que supervisa este trabajo es el Comité Especial encargado de examinar la situación con respecto a la aplicación de la Declaración sobre la concesión de la independencia a los países y pueblos coloniales (o Comité Especial de los 24, también llamado Comité Especial de Descolonización), creado en 1961 por la Asamblea General mediante la resolución 1541 (XV).

4. ¿Cuáles son las funciones del Comité Especial de Descolonización?

El Comité Especial:

5. ¿Qué puede hacer el Comité Especial por su país?

Mediante el seguimiento de los acontecimientos en los Territorios no autónomos, el Comité Especial de los 24 trata de proteger los intereses de los pueblos de los Territorios por medio del diálogo con las Potencias administradoras y los gobiernos locales.

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Al ser un intermediario honesto, el Comité Especial de los 24 puede ayudar a su gobierno y a la Potencia administradora a elaborar un programa de trabajo para la descolonización de su país basado en las características especiales de su Territorio.

6. ¿Qué opciones tiene su país a la hora de decidir su futura condición constitucional?

La Declaración sobre la concesión de la independencia a los países y pueblos coloniales establece que todos los pueblos tienen derecho a la libre determinación.

Según la resolución 1541 (XV) de 1961 de la Asamblea General, existen tres vías mediante las que un Territorio no autónomo puede ejercer la libre determinación y alcanzar el pleno autogobierno:

7. ¿Cuál es la mejor opción?

Cualquier opción que el pueblo de cada Territorio no autónomo elija libremente, una vez haya entendido las posibilidades y las características especiales de su país.

8. ¿Puede su país seguir tal y como está ahora si así lo quiere el pueblo?

El mandato del Comité Especial de los 24 se basa en el principio de que el resultado del proceso de descolonización sería una de las tres opciones mencionadas anteriormente (libre asociación, integración con un Estado independiente o independencia).

Sin embargo, en 1970, un comité jurídico de la Asamblea General aprobó una declaración en la que se establece que, además de estas tres opciones, la adquisición de cualquier otra condición política, siempre que haya sido decidida libremente por un pueblo, también puede considerarse como una forma de ejercer el derecho de libre determinación por parte de dicho pueblo.

9. ¿Cuáles son los pasos básicos hacia la libre determinación?