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Aspectos económicos

Camiones atrapados en una inundación

Estimación de las consecuencias económicas — Los economistas utilizan modelos para calcular los efectos económicos de los esfuerzos para reducir las emisiones. La elaboración de modelos económicos se basa en muy diversos supuestos, que son decisivos para las conclusiones de un modelo acerca del costo de estabilización de los niveles de gases de efecto invernadero. Los principales supuestos abarcan la tasa de descuento, el nivel básico de emisiones, el cambio tecnológico conexo y las emisiones resultantes, la meta y el nivel de estabilización y el conjunto de tecnologías disponibles.

Distintas situaciones — Los modelos económicos producen factores externos de más bajo costo cuando utilizan niveles básicos con emisiones que aumentan lentamente y cuando permiten que el cambio tecnológico se acelere a medida que aumentan los precios del carbono. Los costos también se reduce cuando se aplican en todos sus aspectos los mecanismos de flexibilidad del Protocolo de Kyoto. Si aumentan los ingresos gracias a los impuestos sobre el carbono o a los planes de emisión, los costos se pueden reducir si esos nuevos ingresos se utilizan para promover tecnologías que emiten poco carbono y eliminar las barreras a la mitigación. Algunos modelos incluso redundan en ganancias positivas para el PIB porque parten del supuesto de que las economías no están funcionando en condiciones óptimas y de que las políticas para mitigar el cambio climático pueden ayudar a reducir las imperfecciones de la economía.

Aerogenerador

El coste de reducir las emisiones — Muchos modelos económicos informan el costo de reducción de las emisiones en función de la "pérdida de PIB." Por ejemplo, para el año 2030, el costo macroeconómico medio a nivel mundial de asegurar que los niveles de gases de efecto invernadero lleguen a estabilizarse entre 445-710 ppm fluctúa entre menos del 3% y una ganancia de 0,6% del PIB. Esto se traduce en una reducción anual de la tasa de crecimiento del PIB de menos de 0,12% a menos de 0,06. Esta pequeña pérdida debería compararse a las proyecciones de que la economía mundial probablemente se amplíe a niveles extraordinarios durante los próximos decenios.

Análisis coste/beneficios — Los economistas utilizan el análisis de costo-beneficios para comparar los costos de la acción con los costos de la inacción (es decir, de los daños del cambio climático). Cuantifican los daños del cambio climático como el costo social del carbono (SCC) y lo descuentan en el transcurso del tiempo. El costo social del carbono da un valor a los costos que no son reconocidos por la economía, por ejemplo el costo del aumento de la sequía, las tormentas e inundaciones no se incluye en el precio monetario pagado por la quema de combustibles fósiles, pero se incluirían en el costo social. Ahora bien, debido a las grandes incertidumbres en la cuantificación de los daños no relacionados con el mercado, es difícil calcular los costos sociales del carbono con toda confianza. De resultas de ello, los cálculos publicados varían muchísimo y es muy probable que se les subestime.

La acción es más barata que la inacción — La comparación del costo social de las estimaciones de carbono con los precios del carbono para diferentes grados de mitigación demuestra que el costo social del carbono es al menos comparable con los precios del carbono, y posiblemente más altos, incluso en el caso de las situaciones hipotéticas más estrictas evaluadas por el IPCC. Dicho de otro modo, el costo de estabilización de las concentraciones de gases de efecto invernadero a niveles bajos tiende a ser comparable, o inferior, al costo de la inacción.

Otros beneficios económicos — También es importante recordar que las políticas sobre el clima pueden redundar en beneficios muy positivos que no se pueden incluir como factores en las estimaciones de costos. Esos beneficios son la innovación tecnológica, la reforma fiscal, el aumento del empleo, el aumento de la seguridad energética y los beneficios para la salud derivados de la reducción de la contaminación. De resultas de ello, las políticas sobre el clima que ofrecen beneficios colaterales importantes pueden proponer una política de reducción de los gases de efecto invernadero que verdaderamente no cause pesares, en la que se puedan acumular ventajas sustanciales aun cuando el efecto del cambio climático inducido por el hombre no llegue a los niveles que sugieren las proyecciones actuales.

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