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Las Naciones Unidas HOY

ACCIÓN HUMANITARIA

Desde que las Naciones Unidas coordinaron por primera vez las operaciones de socorro humanitario en Europa a raíz de la devastación y el desplazamiento masivo de personas provocados por la segunda guerra mundial, la comunidad internacional ha confiado en la Organización para afrontar los desastres, tanto naturales como provocados por el hombre, cuya magnitud supere la capacidad de respuesta de las autoridades nacionales.

Hoy la Organización no sólo es uno de los principales proveedores de socorro de emergencia y de asistencia a más largo plazo, sino que actúa como catalizadora de las actividades de los gobiernos y otros organismos de socorro y como defensora de las personas afectadas por las situaciones de emergencia

Emergencias

Durante el ultimo decenio las guerras civiles se han convertido en la causa fundamental de este tipo de situaciones. Sólo en 1999, varios millones de personas fueron expulsadas de sus hogares por la guerra. Los desastres naturales -- inundaciones, sequías, tormentas y terremotos -- ocasionaron más de 50.000 víctimas mortales y pérdidas económicas por un valor de 90.000 millones de dólares en 1998. Más del 90% de los damnificados viven en países en desarrollo, lo que indica claramente hasta qué punto la pobreza, la presión demográfica y la degradación ambiental pueden exacerbar el sufrimiento y la destrucción.

Las Naciones Unidas desarrollan su labor en dos campos: por una parte, intentan ofrecer socorro inmediato a las víctimas, fundamentalmente por medio de sus organismos operacionales; por otro lado, han buscado estrategias más eficaces para prevenir las situaciones de emergencia antes de que se produzcan.

Asistencia

Cuando sobreviene un desastre, las Naciones Unidas y sus organismos se apresuran a prestar asistencia humanitaria. Sólo en 2000, la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCAH) Disponible en inglés hizo 16 llamamientos interinstitucionales consolidados mediante los que se recaudaron más de 1.400 millones de dólares para ayudar a 35 millones de personas en 16 países y regiones. La Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) ofrece asistencia y protección internacional a más de 22 millones de refugiados y desplazados internos. El Programa Mundial de Alimentos proporciona periódicamente un tercio de la asistencia alimentaria de emergencia en el mundo, salvando millones de vidas.

Prevención

Las medidas de prevención tienen por objetivo reducir la vulnerabilidad de las sociedades a los desastres y abordar sus causas humanas. La alerta temprana es especialmente importante en la prevención a corto plazo y los organismos de las Naciones Unidas están aumentando su capacidad en este ámbito: la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) detecta las hambrunas inminentes, mientras que la Organización Meteorológica Mundial (OMM) emite pronósticos sobre los ciclones tropicales y supervisa los casos de sequía. La preparación también es esencial y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) ayuda a los países más propensos a sufrir desastres a que elaboren planes de emergencia y adoptar otras medidas de preparación.

Las estrategias de prevención de los conflictos abordan exhaustivamente las causas últimas de los conflictos y fomentan la seguridad, el crecimiento económico, la buena administración pública y el respeto de los derechos humanos, elementos que siguen siendo la mejor defensa contra los desastres, naturales o provocados por el hombre, lo que es cada vez más frecuente.

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