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Las Naciones Unidas HOY

DESCOLONIZACIÓN

Desde que se fundaron las Naciones Unidas, en 1945, más de 80 naciones cuyos pueblos habían estado sometidos al dominio colonial han ingresado en la Organización como Estados soberanos e independientes. Además, muchos otros territorios se han asociado políticamente con Estados independientes o se han integrado en otros Estados como resultado del ejercicio de la libre determinación. Las Naciones Unidas han desempeñado un papel decisivo en ese cambio histórico, alentando las aspiraciones de los pueblos dependientes y fijando metas y objetivos para acelerar el logro de su independencia. Asimismo, han supervisado elecciones que han conducido a la independencia de Togolandia (1956 y 1968), de Samoa Occidental (1961), de Namibia (1989) y, más recientemente, a una consulta popular en Timor Oriental.

Libre determinación e independencia

Las Naciones Unidas han fundamentado su labor en pro de la descolonización en los principios de “igualdad de derechos" y de "libre determinación de los pueblos”, consagrados en la Carta, así como en los capítulos XI, XII y XIII de ésta, que tratan concretamente de los pueblos no autónomos. Desde 1960, las Naciones Unidas se han guiado también por la Declaración sobre la concesión de la independencia a los países y pueblos coloniales, adoptada por la Asamblea General. En la Declaración sobre descolonización, como también se la denomina, los Estados Miembros proclamaron la necesidad de acelerar el fin del colonialismo. Las Naciones Unidas se han regido igualmente por la resolución 1541 (XV), de 1960, en la que se definen las tres opciones que ofrecen plena autonomía a los territorios que todavía son dependientes.

Pese a lo mucho que se ha avanzado, alrededor de 1,3 millones de personas están todavía sometidas al dominio colonial. Las Naciones Unidas siguen esforzándose por que se logre la libre determinación o la independencia en los territorios que aún no son autónomos. Con ello en mente, la Asamblea General ha declarado el segundo Decenio Internacional para la Erradicación del Colonialismo (2001-2010).

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