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Mantenimiento de la paz

El Consejo de Seguridad establece operaciones de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas y determina su alcance y mandato en su empeño por mantener la paz y la seguridad internacionales. En la mayoría de las operaciones se incluyen deberes militares, como la observación de una cesación del fuego o el establecimiento de una zona tapón mientras los negociadores procuran una solución a largo plazo. En otras operaciones puede ser necesario que participe la policía civil o incorporar personal civil paisano para ayudar a organizar elecciones o vigilar los derechos humanos. También se han desplegado operaciones para supervisar el cumplimiento de acuerdos de paz en colaboración con las fuerzas de mantenimiento de la paz de las organizaciones regionales.

Las fuerzas de mantenimiento de la paz de la Misión de las Naciones Unidas en Haití

Personal militar de la Misión de las Naciones Unidas en Haití ofrece asistencia a las víctimas de las inundaciones.
Fotografía de la ONU. Septiembre de 2008.

Las operaciones de mantenimiento de la paz pueden durar varios meses o proseguir durante muchos años. La operación de las Naciones Unidas en la línea de cesación del fuego entre la India y el Pakistán, en el estado de Jammu y Cachemira, por ejemplo, fue establecida en 1949, y los efectivos de las operaciones de las Naciones Unidas para el mantenimiento de la paz han permanecido en Chipre desde 1964. Por el contrario, en 1994 las Naciones Unidas pudieron completar su misión en la Faja de Aouzou, entre la Jamahiriya Árabe Libia y el Chad, en poco más de un mes.

Desde que en 1948 las Naciones Unidas desplegaron por primera vez un contingente de mantenimiento de la paz, casi 130 países han proporcionado voluntariamente más de un millón de efectivos militares y de policía civil. Junto con miles de civiles, esos efectivos han prestado servicio en unas 60 operaciones de mantenimiento de la paz. En septiembre de 2008, 119 países aportaban casi 89.000 efectivos uniformados, una cifra récord.