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Ayuda para el desarrollo

El sistema de las Naciones Unidas trabaja de diversas maneras para promover los objetivos económicos y sociales.

Los mandatos de los organismos especializados abarcan prácticamente todas las esferas de las actividades económicas y sociales. Los organismos proporcionan asistencia técnica y otras formas de ayuda práctica en todos los países del mundo y, en cooperación con las Naciones Unidas, contribuyen a la formulación de políticas, a la fijación de normas y directrices, a la obtención de apoyo y a la movilización de fondos. Por ejemplo, , durante el ejercicio económico de 2007 el Banco Mundial, proporcionó 24,7 millones de dólares en préstamos para el desarrollo a casi 300 países en desarrollo.

La Junta de los jefes ejecutivos del sistema de las Naciones Unidas para la coordinación, integrada por el Secretario General, los jefes de los organismos especializados, fondos y programas, el Organismo Internacional de Energía AtómicaDisponible en inglés y la Organización Mundial del Comercio, vela por la estrecha cooperación entre las Naciones Unidas y los organismos especializados.

Los programas y fondos de las Naciones Unidas actúan bajo la autoridad de la Asamblea General y del Consejo Económico y Social en el cumplimiento del mandato económico y social de las Naciones Unidas. A fin de intensificar la cooperación entre esos órganos, en 1997 el Secretario General creó el Grupo de las Naciones Unidas para el Desarrollo, integrado por los fondos y programas operacionales.

El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), el principal organismo de las Naciones Unidas que provee subsidios para el desarrollo humano sostenible en todo el mundo, está trabajando activamente en pro de la consecución de los objetivos de desarrollo del Milenio. El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) es la principal organización de las Naciones Unidas que se ocupa de la supervivencia, la protección y el desarrollo de los niños a largo plazo. Los programas del UNICEF se centran en la inmunización, la atención primaria de la salud, la nutrición y la educación básica y comprenden actividades en casi 160 países.

Muchos otros programas de las Naciones Unidas promueven el desarrollo en colaboración con gobiernos y organizaciones no gubernamentales. El Programa Mundial de Alimentos (PMA) es la mayor organización internacional que presta ayuda alimentaria tanto en lo que respecta al socorro en casos de emergencia como a programas para el desarrollo. El Fondo de Población de las Naciones Unidas (FNUAP) es la principal organización internacional que presta asistencia respecto de cuestiones de población. El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) promueve prácticas ecológicas racionales en todo el mundo, y el Programa de las Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos (ONU Hábitat) presta asistencia a las personas que viven en condiciones nocivas para la salud.

A fin de aumentar la participación de los países en desarrollo en la economía mundial, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) promueve el comercio internacional. La UNCTAD también colabora con la Organización Mundial del Comercio (OMC), entidad independiente, por conducto del Centro de Comercio Internacional, en la prestación de asistencia para las exportaciones de los países en desarrollo.