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Historia de las Naciones Unidas


El Consejo Económico y Social

UNA CARACTERÍSTICA DESCOLLANTE de la Carta es la importancia que concede a las tareas constructivas de la paz. Con demasiada frecuencia se toman en consideración los asuntos internacionales desde el punto de vista de la política y la diplomacia exclusivamente. Los redactores de la Carta demostraron una comprensión mucho mayor. Sabiendo que los desequilibrios económicos y sociales son a menudo los males que culminan en el síntoma extremo de la guerra consideran la paz no solamente como un periodo de tregua, sino también como un objetivo que constante y denodadamente se debe procurar en bien de toda la humanidad.

Así, el preámbulo proclama que los pueblos de las Naciones Unidas están decididos a «promover el progreso social y a elevar el nivel de vida dentro de un concepto mas amplio de libertad.» El artículo 1 ° dice que uno de los propósitos primordiales de las Naciones Unidas es realizar la cooperación internacional en la solución de problemas internacionales de carácter económico, social, cultural o humanitario, y promover y estimular el respeto de los derechos humanos y las libertades fundamentales sin distinción de raza, sexo, idioma ni religión.

Para alcanzar esos fines, la Carta estableció el Consejo Económico y Social, colocado bajo la autoridad de la Asamblea General y considerado por muchos delegados en San Francisco como uno de los órganos más importantes de las Naciones Unidas. Si tiene éxito, el Consejo de Seguridad puede liberar a la humanidad de la guerra o del temor de la guerra, pero libertarla de la necesidad y brindarle las otras libertades que constituyen «la propia substancia de la paz» son misiones que competen al Consejo Económico y Social.

Los artículos por los que se crea el Consejo Económico y Social están precedidos por una declaración sobre cooperación internacional económica y social. Recalcase en ellos que la estabilidad y el bienestar son esenciales para las relaciones pacíficas y amistosas basadas en el respeto mutuo. Por consiguiente, las Naciones Unidas han de promover niveles de vida mas elevados, trabajo permanente para todos y condiciones de progreso y desarrollo económico social. Ayudaran a resolver las cuestiones internacionales de carácter económico, social y sanitario, y otros problemas conexos, y estimularan la cooperación internacional en el orden cultural y educativa. Además, promoverán el respeto universal de los derechos humanos y de las libertades fundamentales. Para la realización de estos propósitos sus miembros se comprometen -conjunta y separadamente- a cooperar con la organización.

La responsabilidad en el cumplimiento de estos postulados corresponde a la Asamblea General y, bajo la autoridad de esta, al Consejo Económico y Social, que esta integrado por dieciocho miembros. Cada año se elige un grupo de seis de ellos por períodos de tres años, y pueden ser inmediatamente reelegibles.

La votación en el Consejo es simple y directa. Cada país elegido tiene un representante con un voto, y todas las decisiones se resuelven por la mayoría simple de los presentes y votantes. El Consejo podrá invitar a cualquier miembro de las Naciones Unidas a participar, sin derecho a voto, en sus deliberaciones sobre cualquier asunto de especial interés para dicho miembro, y tomar las disposiciones del caso para una participación similar de los representantes de los organismos especializados; asimismo para consultar a las organizaciones no gubernamentales que se ocupen de los asuntos de que trata el Consejo.

¿Cuales son las facultades del Consejo, y que medios emplea para cumplir sus múltiples y enormes responsabilidades? En primer lugar, el Consejo hace estudios y prepara informes sobre todas las cuestiones de su incumbencia. Esto puede hacerlo ya sea directamente, ya por medio de una comisión pericial, nombrada para el caso y cuyo informe se tome como base de discusión. Una vez fijadas las medidas que convengan, presenta una recomendación a la Asamblea General, o a los miembros de las Naciones Unidas, o a los organismos especializados internacionales. También puede someter proyectos de convenio, a la Asamblea General. Si la Asamblea aprueba el convenio se lo transmite a los gobiernos miembros con la recomendación de que lo adopten y cumplan. También puede convocar conferencias internacionales sobre asuntos que estén dentro de su competencia.

El Consejo puede gestionar con los miembros de las Naciones Unidas el envió de informes sobre las medidas tomadas para poner en efecto sus recomendaciones y las de la Asamblea General en asuntos de la competencia del primero. Al recibir estos informes puede hacer a la Asamblea observaciones sobre ellos. Puede también proporcionar información al Consejo de Seguridad, y prestarle la ayuda que este le solicite.

En el desempeño de sus múltiples funciones, el Consejo Económico y Social esta facultado por la Carta para nombrar comisiones (organismos periciales de investigación) en los asuntos de su competencia. Las comisiones presentan informes al Consejo, que luego resuelve lo pertinente.

Se llaman Organismos Especializados las diversas entidades intergubernamentales creadas para tratar determinados problemas internacionales: Los que están en relación oficial con las Naciones Unidas son los siguientes: la organización Internacional del Trabajo (OIT); la organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO); la organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO); la organización de Aviación Civil Internacional (OACI); el Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (Banco); la Corporación Financiera Internacional (CFI); el Fondo Monetario Internacional (FONDO); la organización Mundial de la Salud (OMS); la Unión Postal Universal (UPU); la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), y la organización Meteorológica Mundial (OMM). En enero de 1959 se establecerá oficialmente la organización Consultiva Marítima Intergubernamental (OCMI). Las partes contratantes del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT) han puesto en vigencia un código internacional de comercio. El Consejo Económico y Social mantiene relaciones especiales con estas entidades y concierta acuerdos para vincularlas con las Naciones Unidas, los que están sujetos a la aprobación de la Asamblea General y de los órganos respectivos de los organismos especializados correspondientes.

El Consejo tiene la facultad de coordinar las actividades de los organismos especializados a tenor de los acuerdos celebrados individualmente con cada uno de ellos. Cumple este cometido en consultas con los organismos y por medio de recomendaciones, y luego, también, mediante recomendaciones a la Asamblea General y a los Miembros de las Naciones Unidas. Tiene asimismo la atribución de recabar informes periódicos de los organismos especializados. Le es dado al Consejo entrar en tratos con los miembros de las Naciones Unidas y con los organismos especializados a fin de obtener informes sobre las medidas adoptadas para hacer efectivas sus propias recomendaciones, o las hechas por la Asamblea General acerca de materias de la competencia del Consejo, y comunicar a la Asamblea sus juicios sobre dichos informes.

A tenor de la Carta, las Naciones Unidas pueden entablar negociaciones con los estados interesados, tendientes a la creación de otros organismos especializados que se requieran para el cumplimiento de sus propósitos en lo social, económico, sanitario y cultural. La responsabilidad de tales medidas corresponde a la Asamblea General y, bajo la autoridad de esta, al Consejo Económico y Social. Así, por ejemplo, este Consejo inicio las gestiones para crear la organización Mundial de la Salud. La primera medida que adopto al respecto fue la convocación de una conferencia internacional de especialistas.

Aunque no es un organismo especializado, el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), recién establecido, esta bajo la égida de las Naciones Unidas. Además de presentar informes a la Asamblea General y al Consejo de Seguridad, este organismo puede presentarlos al Consejo Económico y Social en asuntos que estén dentro de la competencia de este.

El Consejo Económico y Social tiene una conexión directa con el Consejo de Seguridad. Puede suministrar información a este, y deberá prestarle el concurso que le pida. Puede asimismo, con la aprobación de la Asamblea General, desempeñar los servicios que los miembros de las Naciones Unidas y los organismos especializados le soliciten, así como otras funciones que le asigne la Asamblea General.

Así, por la coordinación de los organismos especializados, por medios propios en sus deliberaciones y por las actividades de sus comisiones y comités, el Consejo Económico y Social acomete casi todos los problemas del bienestar humano. Su labor no es otra que la de orientar a la humanidad en su cooperación constructiva internacional, a fin de que todos los pueblos puedan realmente vivir mas prósperos y gozar de mayor libertad.

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