98-01749  (E) 100298 *  E/CN.6/1998/1. **  See also E/CN.6/1998/2, chap. III, sect. A. United Nations E/CN.6/1998/2/Add.2 Economic and Social Council Distr.: General 26 January 1998 Original: English Commission on the Status of Women Forty-second session 2-13 March 1998 Item 3 of the provisional agenda* Follow-up to the Fourth World Conference on Women: review of mainstreaming in the organizations of the United Nations system Follow-up to and implementation of the Beijing Declaration and Platform for Action Report of the Secretary-General Addendum III. Reports prepared in accordance with specific mandates Situation of Palestinian women and assistance provided by organizations of the United Nations system** 1. The  present  report  on  the  situation  of  Palestinian women  and  assistance  provided  by  organizations  of  the United Nations system, as requested by the Economic and Social Council in resolution 1997/16, is based on information and data collected by United Nations bodies monitoring the situation  in  the  occupied  territories,  such  as  the  Special Committee  to  Investigate  Israeli  Practices  Affecting  the Human Rights of the Palestinian People and Other Arabs of the Occupied Territories, and by the Special Rapporteur of the Commission on Human Rights on Palestinian territories occupied since 1967. Information on  assistance to Palestinian women was requested from the United Nations system and replies from 12 entities have been included in this report. 1.   Situation of Palestinian women 2. The   situation   of  Palestinian   women   living   in   the Palestinian self-rule areas and in the occupied territories has not improved, according to the information provided. Daily life  in  the  self-rule  areas  continued  to  be  affected  by  the imposition   of   security-related   measures   by   the   Israeli authorities, which had a detrimental impact on the economic and  social situation. As in the past, Palestinian women are experiencing the gender-specific impact of these measures, which is reinforced by existing inequalities in society between women and men. 3. In his report to the Commission on Human Rights, Mr. Hannu   Halinen   (Finland),   the   Special   Rapporteur   on Palestinian  territories  occupied  since  1967,  noted  that  the issue of settlements, including the confiscation of Palestinian land,  was  emerging  as  the  greatest  preoccupation  of  the inhabitants of the occupied territories, especially in the West Bank.  Settler violence and closures imposed by the Israeli authorities on the occupied territories in the wake of security E/CN.6/1998/2/Add.2 2 incidents were further issues of concern. The closures had a to fund the employment of teachers and the construction of devastating  impact on the fragile Palestinian economy and new schools and classrooms have curtailed the educational contributed to maintaining unemployment at an estimated 40 activities carried out by the United Nations Relief and Works per cent in the Gaza Strip and 30 per cent in the West Bank Agency for Palestine Refugees in the Near East (UNRWA) (E/CN.4/1997/16). Palestinian incomes have dropped sharply for  the  refugee  population.  In  the  report  of  the  Secretary- since  the Oslo Agreement in 1993, from $1,800 to $950 a General on assistance to the Palestinian people, (A/52/159- year in the West Bank, and from $1,200 to $600 a year in the E/1997/69),    it    was    noted    that    improvements    in    the Gaza  Strip.   With  the  established  threshold  for poverty  at educational sector and capacity development in the classroom 1 $998.50 a year, the poverty rate is estimated to be 20 per cent were a high priority for the Palestinian Authority. in  the  West  Bank  and  40  per  cent  in  the  Gaza  Strip.  As  a result of the closure of the occupied Palestinian territories, much of the $1 billion assistance received since 1993 had to be spent on short-term job creation programmes and income support rather than the envisaged longer term investment in infrastructure    and    institution-building    (see    A/52/179- E/1997/76, annex). 4. The Special Committee reported that the deterioration They were subject to full strip searches, sometimes in front of the economic situation has a negative impact on women, of their children and male policemen (see A/52/131). especially those who head households. Economic pressure is also contributing to the erosion of the social fabric, resulting in delayed marriage and the increase in the rate of divorce (see  A/52/131/Add.2).  The  Special  Rapporteur  noted  the deterioration  of  the  situation  of  women  in  the  occupied territories,  which  had  been  reported  as  one  of  the  hidden effects of the closure (see E/CN.4/1997/16). 5. The   closure   affected   the   health   conditions   of  the population  in  the  occupied  territories,  especially  in  Gaza. Patients  needing  specialized  treatment  available  only  in Israeli  hospitals  frequently  did  not  receive  entry  permits. According to figures collected, one third of the Palestinians referred by Palestinian health committees could not obtain permits  to  enter  Israel  (see  A/52/131/Add.2).  Women’s reproductive  health  is  of  particular  concern.  The  Special Rapporteur noted that at least 10 persons, including at least seven pregnant women, are believed to have died for want of ready  access  to  better  equipped  medical  facilities.  The Palestinian Authority Ministry of Health issued a statement in Gaza claiming that 26 babies had been stillborn because of delays at security checkpoints during the lengthy closure imposed after    the    suicide    bombings    in    1996 (see A/51/131/Add.2).  One  woman  had  to  give  birth  at  a  road block,  having been prevented from travelling to a hospital (see A/52/131). 6. The  closures had a negative impact on education, in particular for students from Gaza who could not attend their educational institutions in the West Bank. As the educational sector   is   already   affected   by   overcrowding   due   to   the population increase and deteriorating premises, any additional obstacle further jeopardizes the scholastic achievements of students and has a specific gender impact. Limited resources 7. The Special Committee to Investigate Israeli Practices Affecting the Human Rights of the Palestinian People and other  Arabs  of  the  Occupied  Territories  reported  several incidents of harassment and physical ill-treatment of civilians. The information provided indicates that women and girls were victims of violence and sexual harassment when their family homes were searched for weapons by the Israeli police force. 8. The   Special   Committee   also   reported   that   family reunion   was   hampered.   Palestinian   women   married   to Jordanian citizens were refused renewal of their residence permits and the visas of their husbands were invalidated. 9. Progress   has   been   achieved   regarding   Palestinian women prisoners in Israeli prisons who had not been released as previously agreed. The remaining women prisoners were released  by the  Israeli  authorities  on  11  February  1997  in accordance with the 1995 Interim Agreement between Israel and the Palestinian Authority (see A/52/131/Add.1). 10. The quality of services of UNRWA, the main provider of support for Palestinian refugees, has been eroding due to the steady increase in the refugee population and inflation on one side, and austerity measures and budgetary reduction that led  to  the reduction of a number of its programmes on the other side. The average expenditure per refugee has dropped by 29 per cent since 1992. Since Palestinian refugee women are direct beneficiaries of UNRWA programmes, they have been hit by the cut in services.2 2.   Follow-up activities to the Fourth World Conference on Women 11. In    the   Palestinian   self-rule   areas   and   occupied territories,  progress  has  been  reported  with  regard  to  the elimination of some discriminatory laws and practices. The draft  Palestinian  constitution  emphasizes  the  principle  of equality between men and women. Palestinian women can now obtain a passport without written consent of so-called guardians,  widows  can  obtain  passports  for their  children without the permission of a brother or father. Women can take E/CN.6/1998/2/Add.2 3 driving  lessons  without  a  male  chaperone  and  married the establishment of a database of institutions and workshops students are no longer dismissed from school (see A/52/179). on the use of the Internet. The United Nations Development 12. The action plan to implement the Beijing Platform for Action,  entitled  “Strategies  for  a  Post  Beijing  Palestinian Governmental Plan of Action Through the Year 2000”, was prepared  under  the  leadership  of  an  Intergovernmental Coordinating Committee, which included representatives of the   various   ministries,   the   Directorate   for   Women’s 16. Many activities focus on women and the economy. ILO Development    and    a    committee    of   non-governmental and   its   International   Training   Centre   at   Turin   have organizations  in  the  West  Bank  and  the  Gaza  Strip.  The implemented   subprogrammes   on   the   development   of United Nations Development Fund for Women (UNIFEM), Palestinian   women  entrepreneurship   and  of  Palestinian jointly with the European Union, launched a “Post-Beijing women’s   status.   Four   technical   workshops   have   been Follow-up   Operation”   in   the   occupied   territories   and organized in the Palestinian territories. The ILO programme Palestinian self-rule areas and four countries of the Western of    assistance    places    emphasis    on    income-generating Asia region (Jordan, the Syrian Arab Republic, Lebanon and opportunities for women. UNIFEM’s Women’s Economic Yemen). The    International    Training    Centre    of    the Empowerment  Programme  in  the  Gaza  Strip,  undertaken International Labour Organization (ILO) at Turin organized jointly  with  the  Ministry  of  Social  Affairs,  encourages a seminar on the strengthening of the national machinery for enterprise development through the creation of members of the Intergovernmental Coordinating Committee entrepreneurial awareness, skills training and institutional in the follow-up to the Fourth World Conference on Women capacity-building. Its goal is to decrease the burden of poverty in June 1997. and unemployment through a leadership and empowerment 13. The    “Strategies   for   a   Post   Beijing   Palestinian Governmental Plan of Action Through the Year 2000” refer to the 12 critical areas of concern established in the Platform for Action. Measures to achieve the goals under the critical area   of  concern   “women  and  armed   conflict”,  include 17. The International Trade Centre (ITC) reported that it mobilization of Arab and international women’s organizations was implementing a mainstream project for the development in  order to release all detainees, especially women; and to and promotion of high-value floricultural products from the further  cooperate with Israeli women to establish a peace West   Bank   and   Gaza   Strip,   in   collaboration   with   the culture. Palestinian Welfare Association. The project would create 3.   United Nations assistance to Palestinian women 14. Information  provided  by  the  United  Nations  system shows that an increasing number of programmes and agencies of the United Nations system paid attention to gender aspects in development and continue to provide support to Palestinian women, in particular in the field of conference follow-up, income generation, health, education and training. 15. UNIFEM is supporting the effective implementation of the  Palestinian  action  plan,  its  translation  into  national projects,  and the establishment of institutional and human capacities within women’s committees and non-governmental organizations at the national and regional levels, including the  mainstreaming  of  a  gender  perspective  into  national development processes. Furthermore, UNIFEM launched a women   in   development   facilitation   initiative   to   better coordinate and exchange information on initiatives for women in  development  as  carried  out  by  donors,  the  Palestinian Authority and non-governmental organizations. It includes Programme  (UNDP)  is  providing  support  to  established women’s  departments  in  the  Ministries  of  Planning  and International Cooperation, Youth and Sports, Social Affairs and Health, in order to enhance the capacity of the Palestinian Authority ministries to mainstream gender in development. approach. The programme is carried out in close cooperation with the training department of UNRWA and the industrial development   department   of   the   Economic   and   Social Commission for Western Asia (ESCWA). additional employment opportunities for Palestinian women in   the   export-oriented   floricultural   industry.   ITC   also prepared a project to provide trade development support to Palestinian women entrepreneurs, for which funding has not yet been secured. 18. The World Bank’s activity in the West Bank and Gaza Strip  evolved  from  a  programme  designed  to  respond  to emergency reconstruction needs to one focusing on longer- term   development   initiatives,   which   consequently   pays greater attention to gender issues. No specific programmes directed  towards  women  have  been  designed,  but  gender issues  are  addressed  in  projects  of  a  social  development nature.  A  Palestinian  NGO  Project  was  launched,  which grants  US$  14.5  million  for  finance  service  delivery  and capacity-building activities to Palestinian non-governmental organizations.  The  project  is  aimed  at  assisting  poor  and disadvantaged Palestinians and grants would be provided for projects  focused  on  women  in  the  field  of health,  income generation and agricultural extension. E/CN.6/1998/2/Add.2 4 19. UNRWA continued to assist disadvantaged refugees, to support projects related to gender equality in education and particularly women, to raise their economic status through women’s health. skills  training,  production  units,  group  savings  and  credit provision. Women were particularly interested in utilizing group savings and loan schemes for home improvement and income generation. In the Gaza Strip, 66 per cent of 4,452 loans valued at US$ 5.4 million were awarded to women. A local  investment  journal  noted  that  the  Agency’s  credit activity had macroeconomic consequences and was beginning to influence Palestinian financial markets. UNRWA’s plan to   achieve   managerial   and   financial   sustainability   for community centres progressed. As of June 1997, 52 of the 71 women’s centres were managed by local committees. 20. The Food and Agriculture Organization of the United Nations   carried   out   a   consultancy   mission   on   gender policies/institutions to the Palestinian territories. It identified four strategies to narrow down the gender gap in agriculture. Programmes   of  the   International   Fund  for  Agricultural Development  addressed  the  needs  of  small  farmers  and fishermen, women and landless people in the rural areas of Jericho and the Gaza Strip. 21. The World Food Programme is providing assistance to the Palestinian non-refugee population, in particular in the Gaza  Strip.  Its  poverty-alleviation  scheme  has  targeted approximately 50,000  needy persons registered as special hardship cases, of which over 65 per cent are female heads of household. 22. In the field of education and training, UNDP has been prospects for networking. carrying   out   a   project   on   gender-sensitive   education, implemented by four non-governmental organizations, which includes workshops for teachers on gender issues in teaching, subject  curricula,  counselling  and  discipline  issues,  the development  of  a  gender-sensitive  resource  manual  and community awareness campaigns. A rural girls development centre   will  train  young  rural  women  in  various  skills, including women’s health and rights, agriculture and the arts. The Education and Health Project of the World Bank impacts positively on girls and women and will rehabilitate existing and construct new girls schools in Gaza. UNRWA is offering vocational and technical training for both women and men and, in addition, special courses for women. Sixty-nine per cent of the participants in a training course for teachers were women. 23. The  programmes  supported  by  the  United  Nations Children’s Fund (UNICEF) promoted basic education and health, with a cross-sectoral strategy for the promotion of children’s  rights  and  the  empowerment  of  women.  The strategy    focused    on    advocacy,    capacity-building    and community mobilization. Technical assistance was provided 24. UNFPA reported the establishment of a women’s centre for  health  care,  social  assistance,  legal  counselling  and community education in the Gaza Strip. In cooperation with the   World   Health   Organization,   UNFPA   is   providing assistance   to   the   Women’s   Health   and   Development Department of the Palestinian Authority Ministry of Health. 25. With regard to women’s and children’s human rights, UNICEF has promoted the Convention on the Rights of the Child and the Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women within the national programme   of   action,   in   cooperation   with   the   newly established  Gender  Planning  and  Development  General Directorate and the Secretariat for Children at the Palestinian Ministry of Planning. The Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights is providing assistance to non-governmental organizations in the area of law reform and women’s rights. 26. Within the United Nations Secretariat, the Division for Palestinian  Rights  of  the  Department  of  Political  Affairs organized a round table on promoting equality and the full participation  of  women  in  society  as  part  of  the  United Nations  Seminar  on  Assistance  to  the  Palestinian  People (Amman,  20-22  May  1997).  ESCWA  conducted  a  field survey on the role of women’s non-governmental organizations in the economy, education and health and on 27. The United Nations Statistics Division gave technical assistance to the population and housing census conducted by   the   Palestinian   Central   Bureau   of   Statistics   in   the Palestinian self-rule areas (December 1997). To improve the collection of timely and reliable statistics on gender issues, UNDP provided assistance to the Gender Statistics Unit in the Central Bureau of Statistics. UNFPA and the World Bank supported  the  Palestinian  Central  Bureau  of  Statistics  in carrying out the census, which will provide reliable and up-to- date population and housing data necessary for development planning, including data disaggregated by sex. 4.   Conclusions 28. Considerable efforts are being made by the Palestinian authorities  and  civil  society  to  improve  the  economic  and social conditions of Palestinian women, including legislative revisions.   The   1997   population   and   housing   census mentioned  in  paragraph  27  above  will  provide  detailed information and data on the status of Palestinian women and become    an    important    tool    for    policy    planning    and development  aid. There is, however, little gender-specific E/CN.6/1998/2/Add.2 5 information  and  analysis  on  the  situation  of  Palestinian women with regard to, for example, the economy, social and political life, human rights or violence. 29. In the follow-up to the Fourth World Conference on Women, the international community, including the United Nations system, has provided assistance at various levels to implement the recommendations contained in the Platform for  Action,  to  prepare  a  Palestinian  strategy  of  action,  to collect data disaggregated by sex, and to establish women- specific   projects,   particularly   in   the   field   of   income generation.  Further  efforts  and  assistance  are  needed  to implement  the  policies,  in  line  with  Economic  and  Social Council  agreed  conclusions  1997/2  on  mainstreaming  a gender perspective into all policies and programmes in the United Nations system (see A/52/3, chap. IV, sect. A). 30. As reflected in previous reports, the status and living conditions of Palestinian women are closely linked with the progress of the peace process. The present report indicates that women in the occupied territories continue to be directly affected  in  injurious  ways  by  security  measures  and  the overall effects of occupation. Notes 1  See “Promoting poverty eradication and sustainable development”, paper presented at the United Nations Seminar on Assistance to the Palestinian People, Amman, 20-22 May 1997 (SAPP(97)/6). 2  See Official Records of the General Assembly, Fifty-second Session,  Supplement  No.  13  (A/52/13).