98-02521 (E) 110298 *  E/CN.6/1998/1. **  For chap. II, sects. A-D, see E/CN.6/1998/2. United Nations E/CN.6/1998/2/Add.1 Economic and Social Council Distr.: General 23 January 1998 Original: English Commission on the status of women Forty-second session 2-13 March 1998 Item 3 of the provisional agenda* Follow-up to the Fourth World Conference on Women: review of mainstreaming in the organizations of the United Nations system Follow-up to and implementation of the Beijing Declaration and Platform for Action Report of the Secretary-General Addendum II.  Progress in the follow-up to the Fourth World Conference on Women and in mainstreaming a gender perspective within the United Nations system E.  Joint work plan of the Division for the Advancement of Women and the Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights** 1. In resolution 39/5 of the Commission on the Status of Women    and  resolution  1997/43  of  the  Commission  on1 Human  Rights,    the  Secretary-General  was  requested  to2 prepare annually a joint work plan for the Centre for Human Rights   (now   the   Office   of   the   United   Nations   High Commissioner for Human Rights) and the Division for the Advancement of Women, which would help to facilitate the mainstreaming of women’s human rights, through, inter alia, regular intersecretariat cooperation to ensure that the joint work plan of the Centre for Human Rights and the Division for the Advancement of Women reflected all aspects of work under   way   and   identified   where   obstacles/impediments existed and areas for further collaboration, and to inform the Commission on the Status of Women and the Commission on Human Rights of the plan at their annual sessions. 1.   Assessment of the implementation of the current work plan 2. In  the implementation of the current joint work plan (see E/CN.6/1997/2, paras. 40-47), the systematic exchange of information between the Division for the Advancement of Women   and   the   Office   of   the   United   Nations   High Commissioner for Human Rights continued and was expanded in the course of 1997. The Special Adviser on Gender Issues and Advancement of Women held meetings with the Officer- in-Charge and staff of the then Office of the United Nations E/CN.6/1998/2/Add.1 2 High  Commissioner  for  Human  Rights/Centre  for  Human 6. The   Office   of   the   High   Commissioner   provided Rights in July 1997. She also met with the newly appointed comments on the annotated comparison of the draft optional United Nations High Commissioner for Human Rights. protocol to the Convention on the Elimination of All Forms 3. The exchange of information between the Division and the Office of the High Commissioner regarding the work of the human rights treaty bodies serviced by them continued on a regular basis. Information was provided by the Division to the   members   of   the   Committee   on   the   Elimination   of Discrimination against Women, at the twice-yearly sessions of the Committee and inter-sessionally, on the practices of the other treaty bodies, while a briefing note on the results of the sessions of the Committee was provided to the chairpersons of the other treaty bodies and the concluding observations of the other treaty bodies were made available to the members of the Committee. The Office of the High Commissioner made available to the Committee and to the Commission on the Status of Women the reports of the Special Rapporteur on violence against women, as requested by the Commission on 7. The Office of the High Commissioner participated in Human Rights and the Commission on the Status of Women. the  gender  mainstreaming  workshop  (Geneva,  September 4. The Division attended the eighth meeting of persons chairing the human rights treaty bodies, held at Geneva in September  1997,  and  provided  input  into  the  preliminary analysis  of  the  international  human  rights  treaty  system (HRI/MC/1997/MISC.1).   A   background   paper   on   the relevance of gender to the enjoyment of rights guaranteed by the International Covenant on Civil and Political Rights was provided by the Division to those members of the Human Rights Committee preparing the first draft of the Committee’s revised general comment on article 3 of the Covenant. The Special  Adviser  on  Gender  Issues  and  Advancement  of Women addressed the Human Rights Committee at its fifty- ninth session, in March/April 1997. 5. The Office of the High Commissioner and the Division sought to follow-up the round table of human rights treaty bodies on “Human Rights Approaches to Women’s Health, with a Focus on Reproductive and Sexual Health and Rights”, held at Glen Cove, New York, in December 1996, which was a joint endeavour with the United Nations Population Fund (UNFPA).  The  Office  of the  High  Commissioner  and  the Division for the Advancement of Women were represented at the monthly inter-agency working group meetings convened by UNFPA to develop strategies to implement the Glen Cove recommendations.  The  Office  of  the  High  Commissioner ensured that the question of the human rights implications of human immunodeficiency virus/acquired immunodeficiency syndrome  (HIV/AIDS)  was  included  in  the  agenda  of the eighth meeting of persons chairing the human rights treaty bodies, in accordance with the Glen Cove recommendations. of Discrimination against Women with the existing United Nations human rights instruments (E/CN.6/1998/7), prepared by the Division. It also provided input into a report for the information   of   the   Committee   on   the   Elimination   of Discrimination against Women on ways and means, outlining the technical cooperation programme of the Office of the High Commissioner.   The   Division   participated   in  a   training seminar on reporting under human rights treaties, organized by the Office of the High Commissioner, which was held at Budapest in October 1997. As a result of its participation, the Division developed a training package on reporting to the Committee  for  States  parties  to  the  Convention  on  the Elimination of All Forms of Discrimination against Women, which will be posted on the Division’s Web site. 1997) organized by the Division for members of the Inter- Agency Committee on Women and Gender Equality of the Administrative    Committee    on    Coordination    and    the Organisation for Economic Cooperation and Development/Development Assistance Committee (OECD/DAC) Expert Group on Women in Development. The Office  of  the  High  Commissioner  also  participated  in  an expert group meeting on the girl child and provided input into the  aide-mémoire prepared for that meeting. The meeting, which was organized jointly by the Division, the Economic Commission for Africa, the United Nations Children’s Fund and UNFPA, was held at Addis Ababa from 13 to 17 October 1997. The Office of the High Commissioner provided input into the aide-mémoire prepared for the expert group meeting on gender-based persecution, held at Toronto, Canada, from 9 to 12 November 1997, in which the Special Rapporteur on the situation of human rights in the territory of the former Yugoslavia and the Special Rapporteur on the situation of human rights in Afghanistan also participated. The Office of the  High  Commissioner  participated  in  the  expert  group meeting on women’s enjoyment of economic and social rights, organized  jointly  by the  Division  for  the  Advancement  of Women and the Institute for Human Rights of Abo Akademi (Turku, Finland, 1-4 December 1997). The Office of the High Commissioner  provided  input  into  the  background  paper prepared by the Division for the meeting. The background paper, with further inputs from both the Office of the High Commissioner and the Division, served as the basis of the report  on  women’s  full  enjoyment  of  their  human  rights, particularly those relating to economic resources (E/CN.6/1998/11 and E/CN.4/1998/22) , prepared jointly by E/CN.6/1998/2/Add.1 3 the Office and the Division for the Commission on the Status 13. During 1998, the cooperation between the Office of the of  Women  at  its  present  session  and  the  Commission  on High Commissioner and the Division on the work of treaty Human Rights at its fifty-fourth session. bodies and the preparation of the various optional protocols 8. The  United  Nations  High  Commissioner  for Human Rights  met  with  the  members  of  the  Committee  on  the Elimination  of  Discrimination  against  Women  during  the Committee’s eighteenth session, in January/February 1998, to exchange views on how to strengthen cooperation between the Committee and the Office of the High Commissioner. 9. In resolution 1996/34, the Economic and Social Council endorsed the revised system-wide medium-term plan for the advancement  of  women,  1996-2001,   and  requested  the Secretary-General to submit to it, through the Commission on the Status of Women at its forty-second session, a progress report on the implementation of the revised plan. The Office of the High Commissioner provided substantive input under relevant critical areas of concern for inclusion in the report, which was prepared by the Division (see E/CN.6/1998/3). 10. The technical cooperation programme of the Office of the   High   Commissioner   has   prepared   a   project   on   the integration of a gender perspective into technical cooperation practices    and    procedures,    which    is    currently    being implemented. The Division for the Advancement of Women has contributed to various phases of the project. 11. The  Division  has  provided  the  Office  of  the  High Commissioner  with  a  detailed  plan  of its  activities  for the fiftieth anniversary of the Universal Declaration on Human Rights. The plan was included in the second edition of the Office’s briefing package on the fiftieth anniversary. 12. The exchange of information between the Office of the High  Commissioner  and  the  Division  was  facilitated  by expanding cooperation in the development and maintenance of their respective Internet sites and databases. Meetings were held between responsible officers of the Office of the High Commissioner   and   the   Division   to   ensure   synergistic development of the Internet sites and databases, which now allow for fast electronic cross-referencing and easier access to  treaty body and other information. However, in order to achieve the systematic transfer of information, the Division and the Office will continue to seek a solution with central electronic data-processing services in New York to overcome the  current  difficulties  in  data  transmission,  including  the monitoring  of  data  replication  between  New  York  and Geneva.  Both the Office and the Division will continue to pursue further cross-linking of new information between their Web sites. 2.   Joint work plan for 1998 will continue and be enhanced. The Division will continue the practice  of  providing  briefing  notes  on  the  results  of  the sessions of the Committee on the Elimination of Discrimination    against    Women    and    ensure    that    the chairpersons   of   treaty   bodies   continue   to   receive   the concluding   comments   of  the   Committee   promptly.   The Division, in cooperation with the Office, will continue the targeted approach in all human rights activities of the United Nations. 14. The   Division   will   provide   further   input   for   the elaboration by the Human Rights Committee of the general comment on article 3 of the International Covenant on Civil and   Political   Rights   and   will   provide   input   into   the elaboration   of   the   general   comment   on   gender   in   the enjoyment of the rights outlined in the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights. The Division will also  seek  to  provide  input  for  other  general  comments prepared or revised by the various treaty bodies. 15. The Division will contribute, on an ad hoc basis and as appropriate, information for reports on human rights issues prepared  by  the  Office  of  the  High  Commissioner.  For example,  it  will  contribute  to  and/or  provide  comments regarding   the   detailed   analytical   study   comparing   the provisions of the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights,  the International Covenant on Civil and3 Political   Rights, the   International   Convention   on   the 3 Elimination  of  All  Forms  of  Racial  Discrimination,    the4 Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women,   the Convention against Torture and Other5 Cruel, Inhuman or Degrading Treatment or Punishment   and6 the  Convention on the Rights of the Child,   which is being7 prepared with a view to identifying duplication of reporting required  under  those  instruments  (see  General  Assembly resolution 52/118). The Office will continue to contribute whenever requested and as appropriate to the preparation of reports or studies on gender and women’s rights issues. 16. The Division will also provide targeted input into the work of the non-conventional human rights mechanisms. For example,   it   will   provide   input   into   the   work   of   the Subcommission   on   Prevention   of   Discrimination   and Protection of Minorities, especially with respect to the work of  the  Special  Rapporteur  on  systematic  rape  and  sexual slavery  during  periods  of  armed  conflict  and  the  Special Rapporteur  on  traditional  practices  affecting the  health  of women and children. The Office of the High Commissioner will contribute to the preparation of the report on traditional or customary practices affecting the health of women and girls E/CN.6/1998/2/Add.1 4 (see  General  Assembly  resolution  52/99).  The  Office  has all”. For this important occasion, the Office has developed a provided substantive input for, and will actively participate tentative programme of activities for implementation by all in,  the  review  of  the  four  critical  areas  of  concern  of  the partners in the United Nations system, including the Division Beijing Platform for Action directly related to the work of the for  the  Advancement of Women. The contributions of the Office, which is to be undertaken by the Commission on the Division will include close collaboration in the organization Status of Women at its present session. of  an  expert  panel,  the  preparation  of  a  booklet  and  the 17. The Special Rapporteur on violence against women will seek to establish closer and more functional relations with the Committee  on  the  Elimination  of  Discrimination  against Women and the Commission on the Status of Women and 22. In December 1997, the Office formed a cross-branch intends to participate in the work of both the Commission (in gender and human rights of women team, which will work a panel on violence against women) and the Committee during closely with the Division for the Advancement of Women, 1998. She will seek closer cooperation and increased input drawing  on  its  expertise.  The  Division  and  the  Office  are from  the  Division  for  the  Advancement  of  Women  in  the exploring possible staff exchanges to mutually benefit from preparation of her field missions. In that regard, the Division in-house expertise. will  facilitate  closer  collaboration  between  the  Special Rapporteur   and   the   Committee   on   the   Elimination   of Discrimination   against  Women.  The  Division  will  also provide information to other specific non-conventional human rights  mechanisms,  including  the  Special  Rapporteur  on religious intolerance. 18. In  response to the request of the chairpersons of the closely  with  the  United  Nations  High  Commissioner  on human rights treaty bodies at their eighth meeting, which was Human   Rights   in   her   efforts   to   mainstream   a   gender endorsed by the General Assembly in resolution 52/118, the perspective, including the implementation of Economic and Division will prepare a study analysing the practice of the Social   Council   agreed   conclusions   1997/2. The   High various treaty bodies in integrating a gender perspective into Commissioner will also provide information and support to their work. The chairpersons may propose possible lines of the Special Adviser on the general human rights aspects of action in this regard. The Office of the High Commissioner, her work. in  organizing  training  courses  on  reporting  under  human rights treaties, as well as other ad hoc activities, will continue to invite the Division to participate. 19. The Office and the Division will discuss the possibility of a follow-up meeting to the expert group meeting on the integration of gender perspectives into United Nations human rights activities and programmes, which was held at Geneva in 1995 (see E/CN.4/1996/105). The Division will work with the Office to mobilize extrabudgetary resources to permit the convening  of  a  second  expert  group  meeting,  which  will assess the impact of the first meeting and consider further strategies  required  to  integrate  gender  perspectives  into United Nations human rights activities. 20. The Office will strengthen the integration of a gender perspective into technical cooperation practices and in so doing  will  continue  to  seek  the  active  collaboration  and expertise of the Division. 21. One of the guiding ideas for the commemoration of the fiftieth anniversary of the Universal Declaration of Human Rights,  under  the  leadership  of  the  Office  of  the  High Commissioner, is “Women’s rights — the responsibility of development of a page on its Web site on how the Universal Declaration of Human Rights may be interpreted in relation to the rights of women. 23. The Special Adviser on Gender Issues and Advancement  of  Women,  within  her  overall  function  of facilitating, monitoring and advising the Secretary-General on the overall policy goals of the United Nations with regard to   gender  analysis  and  the  mainstreaming  of  a  gender perspective into all United Nations activities, will cooperate 8 Notes Official  Records  of  the  Economic  and  Social  Council, 1 1995,  Supplement  No.  6  (E/1995/26),  chap.  I,  sect.  C. Ibid., 1997, Supplement No. 3 (E/1997/23), chap. II, 2 sect. A. General Assembly resolution 2200 A (XXI), annex. 3 General Assembly resolution 2106 A (XX), annex. 4 General Assembly resolution 34/180, annex. 5 General Assembly resolution 39/46, annex. 6 General Assembly resolution 44/25, annex. 7 A/52/3, chap. IV, sect. A, para. 4. 8