98-03445 (E) 020398 *  E/CN.4/1998/1 and Add.1. **   E/CN.6/1998/1. United Nations E/CN.4/1998/22E/CN.6/1998/11 Distr.: General 12 February 1998 Economic and Social Council Original: English Commission on Human Rights Fifty-fourth session Forty-second session Geneva, 16 March-24 April 1998 2-13 March 1998 Item 5 of the provisional agenda Item 3 (a) of the provisional agenda * Question of the realization in all countries of Follow-up to the Fourth World Conference on the economic, social and cultural rights Women: review of mainstreaming in contained in the Universal Declaration of organizations of the United Nations system Human Rights and in the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights, and study of special problems which the developing countries face in their efforts to achieve these human rights Commission on the Status of Women ** Women’s real enjoyment of their human rights, in particular those relating to the elimination of poverty, economic development and economic resources Report of the Secretary-General Contents Paragraphs Page I. Introduction  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1–5 3 II. Ensuring women’s real enjoyment of their human rights   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6–23 3 A. The context for women’s enjoyment of human rights: consequences of the denial of rights to women  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11–18 4 B. Factors and obstacles affecting women’s real enjoyment of their human rights . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19–23 5 E/CN.4/1998/22 E/CN.6/1998/11 2 III. Progress achieved in ensuring women’s real enjoyment of their human rights . . . . . 24–59 6 A. International human rights instruments  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25–29 6 B. Vienna Declaration and Programme of Action    . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30–31 7 C. Beijing Declaration and Platform for Action . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32–45 7 1. Gender equality in the Platform for Action  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32–33 7 2. The human rights of women as a critical area of concern and as an integral component of the Platform for Action as a whole  . . . . . . . . . . . . 34–39 7 3. Actors responsible for implementing actions in the Platform for Action concerning women’s enjoyment of their economic and social rights  . . . 40–45 8 D. Commission on Human Rights and related bodies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46–51 9 E. Commission on the Status of Women  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52–54 10 F. Economic and Social Council   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55–56 10 G. Recent global United Nations conferences  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57 10 H. Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights   . . . . . . . 58 11 I. Division for the Advancement of Women  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59 11 IV. Conclusion  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60 11 E/CN.4/1998/22 E/CN.6/1998/11 3 I.  Introduction 1. At its substantive session of 1996, the Economic and Social Council adopted agreed conclusions 1996/1 on poverty eradication.   In the agreed conclusions, the Council, inter1 alia,   stressed   the   need   for   gender   analysis   and   for   the mainstreaming  of a  gender  perspective  in  United  Nations activities for poverty eradication (paras. 13 and 27-33). The Council also invited the Commission on Human Rights, in the context of its work on poverty, to focus on the relationship between all human rights, including the right to development, and poverty, notably extreme poverty. The Council suggested that the Commission on Human Rights consider providing an input to the Commission on the Status of Women on ensuring women’s equal enjoyment of their human rights, in particular those related to economic resources (para. 45). 2. The Commission on the Status of Women, at its forty- first  session,  in  1997,  followed  up  the  Council’s  agreed conclusions on poverty eradication. It noted that, in 1998, the Commission on Human Rights could consider providing, in accordance  with  paragraph  45  of  the  Council’s  agreed conclusions 1996/1, an input to the Commission on the Status of  Women  on  ensuring  women’s  real  enjoyment  of  their human rights, in particular those relating to the alleviation of women’s  poverty,  economic  development  and  economic resources. With a view to facilitating interaction between the two  Commissions, the Secretariat was invited to submit a report on that subject to both the Commission on the Status of Women and the Commission on Human Rights. The report was to be prepared in cooperation with the Centre for Human Rights and the Division for the Advancement of Women of the United Nations Secretariat.2 3. In  resolution  1997/11,  the  Commission  on  Human Rights requested the United Nations High Commissioner for Human Rights to submit to the Commission on Human Rights at its fifty-fourth session, in accordance with Economic and Social Council agreed conclusions 1996/1,  a report, to be prepared by the Centre for Human Rights and the Division for the Advancement of Women, on the obstacles encountered and progress achieved in the field of women’s rights relating to  economic  resources,   the   elimination  of  poverty  and economic  development,  in  particular  for  women  living  in extreme poverty.3 4. Based on the mandates provided by the Economic and Social Council, the Commission on the Status of Women and the Commission on Human Rights, the present report first examines the impact of women’s unequal enjoyment of rights on their socio-economic status. To that end, it assesses how the denial of rights, particularly those relating to economic development and economic resources, creates obstacles to women’s equality and thus their enjoyment of human rights. Particular attention is paid to gender factors that perpetuate women’s   unequal   access   and  treatment   with  regard   to economic and social rights and opportunities. The report then assesses the progress made in intergovernmental and expert bodies  in  addressing  women’s  enjoyment  of  their  human rights, particularly those related to economic development, economic resources and the elimination of poverty. 5. As part of the preparations for the forty-second session of the Commission on the Status of Women, the Division for the Advancement of Women of the United Nations Secretariat convened, jointly with the Institute for Human Rights at the Åbo Akademi University (Finland), an expert group meeting on  promoting  women’s  enjoyment  of  their  economic  and social  rights  (1-4  December  1997).   For  that  meeting,  a4 background  paper  was  prepared  by  the  Division  for  the Advancement of Women, which incorporated a contribution from the Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights. The present report, submitted in accordance with the mandates provided by the Commission on the Status of Women and the Commission on Human Rights, draws on this background paper. II.  Ensuring women’s real enjoyment of their human rights 6. Over the past several years, a consensus has emerged that poverty, especially situations of extreme poverty, inhibit the    full    and    effective    enjoyment    of    human    rights. Commitments  have  been  made  at  global  United  Nations conferences to put in place policies, strategies and concrete action aimed at the eradication of poverty.  The Fourth World5 Conference  on  Women  noted  that  women’s  poverty  was directly related to the absence of economic opportunities and autonomy, lack of access to economic resources, including credit,  land  ownership  and  inheritance,  lack  of  access  to education   and   support   services   and   women’s   minimal participation in the decision-making process.    The Platform6 for  Action emphasized that releasing women’s productive potential was pivotal to breaking the cycle of poverty so that women could share fully in the benefits of development and in the products of their own labour.7 7. The Special Rapporteur on human rights and extreme poverty of the Subcommission on Prevention of Discrimination  and  Protection  of  Minorities,  in  his  final report,  reiterated the Platform for Action’s finding that while8 poverty affected households as a whole, because of the gender division  of  labour   and  responsibilities,   women  bore   a E/CN.4/1998/22 E/CN.6/1998/11 4 disproportionate   burden   and   had   to   manage   household consumption and production under conditions of increasing scarcity. The situation was most difficult for women in rural areas.9 8. The   Special   Rapporteur   elaborated   criteria   for   a juridical definition of extreme poverty. He noted, inter alia, that extreme poverty involved the denial, not of a single right or a given category of rights, but of human rights as a whole. According to the Special Rapporteur, the issue at stake was not  the  “recognition”  of  human  rights,  but  the  real  and effective  “exercise”  of  all  human  rights  and  fundamental freedoms  by  the  extremely  poor.  The  indivisibility  and interdependence  of  human  rights  showed  that  denial  or deprivation  of  one  right  could  have  repercussions  on  the exercise  of  other  rights.  Thus,  a  holistic  approach  to  the realization of human rights was necessary.10 9. In the light of women’s socio-economic disadvantages reflected in many indicators (see paras. 11-18  below), the relationship between women’s unequal access to economic resources and their persistent poverty is receiving growing attention. Increasingly,  the  advantages  of  a  rights-based 11 approach  to  addressing  such  poverty  are  being  explored. First,   human   rights   require   that   States   accord   priority consideration  to  their  fulfilment. Rights  are  not  simply a 12 matter of policy choices for Governments, but impose legal obligations to respect and ensure the rights in question. The Committee  on  Economic,  Social  and  Cultural  Rights  has noted that the raison d’être of the Covenant is to “establish clear  obligations  for  States  parties  in  respect  of  the  full realization   of   the   rights”   contained   in   the   Covenant.13 Moreover, the full recognition of rights requires the creation of effective channels of redress to hold the State accountable for violations of rights.14 10. Notwithstanding   efforts   at   the   non-discriminatory application of human rights to all without distinction, it has been increasingly recognized that the vision of human rights and  the  mechanisms  that  exist  to  concretize  this  vision, although supposedly available to women and men on an equal basis,  have  profited  women  less  than  men.    As  a  result, significant efforts have been applied to redefine the meaning of  human  rights  to  encompass  the  specific  experiences  of women at all stages of their lives. A.   The context for women’s enjoyment of rights: consequences of the denial of rights to women 11. Access to economic resources is essential for people’s well-being. Denial of equal rights to women in the access to such resources is reflected in their overall unequal economic and social situation. Ensuring women’s full enjoyment of their human rights is a crucial strategy for women’s empowerment and for overcoming the disadvantages women continue to face in economic, political and social terms. 12. Statistical    profiles    provide    an    entry    point    for documenting  differences  and  for  identifying  factors  and aspects  that  cause  unequal  outcomes  for  women  in  the enjoyment  of  rights,  including  those  relating  to  economic resources.    The existence of unequal outcomes suggests that15 women’s  as  well  as  men’s  experiences  require  explicit attention in terms of the protection and promotion of human rights. While great progress has been made in recent years in collecting data disaggregated by sex, such data are not yet 16 consistently used as a basis for legal and policy measures in promoting enjoyment of rights.17 13. Countries’ achievements in human development – that is, whether people lead long and healthy lives, are educated and knowledgeable and enjoy a decent standard of living – change noticeably when inequality in achievement between women and men is taken into account. The majority of the 18 world’s  1.3  billion  people  living  in  poverty  are  women,  a situation that results from a number of factors. Their unequal situation in the formal and informal labour market, including access to land, property, credit and other economic resources, is one aspect. Another aspect is their treatment under social welfare systems and their status and power in the family. An 19 important  conclusion  in  the  Human  Development  Report, 1997  is  that  gender  inequality  is  strongly  associated  with human poverty, but it is not always associated with income poverty. In other words, even when a country is very poor 20 in terms of income poverty, it can still achieve a relative level of gender equality in basic indicators for human development. Progress  in  gender  equality  can  be  achieved  at  different income levels and stages of development. And it can be found across a range of cultures and political ideologies.21 14. Access   to,   and   control   of,   productive   resources, particularly land,  are  key to  addressing  women’s  poverty, which in rural areas has particular consequences for women.22 E/CN.4/1998/22 E/CN.6/1998/11 5 Although   women’s   right   to   own   land   is   often   legally countries, there were no women ministers at all at the end of established, gender asymmetry in access to and control over 1996. land is one of the main obstacles to the full participation of women   in   rural   development. Because   of   continuing 23 exclusion of women from, and discrimination against women in, acquiring land, security of tenure and inheritance rights to land and property, women also face particular constraints in securing and maintaining their right to housing. In fact, the continued  discrimination  faced  by  women  in  all  matters relating to land and property has been called the single most critical factor in the perpetuation of gender inequality and poverty.24 15. Education is also a prerequisite for effective economic women  were  prevented  from  fully  participating  in and participation. Education and training for women and girls contributing to  the development of society. 25 yields high social and economic returns, and is a precondition for the empowerment of women.    While the enrolment ratios26 for boys and girls at the primary level is approaching equality everywhere, differences persist at the regional level and for different  age  groups  and  levels  of schooling,  especially  at higher levels. Two thirds of the world’s illiterate adults are women, with illiteracy highest among older women who never had the opportunity to go to school. 16. Women’s participation in various aspects of economic and community life has increased, but remains lower than that of men. The female economic activity rate is now nearly 70 per  cent  of the  male  rate  in  developing  countries,  ranging from 86 per cent in East Asia to 50 per cent in Latin America and the Caribbean.    A large part of women’s work is in low-27 paid or unpaid occupations. In agriculture, family enterprises and  the  informal  sector,  women  have  little  possibility  for savings, credit or investment, and limited security. While of tremendous   importance   for   the   well-being   of   families, communities   and   countries,   women’s   work   is   poorly measured in official statistics. Women work in different jobs and occupations than men, almost always with lower status and  pay. In  industrial  countries  unemployment  is  higher 28 among women than men, and women constitute three fourths of the unpaid family workers. Poor women in many parts of 29 the world remain unable to exercise their right to loans and credit, although this right is established under the Convention on  the Elimination of All Forms of Discrimination against Women and   is   considered   to   be   a   powerful   tool   in 30 overcoming poverty and economic dependence.31 17. Women’s participation in decision-making at all levels and in all areas – in the political, economic and social realms – is a prerequisite for justifying claims of the legitimacy of governance. It is also a strategic need in achieving women’s equality   and   empowerment.   Yet   the   level   of   women’s participation in decision-making remains well below a critical mass in many legislative and executive bodies. In fact, in 48 32 18. The Special Rapporteur on violence against women has examined the link between denial of women’s rights in the economic realm and violence against women. She noted that denying women economic power and economic independence was  a  major  cause  of  violence  against  women  because  it prolonged their vulnerability and dependence. She also noted that   unless   economic   relations   in   a   society   were   more equitable towards women, the problem of violence against women would continue. The consequences of such denial 33 of women’s rights in the economic realm included the fact that 34 B.   Factors and obstacles affecting women’s real enjoyment of their human rights 19. Gender-based   considerations   need   to   inform   the analysis of the content and nature of human rights, as well as of  measures  to  ensure  their  enjoyment.  There  are  many processes at the domestic and international levels through which  the  content  of  human  rights  is  clarified  and  their implementation occurs. The systematic integration of gender factors into these processes, into measures for implementation and into domestic and international monitoring remains to be achieved. 20. Women  are  entitled  to  the  enjoyment  of  all  human rights, including those relating to economic development and resources,  as  part  of  their  equal  entitlement  to  all  human rights.  At  the  same  time,  women’s  gender  roles  have  an impact   on   their   ability   to   access   rights,   resources   and opportunities, and treatment on an equal basis. Not only is equal access to these rights an end in itself, these rights are essential components of women’s empowerment, of social justice   and   overall   social   and   economic   development. Women’s equal access to resources and opportunities and equal treatment in economic and social life are cornerstones for the full realization of these rights. Lack of equal access represents a denial of rights, which results in the perpetuation of women’s poverty. 21. In the enjoyment of rights, women face constraints and vulnerabilities which differ from those that affect men and which are of significant relevance in the enjoyment of these rights. At the same time, these variables mean that women may  be  affected  by  violations  of  rights  in  ways  that  are different from men. Women are disproportionately affected by poverty and social marginalization. Women suffer systemic E/CN.4/1998/22 E/CN.6/1998/11 6 and systematic discrimination,   which results in deep patterns35 of   inequality   and   disadvantage.   The   overall   level   of development and of resources available to countries, women’s literacy levels and women’s access to information and to legal remedies also have an impact on women’s enjoyment of their rights.  The  gender-based  division  of  labour,  with  women being primarily responsible for reproductive work and work related  to  the  family,  and  men  for  productive  work,  also contributes to the perpetuation of gender-based inequalities. 22. Many women experience multiple barriers in gaining access to rights such as employment, housing, land, food and social security. These barriers include the disproportionate burden of reproductive and care-giving work performed by women;   the   sexual   division   of   labour   and   segregated employment practices; discriminatory traditional and cultural laws  and  practices;  unequal  representation  by  women  in political and other decision-making structures at all levels; and  the  widespread  violence  perpetrated  against  women. Women’s social position, marital status, class, or membership in particularly vulnerable groups, such as refugee or migrant women, rural or urban poor women, are often linked to de facto, and sometimes also to de jure, discrimination. 23. When    laws,    customs,    traditional    roles,    family responsibilities or attitudes and stereotypes provide people –  women  –  with  fewer  opportunities  or  place  them  at  a disadvantage as they seek to access  opportunities, remedial measures are needed to eliminate such disadvantages, and to prevent them from recurring. When policies are designed in the context of respect for, and promotion and protection of, human  rights,  then  unequal  outcomes  for  women  in  the economic and social spheres oblige Governments to design policies and other measures in a way that reduces inequalities. III.  Progress achieved in ensuring women’s real enjoyment of their human rights 24. Governments have expressed and reiterated their firm commitment to the indivisibility and interrelatedness of all human  rights,  including  in  the  Vienna  Declaration  and Programme  of  Action,  and  the  Beijing  Declaration  and Platform  for  Action.  The  following  section  focuses  on women’s  enjoyment  of  economic  and  social  rights  as  a strategy  to  ensure  that  women  do  not  experience  poverty disproportionately. Denial of these rights not only perpetuates women’s poverty, but also constitutes a major obstacle to women’s empowerment and advancement in general. A.   International human rights instruments 25. Economic   and   social   rights   are   contained   in   the Universal Declaration of Human Rights and have been further elaborated in the International Covenant on Economic, Social and  Cultural Rights, with States parties to the Covenant 36 undertaking to ensure the equal right of men and women to the enjoyment of all economic, social and cultural rights.37 26. Standards  of  the  International  Labour  Organization (ILO)  define rights and obligations to improve conditions of life and work worldwide. Although most of these standards apply equally to women and men workers, specific standards for women workers have also been adopted.38 27. The  Convention  on  the  Elimination  of All  Forms  of Discrimination  against  Women  elaborates  the  meaning  of discrimination on the basis of sex and addresses women’s equal rights with men in the political, economic and private spheres. The Convention encompasses rights in the fields 39 of  education  (art.  10)  and  employment,  including  social security (art. 11), and in other areas of economic and social life. It establishes women’s right to equality with men before the law and provides for equal legal capacity in civil matters, including contracts and property administration (art. 15). It also  establishes  the  same  rights  for  spouses  in  respect  of ownership, acquisition, management, administration, enjoyment and disposition of property (art.  16). 28. The  Committee  on  Economic,  Social  and  Cultural Rights has, through its monitoring of the implementation of the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights, contributed to the better understanding of these rights and the obligations resulting therefrom for States parties to ensure  realization  of  rights.  The  Committee  increasingly highlights gender issues in its general comments on specific articles  of the Covenant in an effort to encourage States 40 parties to take active steps to overcome women’s inequality and disadvantage in the enjoyment of rights. It also requests information about the situation of women in the consideration of  States  parties  reports,  in  such  areas  as  remuneration, women’s  position  in  the  labour  market,  the  situation  of women migrant workers and women’s inheritance rights so as to highlight situations of continuous unequal enjoyment of rights by women. 29. While the Covenant represents the most comprehensive single  global  legal  instrument  on  economic,  social  and cultural  rights,  such  rights  are  contained  in  many  other international, regional or national instruments. They can also be found in other types of instruments of a global or regional character and are reflected in consensus policy documents, in addition to legal instruments stricto sensu. E/CN.4/1998/22 E/CN.6/1998/11 7 B.   Vienna Declaration and Programme of Action 30. The   World   Conference  on  Human  Rights   clearly acknowledged  that  women’s  rights  are  human  rights.  The Conference emphasized the need for Governments and the United Nations to make the full and equal participation of women in political, civil, economic, social and cultural life, at  the  national,  regional  and  international  levels,  and  the eradication of all forms of discrimination on grounds of sex a priority of their policies. It also underlined the importance of  the  integration and full participation of women as both agents  and  beneficiaries  in  the  development  process,  and reiterated  the  objectives  established  on  global  action  for women towards sustainable and equitable development set forth    in    the    Rio    Declaration    on    Environment    and Development and chapter 24 of Agenda 21, adopted by the United Nations Conference on Environment and Development.41 31. The World Conference on Human Rights reaffirmed the right to development, as established in the Declaration on the Right to Development, as a universal and inalienable right and integral part of fundamental human rights. C.   Beijing Declaration and  Platform for Action 1.   Gender equality in the Platform for Action 32. The   Beijing  Declaration  and  Platform  for  Action provide  a  framework  for  translating  the  provisions  and positive forces of human rights law into concrete actions for achieving  gender  equality  through  the  real  and  effective exercise by women, including women living in poverty, of their human rights. In this endeavour, the significance of the general prohibition of discrimination is paramount. It has two aspects, both of which are reflected in the broad objectives of  the  Platform  for  Action  and  the  Convention  on  the Elimination of All Forms of Discrimination against Women: one, to ensure that gender does not impair women’s ability to exercise their human rights; and two, to undertake specific efforts to change – and transform – structures and processes that perpetuate women’s inequality in all spheres of life. 33. In its diagnosis of the situation with regard to the human rights    of   women,    the    Platform    for    Action    takes    a comprehensive view of these rights, in accordance with the Vienna Declaration and Programme of Action. Discrimination against women and girls in the allocation of economic and social resources is identified as a direct violation of women’s and girls’ economic, social and cultural rights.    The Platform42 for   Action   recognizes   that   gender   directly   creates   a disadvantage for women and girls in the enjoyment of their human rights when it states: “If the goal of the full realization of human rights for all is to be achieved, international human rights instruments must be applied in such a way as to take more clearly into consideration the systematic and systemic nature of discrimination against women that gender analysis has clearly indicated”.43 2.   The human rights of women as a critical area of concern and as an integral component of the Platform for Action as a whole 34. The human rights of women and women and poverty are identified  as  critical  areas  of  concern  in  the  Platform  for Action.   In these, as well as in other critical areas of concern,44 the   Platform  highlights  measures   to  promote   women’s enjoyment of their economic and social rights as a means of overcoming poverty and disadvantage. The human rights of women are also addressed, directly or indirectly, in several other critical areas of concern, with women’s enjoyment of their   economic   and   social   rights   being   identified   as instrumental  for  the  achievement  of  the  goal  of  gender equality in those areas. This is clearly established in such strategic  objectives  as  “Revise  laws  and  administrative practices  to  ensure  women’s  equal  rights  and  access  to economic resources” (strategic objective A.2); “Ensure equal access  to  education”  (strategic  objective  B.1);  “Promote women’s economic rights and independence, including access to employment, appropriate working conditions and control over    economic    resources”    (strategic    objective    F.1); “Facilitate women’s equal access to resources, employment, markets and trade” (strategic objective F.2); and “Eliminate occupational   segregation   and  all   forms  of  employment discrimination” (strategic objective F.5).44 35. Many of the actions recommended under these strategic objectives illustrate the nature and scope of economic and social  rights  contained  in  international  legal  instruments. Through the recommended actions, the Platform aims at the elimination of discrimination on the one hand and at ensuring the achievement of equality for women on the other. Women’s full and equal enjoyment of economic and social rights as a means for reducing and eliminating poverty and for realizing sustainable development is addressed in several areas of the Platform  for  Action,  including  poverty,  the  economy,  the environment  and  violence   against   women.  The   actions indicate the continuing existence of obstacles to women’s de facto enjoyment of human rights in the economic and social realms. They are also indicative of the multifaceted actions E/CN.4/1998/22 E/CN.6/1998/11 8 necessary to eliminate discrimination in the enjoyment by the   responsibilities   and  obligations   of  Governments   to women of their economic and social rights. respect, protect and fulfil the human rights of women can be 36. Examples   of   actions   include   the   ratification   of international    human    rights    instruments    such    as    the Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women, the International Covenant on Economic, Social    and   Cultural   Rights   and   conventions   of   the International  Labour  Organization  (Platform  for  Action, paras. 80 (j), 124 (e) and 230 (a) and (b)); the withdrawal of reservations   thereto   (ibid.,   para.   230    (c));and the revision/elimination of discriminatory laws and regulations to establish equality under the law (ibid., para.  165 (b)) or the enactment of specific legislation (paras. 165 (a), 232 (b)). 37. Other actions aim at achieving women’s equal access to   education   and   training,   health,   and   participation   in decision-making, which are tools for enabling women to take advantage of economic opportunities and resources. Their aim is to provide a basis for women’s enjoyment of economic and social  rights  through  access  to  education  and  training  or protection from violence. Specific economic and social rights are   targeted   through   calls   for   the   non-discriminatory availability of social security systems to women (Platform for Action, paras. 58 (o), 165 (f) and 175 (g)). Other actions deal with women’s equal access to economic resources, including the right to inheritance and to ownership of land and other property, credit, natural resources and appropriate technologies  (ibid.,  paras.  61  (b)  and  165  (e));  access  to employment, appropriate working conditions and control over economic resources; and equal pay for equal work or work of equal value (ibid., para. 165 (a)). 38. The Platform for Action establishes gender mainstreaming as a major strategy in the pursuit of gender equality,  including  in  the  area  of  human  rights.  While progress is being made in this regard, there remains much scope for developing practical actions to ensure that a gender perspective  is  applied  systematically  in  all  human  rights activities. 39. The  mainstreaming  directive  is  critical  to  women’s enjoyment of their human rights as it allows for an analysis of  the  gender  factors  that  create  obstacles  to  women’s enjoyment of these rights and that need to be addressed and remedied within larger policy frameworks. Gender mainstreaming also allows for the identification of aspects of particular concern to women which are linked to these rights, and  which  might  not  have  been  considered  part  of  their promotion and protection in the past. Through gender analysis and  similar tools, systemic and structural obstacles which limit  women’s  enjoyment  of  their  human  rights  can  be identified. Once gender-based constraints are made explicit, identified and required actions implemented. 3.   Actors responsible for implementing actions in the Platform for Action concerning women’s enjoyment of their economic and social rights 40. The enjoyment of human rights by women, in particular those  relating  to  economic  development  and  resources,  is hampered by existing unequal access to resources, technology and information. Women’s lack of access or reduced access must  therefore  be  a  particular  concern  to  Governments. Safeguards in policies and programmes might be necessary to  ensure  to  women  the  enjoyment  of  all  human  rights, including those in the economic realm. 41. The Platform for Action establishes that Governments have   the   primary   responsibility   for   implementing   the Platform, but it also allocates responsibility for 45 implementation   to   other   actors   at   the   national   and international levels. In addition to Governments, the Platform for   Action   identifies   non-governmental   organizations, including women’s groups and organizations of civil society, the United Nations, including specific bodies and entities of the   United   Nations   system,   as   actors   responsible   for implementation. 42. In accordance with international human rights law, the State  is identified as having primary responsibility for the realization of human rights. This is reflected in the Platform for  Action’s  critical  area  of  concern,  “human  rights  of women”, where Governments are called upon to translate into domestic law and practice the international legal framework for the protection of the human rights of women, including through implementation of the Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women (paras. 230 and 232). It is also reflected in the areas of poverty and the economy  which  establish  governmental  responsibility  for actions on economic and social rights of women (paras. 61, 165 and 166). 43. The obligations of Governments in the protection and promotion of human rights is supplemented by responsibilities of other actors. Given the concern about the long-standing neglect of women’s human rights in mainstream human rights activities, the Platform for Action emphasizes actions aimed at better coordination and cooperation, and the incorporation  of a  gender  perspective  in  all  human  rights activities of “mainstream” entities and organs of the United Nations system (para. 231). 44. With  the  roles  of  various  players  shifting  and  new players entering the stage, the promotion and protection of E/CN.4/1998/22 E/CN.6/1998/11 9 economic and social rights is becoming increasingly urgent. 48. Even   though   the   primary   purpose   of   the   special The  Platform  for  Action  identifies  responsibilities  of  and rapporteurs has not been to consider women’s enjoyment of opportunities for actors other than the Government to promote their    human    rights,    information    submitted    by    non- women’s enjoyment of their economic and social rights. governmental organizations and United Nations bodies has 45. Current trends of globalization and market liberalization are changing the role of the State and increasing the role of other actors in the international and national context. This can be  seen  in  the  increased  visibility  of  international  trade, 49. The Subcommission on Prevention of Discrimination financial and development institutions, the private sector and and Protection of Minorities has appointed, among its various governmental  authorities  at  the  subnational  level  (local special rapporteurs, Special Rapporteurs on human rights and authorities). This is acknowledged in the Platform for Action, extreme  poverty, and  on  the  relationship  between  the which  calls  on  the  private  sector,  multilateral  financial enjoyment of human rights, in particular economic, social and institutions, bilateral donors and other actors to facilitate and cultural rights, at both the national and international levels, support  women’s  access  to  resources,  to  adhere  to  all and income distribution. Although they have not addressed legislation aimed at the elimination of discrimination with the issue of women per se, they have reflected information regard to work, social well-being and to integrate a gender pertaining to women in their consideration of issues affecting perspective  into  all  policies  and  programmes,  including women. macroeconomic policies and structural adjustment programmes,  from  the  design  to  the  implementation  and monitoring stages. The Platform for Action recognizes the work of non-governmental organizations, as advocates for the human rights of women, in the dissemination of information and in providing access to mechanisms of redress. D.   Commission on Human Rights and related bodies 46. The   integration   of   the   human   rights   of   women throughout the United Nations system has been a focus of the attention of the Commission on Human Rights for a number of years.   Recent resolutions of the Commission increasingly46 call  for  the  need  to  apply  a  gender  perspective  in  the realization   of   specific   human   rights,   including   in   the implementation   of   the   right   to   development. Several 47 thematic  special  rapporteurs  and  rapporteurs  on  country situations have devoted particular attention to the equal status and human rights of women in their reports. In general, they have stressed the discrimination women still face. Some of them have devoted separate sections of their reports to the situation of women. 47. In  their  recommendations,  special  rapporteurs  have called for the respect of the non-discrimination principle; for national legislation to conform with the Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women; for the abrogation of laws that discriminate against women and the elimination of discriminatory practices; and for the adoption of positive measures to improve women’s effective participation  in  the  educational,  societal,  economic  and political fields. revealed that explicit attention to these rights is needed. From a human rights perspective, non-discrimination remains at the core of full and effective enjoyment of rights. 48 50. The  seminar  on  extreme  poverty  and  the  denial  of human rights, organized by the Special Rapporteur (Geneva, 12-14 October 1994), noted that extreme poverty was often the   result   of   discrimination.   As   the   principle   of   non- discrimination was at the core of human rights protection, States  parties  were  under  an  obligation  to  take  positive, specific action to eliminate discrimination and to ensure that the  human  rights  of  all  persons  without  distinction  were respected. It  was  further  stated  that  international  human 49 rights law required States to engage in affirmative action and that this legal obligation could well be used in the struggle against extreme poverty, affecting women in particular. One 50 of the recommendations of the seminar was that, given that women are disproportionately represented among those living in  extreme  poverty,  all  possible  steps  should  be  taken  to promote and protect the human rights of women, including through  the  introduction  of a  complaints  procedure  to  the Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women. 51. In his final report, the Special Rapporteur on income distribution reviewed the question of income distribution and gender discrimination. He noted that income distribution 51 was commonly measured by household and thus concealed the  situation  of  discrimination  generally  encountered  by women. He referred to women heads of households as being among  those  in  situations  of  greatest  disadvantage  and poverty, and discussed the feminization of poverty.  Flexible or deregulated labour markets gave rise to situations of open violation  of  the  rights  of  women,  the  rights  of  workers, economic, social and cultural rights, and thus human rights. E.   Commission on the Status of Women E/CN.4/1998/22 E/CN.6/1998/11 10 52. In   1996,   the   Commission   took   action   to   further implement the strategic objectives and action in the critical 56. The  Council’s  agreed  conclusions  1997/2  on gender area  of  concern  “women  and  poverty”. The  Commission mainstreaming provide a definition, principles and a set of 52 emphasized   both   the   need   for   mainstreaming   a   gender recommendations for action at the intergovernmental and the perspective and the need for mainstreaming the promotion institutional levels to translate the mainstreaming directive and  protection  of  and  respect  for  the  human  rights  and into practice. fundamental  freedoms  of  women,  including  the  right  to development, into all policies and programmes aimed at the eradication of poverty. It reaffirmed the need to take measures to  ensure  that  every  person  was  entitled  to  participate  in, contribute to and enjoy economic, social, cultural and political development. The Commission recommended such measures as legislative and administrative reforms to give women full and equal access to economic resources, including the right to inheritance and to ownership of land and other property, credit, natural resources and appropriate technologies. It also recommended national strategies for promoting employment and self-employment for income generation, and economic and   social   protection   during   unemployment   and   other situations requiring social protection. 53. At  its  forty-first  session,  in  1997,  the  Commission considered  the  critical  areas  of  concern  “women  and  the environment”, “women and the economy” and “education and training of women”. Women’s equal access to and control 53 over  land  were  again  seen  as  an  important  component  of women’s  role  in  environmental  questions,  including  land reform programmes. 54. In its agreed conclusions on women and the economy, the Commission emphasized the role of gender analysis and the   prevention   of   discrimination   in   economic   policies, structural  adjustment  programmes,  privatization,  financial and   trade  policies,  financial  and  public  sector  reforms, employment  generation,  structural  change  and  economic recession.  The Commission  recommended the promotion of women’s  rights  through  their  equal  access  to  economic resources, through the elimination of employment discrimination and through effective legislation in enforcing the  principle  of  equal  pay  for  work  of  equal  value.  The protection of the rights of migrant women workers was noted as an area requiring particular attention. F.  Economic and Social Council 55. In    following    up    the    World    Summit    for    Social Development, the Economic and Social Council devoted its 1996   coordination   segment   to   the   question   of   poverty eradication, emphasizing the need for gender analysis and 54 for  mainstreaming a  gender  perspective  in United  Nations activities for poverty eradication. 55 G.   Recent global United Nations conferences 57. Attention  to gender  equality and the human rights  of women is contained in the results of all recent United Nations conferences and summits. They consider women’s equality 56 and empowerment as an essential means of achieving stated goals and objectives, but also include it as a specific objective in    itself.   Through    these    clearly   established    linkages, Governments have committed themselves to making gender equality an integral part of all policy-making. Furthermore, global   policy   instruments   are   couched   in   terms   of   the Universal Declaration of Human Rights and other international  human  rights  instruments,  and  are  directed towards  the  realization  of  human  rights  and  fundamental freedoms, including civil, cultural, economic, political and social  rights  and  the  right  to  development,  for  all.  These global policy instruments are therefore a further illustration of   the   rights   contained   in   international   human   rights instruments. Women’s enjoyment of their economic and social rights is thus a firm basis from which to pursue such policy goals. H.   Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights 58. The Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights coordinates the United Nations programme of advisory services and technical cooperation in the field of human rights. In accordance with the Vienna Declaration and Programme   of   Action   and   the   Beijing   Declaration   and Platform for Action, the Office of the High Commissioner has instructed those conducting assessment missions for technical assistance to take particular account of the status of women in the country concerned and to aim to improve the situation of women’s rights in their recommendations. The incorporation  of  gender  into  the  programme  of  technical assistance  takes  the  form  of  advisory  services  of  experts, human rights seminars, training courses and workshops, and fellowships and scholarships. A project on the integration of a gender perspective into technical cooperation practices and E/CN.4/1998/22 E/CN.6/1998/11 11 procedures, to which the Division for the Advancement of Women has contributed at its various phases, is now in the implementation phase. It is anticipated that a new project intended to incorporate economic, social and cultural rights into the various aspects of technical cooperation will also take into account women’s enjoyment of these rights.57 I.  Division for the Advancement of Women 59. The Special Adviser on Gender Issues and Advancement    of    Women    and    the    Division    for    the Advancement of Women monitor and support progress in Development (Copenhagen, 1995) and the Fourth World women’s full enjoyment of their human rights, including those relating  to  economic  development  and  resources,  in  the framework of the follow-up to the Beijing Declaration and Platform for Action and the implementation of the Convention on  the Elimination of All Forms of Discrimination against Women.  Activities  such  as  the  expert  group  meeting  on promoting women’s enjoyment of their economic and social rights  are  intended  to  strengthen  practical  action  at  the national and international levels for women’s full enjoyment of their human rights.57 IV.  Conclusion 60. Women’s   full   enjoyment   of   their   human   rights, including  those   relating   to  economic  development   and resources,  is  essential  to  any  strategy  aimed  at  poverty eradication and sustainable development. International human rights instruments, the Platform for Action and the Vienna Declaration and Programme of Action provide a solid basis for  promoting  women’s  enjoyment  of  their  human  rights, including   those   related   to   economic   development   and resources,  and  the  alleviation  of  women’s  poverty.  The Platform for Action addresses the human rights of women and women  and  poverty  in  specific  critical  areas  of  concern. Attention to both issues can be found in a number of other areas.  The  Platform  for  Action  recognizes  the  impact  of gender on the enjoyment of human rights, including access to  rights,  opportunities  and  resources,  and  with  regard  to treatment in many areas. Together with international human rights instruments, the Platform for Action emphasizes that such gender-based inequalities and disadvantage need to be addressed  explicitly  in  all  actions  of Governments  and  of other actors entrusted with their implementation. Notes A/51/3 (Part I), chap. III, para. 2; to be issued in Official 1 Records  of  the  General  Assembly,  Fifty-first  Session, Supplement  No.  3  (A/51/3/Rev.1). Official  Records  of  the  Economic  and  Social  Council, 2 1997,  Supplement  No.  7  (E/1997/27),  chap.  II,  para.  178. Ibid., 1997, Supplement No. 3 (E/1997/23), chap. II, sect. 3 A. The report of the meeting (EGM/WESR/1997/Report) is 4 available from the Division for the Advancement of Women. It is also posted on the Division’s Web site at http://www.un.org/womenwatch/daw. Such commitments were made at the World Conference on 5 Human Rights (Vienna, 1993), the World Summit for Social Conference on Women (Beijing, 1995), for example. Report  of  the  Fourth  World  Conference  on  Women,  Beijing, 6 4-15  September  1995  (United  Nations  publication,  Sales No. E.96.IV.13), chap. I, resolution 1, annex II, para. 51. Ibid., para. 55. 7 E/CN.4/Sub.2/1996/13. 8 Ibid., para. 36. 9 Ibid., paras. 176 and 178. 10 The 1994 World Survey on the Role of Women in 11 Development  (United  Nations  publication,  Sales  No. E.95.IV.1) provides a detailed analysis of the causes and consequences of women’s poverty and, in particular, of the gender dimensions of poverty.  It also provides policy recommendations for increasing women’s effective participation in development, including through addressing the gender dimensions of poverty. This was stressed in the first preambular paragraph and 12 paragraph 4 of the Vienna Declaration and Programme of Action (Report of the World Conference on Human Rights, Vienna,  14-25  June  1993  (A/CONF.157/24  (Part  I),  chap. III) and reiterated in paragraph 213 of the Platform for Action (Report of the Fourth World Conference on Women ...  chap.  I,  resolution  1,  annex  II). Official  Records  of  the  Economic  and  Social  Council, 13 1991,  Supplement  No.  3  (E/1991/23),  annex  III,  general comment No. 3, para. 9. Ibid., para. 5.  See also the report of the expert group 14 meeting on promoting women’s enjoyment of their economic and social rights (EGM/WESR/1997/Report), para. 38. The Special Rapporteur on extreme poverty, in his overview 15 of the spread and scale of extreme poverty, noted a lack and inadequacy of data on poverty and extreme poverty. Echoing the World Summit for Social Development, he stressed the need for better quantitative and qualitative information (E/CN.4/Sub.2/1996/13, paras. 32-74, in particular paras. 71-74).  He referred to the fact that the majority of the world’s poor were women (paras. 35 and 36).  The overview of the impact of extreme poverty on several fundamental human rights presented by the Special Rapporteur does not consistently disaggregate such impact by sex (paras. 122-174). E/CN.4/1998/22 E/CN.6/1998/11 12 Publications such as The World’s Women: Trends and See Declaration and Plan of Action of the Microcredit 16 Statistics,  1970-1990  and  The  World’s  Women  1995: Trends  and  Statistics  (United  Nations  publications,  Sales Nos. E.90.XVII.3 and E.95.XVII.2, respectively) have greatly increased the availability, and the collection, of data and statistics on women and men. In its agreed conclusions 1996/1 on poverty eradication, the 17 Economic and Social Council noted that “failure to integrate a gender perspective in the design and implementation of poverty eradication programmes will prevent those programmes from achieving their goals” (A/51/3 (Part I), chap. III, para. 27). This has been shown in the gender-related development 18 index (GDI) and in the gender empowerment measure (GEM) of the Human Development Report of the United Nations Development Programme (UNDP). See Human Development  Report,  1997  (published  for  UNDP  by  Oxford University Press, New York and Oxford, 1997), p. 39; and table 2.8 (Gender disparity – GDI and HDI ranks), p. 40; table 2.9 (Gender disparity – GEM, GDI and HDI ranks), p. 41; table 2 (Gender-related development index – all countries), pp. 149-151; and table 3 (Gender empowerment measure – all countries), pp. 152-154. See Human Development Report, 1997, ... . 19 Ibid., p. 39. 20 Ibid., chap. 2, annex table A2.2 (Human poverty of women 21 and children). 1994  World  Survey  on  the  Role  of  Women  in  Development 22 ...,  p.  xiii. On rural women’s access to productive resources, see the 23 report of the Secretary-General on improvement of the situation of women in rural areas (A/52/326). See Subcommission on Prevention of Discrimination and 24 Protection of Minorities resolution 1997/19 on women and the right to adequate housing and to land and property. In paragraph 10 of the resolution, the Subcommission invited the Commission on the Status of Women to consider the right to adequate housing and to land and property in its continued research on the impact of violations of economic, social and cultural rights of women. The Special Rapporteur noted that education was 25 undeniably one of the most effective ways of breaking the vicious circle of poverty (E/CN.4/Sub.2/1996/13, para. 134). See agreed conclusions 1997/4 adopted by the Commission 26 on the Status of Women following consideration of the critical area of concern “education and training of women” (Official Records of the Economic and Social Council, 1997,  Supplement  No.  7  (E/1997/27),  chap.  I,  sect.  C). See Human Development Report, 1997 ... . 27 See The World’s Women 1995 ..., chap. 5. 28 Human  Development  Report,  1997  ...,  p.  39. 29 General Assembly resolution 34/180, annex, articles 13 (b) 30 and 14.2 (g). 31 Summit, held in Washington, D.C., from 2 to 4 February 1997 (A/52/113), annex I. Fact Sheet on Women in Government, Division for the 32 Advancement of Women/Department of Economic and Social Affairs. E/CN.4/1995/42, para. 53. 33 E/CN.4/1995/42, para. 77. 34 Report  of  the  Fourth  World  Conference  on  Women  ...,  chap. 35 I, resolution 1, annex II, para. 222. As of 1 September 1997, there were 136 States parties to the 36 Covenant. General Assembly resolution 2200 A (XXI), annex, art. 3. 37 For an overview of ILO standards with regard to women 38 workers, see Women and Work: Selected ILO Policy Documents  (Geneva,  ILO  1994). As of 1 October 1997, there were 161 States parties to the 39 Convention. In its general comment No. 4 on the right to adequate 40 housing (art. 11 (1) of the Covenant), the Committee specifically pointed out that the reference in the article to “himself and his family” reflected the assumptions as to gender roles and economic activity patterns commonly accepted at the time when the Covenant was adopted. Consequently, the Committee noted that enjoyment of this right must not be subject to any form of discrimination (Official Records of the Economic and Social Council, 1992,  Supplement  No.  3  (E/1992/23),  annex  III,  para.  6). Report  of  the  United  Nations  Conference  on  Environment 41 and  Development,  Rio  de  Janeiro,  3-14  June  1992  ,  vol.  I, Resolutions  Adopted  by  the  Conference  (United  Nations publication, Sales No. E.93.I.83 and corrigendum), resolution 1, annexes I and II. Report  of  the  Fourth  World  Conference  on  Women  ...,  chap. 42 I, resolution 1, annex II, para. 220. Report  of  the  Fourth  World  Conference  on  Women  ...,  chap. 43 I, resolution 1, annex II, para. 222. Report  of  the  Fourth  World  Conference  on  Women  ...,  chap. 44 I, resolution 1, annex II, chap. IV. Report  of  the  Fourth  World  Conference  on  Women  ...,  chap. 45 I, resolution 1, annex II, para. 293. The most recent overview of such activities is contained in 46 document E/CN.4/1997/40. See Official Records of the Economic and Social Council, 47 1997,  Supplement  No.  3  (E/1997/23),  chap.  II,  sect.  A, resolution 1997/72. See paras. 7 and 8 above. 48 Report of the seminar on extreme poverty and the denial of 49 human rights (E/CN.4/1995/101), para. 47. Ibid., para. 49. 50 E/CN.4/Sub.2/1997/9, paras. 74 and 75. 51 E/CN.4/1998/22 E/CN.6/1998/11 13 Official  Records  of  the  Economic  and  Social  Council, 52 1996,  Supplement  No.  6  (E/1996/26),  chap.  I,  sect.  C.2, resolution 40/9. Ibid., 1997, Supplement No. 7 (E/1997/27), chap. I, sect. 53 C.1, agreed conclusions 1997/1, 1997/3 and 1997/4, respectively. A/51/3 (Part I), chap. III, para. 2, agreed conclusions 54 1996/1. A/52/3, chap. IV, sect. A. 55 In addition to the World Conference on Human Rights 56 (Vienna, 1993), the International Conference on Population and Development (Cairo, 1994), the World Summit for Social Development (Copenhagen, 1995) and the United Nations Conference on Human Settlements (Habitat II) (Istanbul, 1996) addressed women and gender concerns. See the joint work plan of the Division for the Advancement 57 of Women and the Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights (E/CN.6/1998/2/Add.1).