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野生世界中的建筑师  点击收看片段

点击收看片段   在遍布欧洲的淡水沟渠边,溪流、池塘、河流和湖泊中,有一种整天忙碌的小动物修筑着精巧的工事。即便这种小动物也面临着生存的危险,它们修筑的工事却有助于保护欧洲的沼泽地。

  这种小动物名叫欧洲河狸。这种与北美河狸很难区别的动物却被归为另一类物种,它们的特点是勤劳和忠心。欧洲河狸靠结伴为生,两只成年河狸常常结伴住在名叫巢穴的地方。小河狸长到三岁左右才离开父母身边,独自去谋生。

  由于河狸的家庭观念极重,花费许多时间精心设计和建造自己的家也就不足为奇了。河狸常常被人称为“野生世界中的建筑师”,因为除了人类它们是以自己的建筑对环境产生影响的唯一的动物。然而,与许多人类活动不同的是,河狸所创造的是一个可持续发展潜力更大的世界。它们筑起小水坝,并在水坝四周围起静水区,以此建成自己的巢穴。除了休息,巢穴还是河狸觅食的处所。河狸对大片生境区域所作的改造有助于维护沼泽地的生态和养护生活其间的各种动植物,例如鱼类、水獭、水禽、狐狸和獐等。

  曾几何时,欧洲河狸大量生活在欧亚大陆气候温和的大部分地区,从英伦三岛一直到俄罗斯联邦的东部海岸。然而,到19世纪末,这种动物只有在德国、挪威、白俄罗斯、蒙古和俄罗斯联邦的一些与外界隔绝的小面积沼泽地才能见到踪影。

  就在10年前,这种出色的动物建筑师由于被人类大肆捕杀几近绝种的边缘。人们捕杀河狸的原因是对其防水性能极佳的皮毛和一种名叫海狸香(海狸性腺产生的一种浓味香料)的物质的需求很大。海狸香中含有水杨酸,是阿司匹林中的一种活性成分。

  由于认识到河狸对养护沼泽地的重要作用,自然资源保护者们努力把河狸再次引入这种动物早已灭绝的国家,如匈牙利、英国和荷兰等。如今,在这些国家的河狸工作十分卖力,似乎想要证明给人类看:自己微不足道的巢穴对环境养护是多么的有效。

  欧洲河狸受到联合国环境规划署执行的《濒危野生动植物种国际贸易公约》的保护。作为一份政府间协议,《濒危物种公约》旨在确保野生动植物国际贸易不会威胁到野生动植物的生存。依据该公约,猎杀欧洲河狸或毁坏其巢穴均属非法。

  迄今为止,已有160个国家的政府批准了该公约。《濒危物种公约》为35,000个动植物种提供程度不一的保护,其中主要取决于物种在野生状态下的情况和国际贸易对物种可能产生的影响。公约禁止国际上从事濒危物种的商业性交易。此外,公约也同样保护非濒危物种,因为如不对国际动植物贸易进行管制,可能导致物种面临绝种的危险。

美国的动物星球频道正与联合国合作,旨在提高人们的生物多样性意识,了解保护濒危物种及其生境的重要性。

  更多地了解联合国工作如何促进生物多样化和保护濒危物种。请进入旁边的连接网址。

照片提供: 联合国

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