打破沉默、鼓声擂动,奴隶制和跨大西洋贩卖奴隶行为受害者国际纪念日-2009年3月25日

背景资料

  试想,由于族裔战争,你被迫抛下以泪洗面的家人,步行数百英里,辗转来到西非的大西洋岸。从此,你失去了姓名、身份以及一切做为人应有的权利。你被赶上欧洲人的大船,跨越大洋,通过这条可怕的“大西洋中央航线”来到了加勒比和南美的种植园。在长达数月的旅程中,成群的黑人被枷锁捆绑在一起,无处翻身。四周是装满晕船呕吐物的木桶,孩子们经常因此滑倒在木桶中淹死。女人的尖叫和垂死者的呻吟让整个场景毛骨悚然。死亡和疾病无处不在,每六个人里面就有一个人在这段旅程和随后的残酷而繁重的劳役中死亡。

  奴隶制和奴隶贩卖是人类历史上最恶劣的侵犯人权行为。 跨大西洋奴隶贩卖的持续时间最久(400年), 规模最大(约1700万人,还不包括死于途中的人数),而且具有合法性(根据当时的法律是合法的),因此成为奴隶制度历史中最独特的一段。

  跨大西洋奴隶贩卖成为历史上规模最大的人口移出,也经常作为全球化的首例被提及。从十六世纪到十九世纪,它涉及好几个地区和大洲,包括非洲、南北美洲、欧洲和加勒比地区,数以百万计的非洲人被欧洲人买卖剥削。

“三角贸易”

  船舶载着枪支、烈酒和马匹等货物离开欧洲港口前往西非,用这些货物来换取非洲奴隶。这些奴隶或者是战争的俘虏,或者是被当地的发达奴隶商人捉来出售。

  接着,大量超载非洲奴隶的船舶跨越“大西洋中央航线”前往加勒比及南美洲的美洲和欧洲殖民地。为了尽量运载奴隶,往往把驾驶舱拆掉。据估计,每六名非洲中就有一人死于拥挤、不卫生的奴隶之旅。 船上如果发生疾病或叛乱,死亡人数可能上升为每两人中便有一人多。

  幸存下来的奴隶被售出后,船返回欧洲时载运着奴工生产的产品,如糖、烟草、棉花、咖啡和朗姆酒。

为奴隶制辩护

  跨大西洋奴隶贩卖是一个综合性、大规模的经济体系。主要贸易国如西班牙、葡萄牙、荷兰、英国和法国都能在这个三角贸易的每一段赚取可观的利润,许多欧洲城市因为农业产业的利润而繁荣起来,而这一切都建立在非洲奴隶的“脊背”上。

  奴隶制的实行往往基于慈善或宗教的理由。1685年甚至制定了声名狼籍的《黑奴法典》。这一法国法律规定了美洲殖民地主人和奴隶间的权利和义务,声称“我们宣布奴隶为动产”。该法制定了严苛的惩罚制度,包括对轻罪实施鞭刑和烙印。可是,该法也描述了奴隶的“福利”,即免于被主人虐待,拥有宗教假日,强迫信奉天主教,允许不同种族间通婚和维护家庭制度。

废除跨越大西洋的奴隶贩卖

  到了18世纪末期,在英国和美国以及欧洲其它地区,道德和政治上反对奴隶贩卖的声音越来越大。一些团体,如北美贵格会和英国的消灭奴隶贩卖协会,通过公开请愿、联合抵制运动以及散发描述奴隶在船上或在种植园工作的悲惨状况的宣传单,唤起公众对贩卖奴隶的关注。

  奴隶们也终于站起来反抗压迫。其中以1791年到1804年发生在海地的革命尤为著名。这起单一事件让各殖民国开始认识到奴隶起义的政治、军事威胁,成为奴隶贩卖制度的一个重要转折点。与此同时,废奴运动声浪渐起,经济环境的改变也减少了一些欧洲殖民地的经济重要性,种种因素促使跨大西洋奴隶贩卖走向终结。

  200年前的1807年3月初,美国总统托马斯•杰弗逊签署法令废除了奴隶贩卖。同月,在废奴主义者威廉•威尔伯福斯、詹姆士•拉姆齐牧师和约翰•韦斯利等人的努力下,英国议会废除了的大英帝国的奴隶贩卖。时代的潮流终于逆转。

  此后数年,其它欧洲国家纷纷效仿,制定法律废除奴隶制。然而,随着古巴和巴西分别在1886年和1888年废除奴隶制度,跨越大西洋的奴隶贩卖直到80年后才最后终结。

遗产

  跨越大西洋奴隶贩卖的历史遗产多有争论。毫无疑问的是,它导致了数以百万计的被奴役非洲人的语言、文化和宗教很大程度的破坏。如此大规模的非洲人移出无疑扰乱了非洲经济,一些学者认为,这造成了非洲长期落后于世界其它地区。甚至可以说,奴隶制使得世界重新界定非洲人,形成了长期以来的种族主义和认为非洲人是劣等民族的看法。

打破沉默,永志不忘

  2007年12月17日, 联合国大会决定从2008年开始每年在3月25日纪念废除跨大西洋贩卖奴隶二百周年国际日。我们现在很少人知道长达400年的跨大西洋奴隶贩卖历史及其对全世界造成的长远影响,也不知道奴隶们对奴役他们的社会作出的贡献。由于缺乏这种认识,使得欧洲和南北美洲的非洲人后裔处于边缘地位。

  国际日是为了纪念因奴隶制而死亡的人,也纪念在经历悲惨的大西洋中央航线后为争取自由而反抗奴役的人。这一天也是为了讨论跨大西洋奴隶贩卖的原因、后果和教训,让大家更加认识到种族主义和偏见歧视的危险。