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秘书长在“永不忘怀:战胜奴隶制纪念”展览开幕式上的致词

2007年3月1日,纽约

诸位阁下,

女士们、先生们:

  我感谢所有为举办这次展览出力的朋友和伙伴。 加勒比共同体各国政府、印度政府和朔姆堡黑人文化研究中心制作了一个动人和精彩的展览。我为联合国对这项努力作出的贡献而自豪。

  在联合国宣传终结贩奴贸易经过是理所应当的。捍卫人权是本组织全球使命的核心。《联合国宪章》宣告了权利的平等。《世界人权宣言》则申明:“任何人不得使为奴隶或奴役”。

  然而,穿越大西洋的贩奴贸易在很长时期内为害世界。本展览描绘了在这几个世纪中盛行的灭绝人性的可怕行径。数百万人死于非洲境内和穿越大西洋的漫长贩运之途。数百万人在南北美洲受尽残酷剥削,眼睁睁地看着自己的劳动果实造成了繁荣的社会,却在这些社会中毫无权利可言。

  但是,尽管有些人再次显示了人类可以变得多么残暴,也有些人显示出人类高尚的一面。废奴运动诞生了。奴隶们自己也奋起反抗,他们的斗争在海地最为引人注目。

  两百年前的明天,美国总统托马斯·杰佛逊签署了废止贩奴贸易的立法。同月下旬,英国议会宣布在大英帝国全境禁止贩奴贸易。形势终于被扭转。因此,联合国大会宣布,全世界应在今年3月25日举行这个重要的纪念。

  我们在纪念时,还应当铭记,即使在今天,形同奴役的做法仍在为害千百万人。这些做法包括债务奴役和在武装冲突当中使用儿童兵。受害人通常不敢站出来说话。我们尽管在人权运动当中取得了重大成就,但仍任重道远。

  本展览告诉人们的不只是战胜贩奴贸易的经过。我们还看到男子和妇女是如何奋争,在一个冷酷的世界上保持自己的尊严和自己的文化。让他们的斗争激励我们。让我们完成未竟的事业。

  我现在宣布本次展览开幕。

  谢谢大家。

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