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  试想,仅仅因为肤色的差异,你被迫离开家园,抛下以泪洗面的家人,步行数百英里,辗转来到西非的大西洋岸。从此,你失去了姓名、身份以及一切人类应有的权利。欧洲人的大船跨越大洋,通过这条可怕的“中途”把你运到了加勒比海和南美的种植园。在长达数月的旅程中,成群的黑人被枷锁捆绑在一起,无处翻身。晕船导致呕吐物四处都是,孩子们经常因此滑倒,而弥漫在空气中的味道简直令人窒息。女人的尖叫和垂死者的呻吟让整个场景更加毛骨悚然。死亡和疾病无处不在,每六个人里面只有一个人能在这段旅程中幸存。即便幸存,等待他们是残暴的、暗无天日的劳作。

  奴隶制和奴隶贩卖是人类历史上最恶劣的侵犯人权行为。 跨大西洋奴隶贩卖因其持续时间之久(400年)、 规模之大(约1700万人,还不包括死于途中的人数)和正当性与否(根据当时的法律是合法的),成为其中最独特的一段历史。

  跨大西洋奴隶贩卖成为历史上最大的人口流动,也经常作为全球化的首例被提及。从十六世纪到十九世纪,它波及几个地区和大洲:非洲、南北美洲、欧洲和加勒比地区,数百万的非洲人被欧洲人买卖剥削。

  “三角贸易”

  船载贸易货物如:枪支、酒精和马匹离开欧洲港口前往西非,他们将这些物品用于交换奴役非洲人。奴隶或是在战争中被俘,或纯粹被捕捉和买卖,成为了繁荣当地商业的牺牲品。

  大量超载非洲奴隶船横跨“中途”,运向加勒比海及南美洲的欧美殖民地。为了最大限度运输奴隶,船的某些舱位经常被拆掉。据估计,每六名非洲中就有一人死于拥挤、不卫生的奴隶之旅。 船上有疾病或叛乱发生后,这个人数可能上升为每两人中便有一人多。

  幸存下来的奴隶被售出后,船返回欧洲时载运着奴工生产的产品,如糖、烟草、棉花、咖啡和朗姆酒。

  奴隶制的正当性

  跨大西洋奴隶贩卖是一个综合性、大规模的经济体系。主要贸易国如西班牙、葡萄牙、荷兰、英格兰和法国都能在这个三角旅程的每一站赚取可观的利润,许多欧洲城市的兴盛在于其持续农业产业的利润,而这一切都建立在非洲奴隶的“脊背”上。

  奴隶制的实行往往基于慈善或宗教理由。1685年诞生的名声狼籍的《黑人法典》甚至把它编纂入法。这一法国法律规范了美洲殖民地主人和奴隶间的权利和义务,声明说,“我们宣布奴隶为动产”,来制定了严苛的纪律制度,包括鞭刑和对于轻罪的烙印。同时,该法还描述了奴隶的“好处”,即免于被主人虐待,拥有宗教假日,强迫信奉天主教徒,允许结婚和拥有家庭。

  废除跨越大西洋的贩卖奴隶

  到了18世纪末期,在英国和美国,以及欧洲其它地区,道德和政治上反对奴隶贩卖的声音越来越大。一些团体,如北美的贵格会和英国的消灭奴隶贩卖社团通过请愿书,联合抵制运动,以及分发描述奴隶悲惨境遇的宣传单,来唤醒公众对贩卖奴隶的关注。

  奴隶们也终于站起来反抗压迫。其中,以1791年到1804年发生在海地的革命尤为著名。这起单一事件让殖民列强开始意识到奴隶起义的政治、军事威胁,也成为了奴隶贩卖制度重要的转折点。与此同时,废奴运动声浪渐起,几个欧洲殖民地经济重要性降低也带来了经济环境的改变,种种因素促使跨大西洋奴隶贩卖走向终结。

  200年前的1807年3月初,美国总统托马斯·杰弗逊签署法令废除了奴隶贩卖。同月,在废奴主义者威廉·威尔伯福斯、詹姆士·拉姆齐牧师和约翰·韦斯利等人的努力下,英国议会废除了的大英帝国的奴隶贩卖。滚滚历史潮流终于逆转。

  此后,其它欧洲国家纷纷效仿,制定法律废除奴隶制。然而,随着古巴和巴西分别在1886年和1888年废除奴隶制度,跨越大西洋的奴隶贩卖直到80年后才最后终结。

  遗产

  跨越大西洋奴隶贩卖的历史遗产多有争论。然而,毫无疑问的是,它直接导致了数百万被奴役非洲人语言、文化和宗教很大程度的毁灭。如此规模的人类流动无疑使非洲经济陷入停滞,更有学者认为,这造成了非洲长期落后于世界其它地区。甚至可以这么说,奴隶制重新定义了非洲人对世界的意义,以至于后来种族主义的形成和非洲人是劣等民族的陋识。

  重温历史,向受害者致意

  2006年11月28日, 联合国大会决定将2007年3月25日定为纪念废除跨大西洋贩卖奴隶二百周年国际日。认识到现代世界仍然存在奴隶制的影响。成员国承认奴隶制是“迄今仍影响着非洲裔人民的深刻社会经济不平等现象、仇恨、偏执、种族主义和偏见等情况”。

  这一天是为了悼念因奴隶制而死亡的人,其中包括因中途惨遭折磨和因反抗和抵抗奴役而死亡的人。它还旨在减少今天在确认贩卖奴隶和奴隶制造成的后果方面“认识的差距”。