难民署:44名非洲失事船民因意大利海军救援而幸免于难





  2011年11月11日 联合国难民署11月11日表示,一艘搭载着数十名非洲逃难者的偷渡船只在驶往意大利的途中发生事故。在接到求救信号后,意大利海军立即向遇险人员实施救援,避免了更为严重的死伤惨剧的发生。难民署对此予以感谢和赞扬。

  
  难民署发言人爱德华兹当天在日内瓦向媒体证实,发生事故的船只共搭载有包括妇女和幼童在内的44名乘客,其中绝大多数都来自撒哈拉沙漠以南非洲国家。这艘船早些时候从利比亚出发,试图穿越地中海进入意大利,但途中不幸遇险。船员利用卫星电话发出求救信号后48小时,意大利海军做出反应,向遇险人员实施了关键的救援。
  
  爱德华兹表示,难民署对意大利海军主动采取搜救行动表示感激,尽管失事船只当时所处的位置在马耳他所属的海域。延误救援将严重危及船上人员的生命,使其面临溺水、脱水以及冻伤等巨大风险。目前,所有人员已转移至意大利兰佩杜萨岛临时收容中心,其中一名妇女和婴儿因健康原因被直升机空运到了西西里岛。
  
  据难民署不完全统计,自北非国家于今年年初发生大规模反政府民权示威抗议运动以来,已有超过5万2000人逃到了意大利,其中2万7000多人都是利比亚国民,其余则来自突尼斯。
  
  难民署表示,从北非经地中海到意大利通常历时两天;偷渡者乘坐简陋的船只,遭遇恶劣海况时,生命受到巨大威胁,目前已有数百人在偷渡过程中丧生。例如,今年6月初,一艘载有从利比亚逃离人员的偷渡船发生倾覆事故,造成至少150人溺水身亡,是今年在地中海海域发生的最严重的伤亡事件之一。兰佩杜萨岛位于意大利最南端,距突尼斯海岸仅有约130公里;这一地缘因素使它成为非洲难民和非法移民前往意大利本土或欧洲其他国家的主要中转地。

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