L'UNICEF appelle le monde entier à s'assurer que davantage de nouveau-nés survivent à leurs premiers jours de vie

Cette petite fille, Vilisi Xiri Sovocala, est née le 1er janvier 2018 à Suva, dans les îles Fidji. Photo UNICEF/Chute

2 janvier 2018 – Alors qu'environ 386.000 bébés sont nés le 1er janvier 2018 à travers le monde, dont plus de 90% dans les régions les moins développées, le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF) a appelé les pays du monde entier à s'assurer que davantage de nouveau-nés survivent à leurs premiers jours de vie.

D'après les estimations, plus de la moitié des naissances qui ont eu lieu lundi se sont produites dans les neuf pays suivants : Inde (69.070), Chine (44.760), Nigéria (20.210), Pakistan (14.910), Indonésie (13.370), États-Unis (11.280), République démocratique du Congo (9.400), Éthiopie (9.020), et Bangladesh (8.370).

Parmi ces enfants, certains n'ont pas survécu à leur premier jour de vie. En effet, en 2016, on estime que 2.600 bébés sont morts chaque jour dans les 24 heures suivant leur naissance.

Pour environ deux millions de nouveau-nés, leur première semaine a également été leur dernière. En tout, cette année-là, 2,6 millions d'enfants dans le monde n'ont pas survécu à leur premier mois de vie. Et pourtant, parmi eux, 80% sont décédés de causes qui auraient pu être évitées ou traitées telles que la prématurité, les complications lors de l'accouchement ou encore les infections comme la septicémie et la pneumonie.

« La résolution de l'UNICEF pour cette nouvelle année est d'offrir à chaque enfant plus d'une heure, plus d'un jour, plus d'un mois de vie, soit, en un mot, la vie et non la survie », explique Stefan Peterson, Chef, Santé, à l'UNICEF. « Nous appelons l'ensemble des gouvernements et de nos partenaires à rejoindre notre action qui vise à sauver la vie de millions d'enfants au moyen de solutions éprouvées et peu onéreuses ».

Au cours des deux dernières décennies, la survie infantile dans le monde a pourtant connu des progrès sans précédent. En effet, la mortalité chez les enfants de moins de 5 ans a été réduite de moitié, avec 5,6 millions de décès en 2016. Mais la mortalité néonatale est loin de connaître les mêmes avancées, puisque la proportion de nouveau-nés morts avant d'avoir atteint leur 28e jour de vie représente encore 46% des décès d'enfants de moins de 5 ans.

Le mois prochain, l'UNICEF lancera une campagne mondiale visant à exiger et fournir des solutions de santé abordables et de qualité pour chaque mère et chaque nouveau-né. Ces solutions incluent notamment l'approvisionnement continu en eau et en électricité des établissements de santé, l'assistance qualifiée à la naissance, la désinfection du cordon ombilical, l'allaitement dans la première heure suivant la naissance et la pratique du peau à peau entre la mère et l'enfant.


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