Ukraine : 200.000 enfants ont besoin d'une aide d'urgence pour surmonter le traumatisme du conflit, selon l’UNICEF

Le 13 février 2017, des élèves dans l’est de l’Ukraine participent à un exercice pour se préparer à un bombardement. Photo: © UNICEF/UN053119/Zmey

7 avril 2017 – Plus de 200.000 enfants – soit un enfant sur quatre - dans les deux régions les plus durement touchées par le conflit en Ukraine orientale ont besoin de soutien psychosocial de toute urgence pour faire face au traumatisme dû à trois ans de violence.

Ces enfants se trouvent dans les régions de Donetsk et Louhansk, dans un rayon de 15 kilomètres de chaque côté de la « ligne de contact » qui divise les zones gouvernementales et celles non contrôlées par le gouvernement et où les combats sont les plus intenses.

« Le monde a oublié cette crise invisible en Ukraine orientale, mais des centaines de milliers d'enfants paient un lourd tribut, qui pourrait durer toute une vie sans un soutien adéquat. Nous avons besoin de toute urgence de fonds pour atteindre ces enfants traumatisés », a déclaré la Représentante de l'UNICEF en Ukraine, Giovanna Barberis, dans un communiqué de presse.

Les enfants habitant dans les zones les plus proches de « la ligne de contact » vivent dans la peur continuelle et l'incertitude en raison notamment des bombardements sporadiques, des combats et des dangers imprévisibles des mines terrestres et autres munitions non explosées. Beaucoup risquent leur vie pour obtenir une éducation. Sept écoles ont été endommagées au cours de la plus récente escalade de violence en février et mars dernier, et plus de 740 écoles – une sur cinq en Ukraine orientale – ont été endommagées ou détruites depuis le début du conflit en 2014.

Les parents, les enseignants, les directeurs d'école et les psychologues continuent de signaler des changements de comportement chez les enfants qui pour les plus jeunes sont âgés de trois ans. Les symptômes incluent l'anxiété sévère, l'énurésie, les cauchemars, un comportement agressif et de retrait vis-à-vis de leurs familles et de leurs communautés.

La majorité de ces 200.000 enfants qui ont besoin d'un soutien psychosocial durable en Ukraine orientale ne reçoivent pas de soins adéquats. Les services sont surchargés et sous-financés. Les travailleurs sociaux, les psychologues et les enseignants spécialement formés travaillent sans arrêt. Cependant, alors que le conflit se prolonge, des investissements supplémentaires sont nécessaires pour répondre aux besoins de ces enfants.

L'UNICEF a lancé un appel de 31,2 millions de dollars pour soutenir les enfants et les familles touchées par le conflit en Ukraine orientale. Cela comprend 5,5 millions de dollars pour les services de protection de l'enfance et le soutien psychosocial. Jusqu'à présent, l'UNICEF a reçu moins d'un tiers de ses besoins de financement et la protection de l'enfance reste sous-financée.

« Les enfants ne devraient pas avoir à vivre avec les cicatrices émotionnelles d'un conflit qu'ils n'ont pas créé. Un soutien supplémentaire est nécessaire maintenant pour que les jeunes à Donetsk et Louhansk puissent devenir des adultes en bonne santé et reconstruire leurs communautés », a déclaré Giovanna Barberis. « Les enfants et leurs familles ont besoin de toute urgence de la paix ».


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