Le HCR préoccupé par le grand nombre de tragédies maritimes en Méditerranée

A bord d’un navire italien, un père syrien et son fils attendent de voir un médecin après avoir été sauvés en mer Méditerranée. Photo HCR/A. D’Amato

26 août 2014 – Avec au moins trois embarcations ayant chaviré ou coulé et la perte de plus de 300 vies humaines, ces derniers jours ont été les plus meurtriers de 2014 en Méditerranée pour les personnes qui effectuent des traversées clandestines vers l'Europe, a indiqué mardi le Haut-Commissariat des Nations Unies aux réfugiés (HCR).

« Dans l'ensemble, nous estimons désormais que 1.889 personnes ont déjà péri cette année en tentant de traverser, dont 1.600 depuis début juin », a déclaré une porte-parole du HCR, Melissa Fleming, lors d'une conférence de presse à Genève.

La première de ces tragédies, et la plus importante, a eu lieu vendredi quand un bateau transportant au moins 270 personnes aurait chaviré près de Garibouli à l'est de Tripoli, en Libye. Dix-neuf personnes, dont une femme, ont survécu. Depuis, les garde-côtes libyens ont récupéré les corps sans vie de 100 autres personnes, dont cinq enfants de moins de cinq ans et sept femmes. Les autres passagers sont morts noyés.

« Selon les témoignages des survivants, le bateau était plein et davantage de passagers avaient encore été poussés à bord avant le départ. L'embarcation s'est soudainement retournée et les passagers sur le pont inférieur ont été pris au piège. Pour mener à bien l'opération de recherche et de récupération, les garde-côtes libyens ont demandé des sacs mortuaires, des équipements, de l'aide médicale et de la main-d'œuvre », a expliqué la porte-parole.

Le deuxième incident s'est produit le samedi 23 août. Un canot pneumatique endommagé a été récupéré par la marine italienne à une distance de 20 miles des eaux territoriales libyennes. Environ 73 personnes ont été sauvées et 18 corps sans vie ont été récupérés. Dix personnes seraient toujours portées disparues. Les passagers étaient principalement originaires du Mali, de la Côte d'Ivoire, de la Guinée et du Soudan. Le canot pneumatique était déjà partiellement dégonflé lorsqu'il a été repéré par un avion italien de recherche et de sauvetage. Des radeaux de survie ont été largués aux personnes qui étaient tombées à l'eau.

Lors d'un troisième incident, dimanche soir 24 août, un bateau de pêche transportant environ 400 personnes a chaviré au nord des côtes libyennes lors de mauvaises conditions météorologiques. La marine italienne et des garde-côtes, dans une opération conjointe avec un navire marchand à proximité, ont porté secours à 364 personnes. Par ailleurs, 24 corps ont déjà été retrouvés et beaucoup d'autres passagers auraient trouvé la mort. Le nombre exact de disparus n'est pas encore confirmé.

Le principal pays de départ pour l'Europe est la Libye, où la dégradation de la sécurité a fait augmenter les opérations de traite d'êtres humains par des passeurs. Le HCR a indiqué que son bureau à Tripoli reçoit des appels quotidiens de réfugiés, de demandeurs d'asile et d'autres personnes vulnérables disant craindre pour leur vie et demandant désespérément de la nourriture, de l'eau, des médicaments et une réinstallation.

« Beaucoup parmi les personnes risquant leur vie dans leur tentative de traversée pour trouver la sécurité en Europe sont des réfugiés fuyant la guerre, les conflits, la violence et la persécution. Cette situation dramatique aux frontières maritimes de l'Europe requiert une action européenne urgente et concertée. Celle-ci doit inclure un renforcement des opérations de recherche et de sauvetage en Méditerranée, en veillant à ce que les sauvetages s'effectuent dans la sécurité et à ce que les personnes secourues encourent le moins de risques possibles », a souligné Mme Fleming.

« Il est essentiel que les survivants de ces tragédies, qui ont souvent perdu famille et amis, puissent immédiatement bénéficier d'un soutien psychologique, une fois qu'ils sont débarqués. Le HCR a également appelé à mettre en place des procédures pour permettre l'identification des corps retrouvés en mer ainsi que pour fournir des informations rapides et claires afin que les familles ne soient pas soumises à des souffrances supplémentaires inutiles », a-t-elle ajouté.


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