L'UNICEF et le PAM intensifient leurs opérations dans les zones reculées du Soudan du Sud

Une femme à Dorein au Soudan du Sud vient de recevoir une aide alimentaire du PAM. Photo: PAM/George Fominyen

9 juillet 2014 – Le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF) et le Programme alimentaire mondial des Nations Unies (PAM) ont annoncé mardi qu'ils intensifient conjointement leurs opérations d'assistance aux personnes démunies vivant dans les zones reculées du Soudan du Sud. Le nombre d'enfants qui risquent de mourir de causes liées à la malnutrition a augmenté de façon spectaculaire, laissant présager une catastrophe imminente.

Dans tout le pays, un mécanisme d'intervention rapide est mis en place afin que les équipes puissent se rendre par avion pour fournir une aide humanitaire d'urgence aux personnes se trouvant dans les régions isolées. La situation est particulièrement dramatique dans les trois États du Jonglei, Unity et du Haut-Nil touchés par le conflit, où 60% à 75% de la population est en situation d'insécurité alimentaire grave.

On estime que 235.000 enfants de moins de 5 ans ont besoin d'un traitement pour la malnutrition aiguë sévère cette année; c'est deux fois plus que l'année dernière. Cela s'ajoute aux 675.000 autres enfants qui ont besoin d'un traitement pour la malnutrition aiguë sévère modérée. Jusqu'à présent, la communauté humanitaire n'a pas pu apporter le traitement requis à environ 10% de ces enfants en raison des conditions difficiles.

« Parmi les personnes qui ont dû fuir leurs maisons, beaucoup doivent marcher pendant des jours sans rien manger avant d'atteindre une ville comme la capitale de l'Etat de Bentiu dans l'espoir d'y trouver de l'aide. Certains d'entre eux, en particulier les enfants, arrivent si gravement malnutris qu'il n'y a rien qui puisse être fait pour les sauver », a déclaré le Représentant de l'UNICEF au Soudan du Sud, Jonathan Veitch.

« Nous devons atteindre les populations isolées avec des vivres et des services essentiels pour leur épargner ce voyage périlleux. Le Mécanisme de Réponse Rapide nous permet de nous concentrer sur les personnes, notamment les enfants, qui ont le plus besoin de notre aide », a-t-il ajouté.

Les équipes déployées dans les zones éloignées enregistrent les personnes et leur offrent une aide alimentaire vitale, généralement par avion. Les équipes soignent les enfants souffrant de malnutrition, leur fournissent de l'eau ainsi que des équipements et des services sanitaires, identifient les enfants qui ont été séparés de leurs familles et leurs donnent accès à une éducation de base lorsque cela est possible. Des suppléments nutritionnels sont également prévus en prévention pour les enfants de moins de 5 ans qui ne souffrent pas encore de malnutrition. À ce jour, les missions conjointes ont permis d'assister plus de 200.000 personnes, dont 70.000 enfants de moins de 5 ans, dans 15 endroits différents. Les équipes du PAM ont également aidé 350.000 personnes supplémentaires dans 14 autres endroits. Lorsque l'accès à ces zones est ouvert, les partenaires sont souvent en mesure de fournir une assistance permanente.

« Les équipes humanitaires expérimentées de retour des zones isolées rapportent qu'elles n'ont jamais vu d'aussi mauvaises conditions" a déclaré la directrice du PAM au Soudan du Sud, Joyce Luma. « Le travail de ces équipes est essentiel si nous voulons éviter une catastrophe de la faim. Nous avons besoin de toute urgence de fonds et de partenaires pour pouvoir étendre nos opérations et établir une présence fixe dans les régions éloignées afin d'apporter une assistance alimentaire et nutritionnelle vitale, c'est notre seule chance d'éviter une catastrophe ».

Le PAM a lancé le Mécanisme de Réaction Rapide en janvier, puis l'UNICEF et d'autres agences nous ont rejoints en mars afin de renforcer notre capacité de réponse et de fournir une assistance plus complète. Les équipes sont actuellement déployées autour de Koch et de Nihaldu dans l'État d'Unity, elles assistent 58.700 personnes qui n'avaient jamais reçu d'assistance auparavant.

C'est l'état catastrophique des personnes arrivant à Bentiu qui a déclenché des missions conjointes pour déterminer les zones d'où elles venaient. Les premiers rapports des équipes indiquent des niveaux extrêmement élevés de malnutrition chez les enfants de moins de 5 ans. D'autres missions sont prévues immédiatement pour assister les autres zones ciblées dans l'État d'Unity. Puis, au cours des prochains mois, l'UNICEF, le PAM et les partenaires entreprendront des missions supplémentaires pour couvrir 30 sites difficiles d'accès chaque mois dans les États du Jonglei, d'Unity et du Haut-Nil.

Le conflit au Sud-Soudan a déplacé environ 1,5 millions de personnes. Plus d'1,1 million d'entre eux – dont plus de la moitié sont des enfants - vivent dans des abris de fortune dans le Sud-Soudan avec peu ou pas d'accès à l'aide humanitaire. Quatre millions de personnes subissent un niveau d'insécurité alimentaire grave et l'UNICEF prévient que 50.000 enfants de moins de 5 ans risquent de mourir cette année s'ils ne reçoivent pas de traitement pour la malnutrition aiguë sévère. Cette crise a aussi gravement affecté l'accès humanitaire ainsi que les services de santé d'eau et d'assainissement.


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