Yémen : décès d'au moins 62 personnes dans une tragédie maritime en mer Rouge, selon le HCR

Des réfugiés somaliens se reposent sur une plage au Yémen après avoir franchi le golfe d’Aden. Photo: UNHCR/R. Nuri

6 juin 2014 – Le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) a exprimé vendredi sa consternation face au naufrage d'un navire au large des côtes du Yémen qui a coûté la vie à 62 personnes, et a présenté ses condoléances aux familles et amis des victimes.

« Nous cherchons à recueillir d'autres informations, mais le naufrage d'une embarcation est désormais confirmé. Le bateau transportait 60 personnes originaires de Somalie et d'Ethiopie et deux membres d'équipage yéménite, samedi dernier en mer Rouge au large des côtes du Yémen. Les victimes auraient été enterrées par des membres de la communauté locale après que la mer a ramené les corps sans vie sur le rivage près de Bab El Mandeb, au Yémen », a indiqué le porte-parole du HCR, Adrian Edwards, lors d'une conférence de presse à Genève.

« Cette tragédie est le théâtre du plus grand nombre de décès jamais enregistré cette année dans les traversées de migrants et de réfugiés vers le Yémen en mer Rouge et dans le golfe d'Aden. Après de précédents épisodes en janvier, mars et avril, le total connu des décès en mer s'élève au moins à 121 personnes depuis début 2014 », a-t-il ajouté.

Le HCR a souligné qu'il met tout en œuvre pour éviter toute perte de vies humaines en mer. L'agence a notamment appelé les gouvernements des pays de la région à renforcer les capacités opérationnelles de recherche et de sauvetage, les dispositifs pour le débarquement en toute sécurité des personnes secourues et assurer une identification correcte.

« Nous nous tenons prêts à appuyer le Yémen dans ces activités, ainsi que d'autres mesures pour renforcer le système de protection dans la région, qui avait été adopté dans la Déclaration de Sana'a lors de la Conférence régionale de novembre dernier sur l'asile et les migrations », a expliqué le porte-parole.

Le HCR a observé l'arrivée de 16.500 réfugiés et migrants sur les côtes yéménites au cours des quatre premiers mois de l'année 2014, soit nettement moins que les 35.000 arrivants durant la même période en 2013. Ces cinq dernières années, plus de 500.000 personnes, principalement des Somaliens, Ethiopiens et Erythréens, ont effectué la traversée périlleuse du golfe d'Aden et de la mer Rouge pour rejoindre le Yémen.

Les bateaux sont surchargés et les passeurs auraient poussé par-dessus bord des passagers pour éviter de chavirer ou de se faire repérer. Selon des responsables de la recherche et du sauvetage, cette pratique a déjà fait des centaines de victimes en situation irrégulière ces dernières années.

« Le HCR prodigue les premiers soins et distribue de la nourriture aux nouveaux arrivants identifiés par les patrouilles sur la côte, dans trois centres de transit côtiers. Notre partenaire, le Conseil danois pour les réfugiés, les transfèrent ensuite vers le centre d'accueil le plus proche pour l'enregistrement initial », a expliqué M. Edwards.

« Les Somaliens reçoivent leur statut de réfugié prima facie. Les ressortissants d'autres pays qui expriment de l'intérêt pour déposer une demande d'asile reçoivent, quant à eux, une lettre d'attestation, qui est valable 20 jours, pour contacter les bureaux du HCR à Sana'a ou Aden et demander l'asile », a-t-il ajouté.


News Tracker: autres dépêches sur la question

Migrants : l'ONU préoccupée par l'augmentation des tragédies maritimes en Méditerranée

En savoir plus





Coup de projecteur