Journée des Casques bleus : l'ONU rend hommage aux soldats de la paix

Le Secrétaire général Ban Ki-moon (au centre) dépose une gerbe en hommage aux Casques bleus. Photo ONU/Devra Berkowitz

29 mai 2014 – À l'occasion de la Journée internationale des Casques bleus, le Secrétaire général des Nations Unies, Ban Ki-moon a estimé jeudi que l'ONU pouvait être fière de sa longue et fructueuse expérience en matière de maintien de la paix. Depuis 1948, plus d'un million de Casques bleus ont participé à plus de 70 opérations sur quatre continents.

« Nous pouvons être certains qu'à l'avenir, les opérations de maintien de la paix des Nations Unies sauront évoluer de manière à faire face aux nouveaux problèmes qui surviendront. Actuellement, plus de 116.000 agents des Nations Unies issus de plus de 120 pays participent à 16 opérations de maintien de la paix. Au péril de leur vie, ces militaires, agents civils et policiers aident à stabiliser les communautés, à protéger les civils et à promouvoir l'état de droit et les droits de l'homme », a rappelé M. Ban dans son message pour la Journée.

Au siège des Nations Unies à New York, la cérémonie traditionnelle de dépôt de gerbe a eu lieu pour la première fois sur le nouveau site dédié à la mémoire des Casques bleus tombés sur le terrain.

L'année dernière, 106 Casques bleus ont perdu la vie en servant sous le drapeau des Nations Unies, ce qui porte à plus de 3200 le nombre total de pertes humaines enregistrées dans l'histoire du maintien de la paix.

« Nous pleurons la disparition de chacun de ces êtres courageux. Nous partageons la peine de leurs amis et de leur famille et nous nous engageons de nouveau à veiller à ce que leur contribution à la cause de la paix ne soit jamais oubliée », a déclaré le Secrétaire général.

Le chef de l'ONU a expliqué que l'organisation modernisait actuellement ses opérations de maintien de la paix afin de leur permettre de relever les problèmes de demain en matière de paix et de sécurité. L'ONU déploie de nouvelles technologies, telles que les véhicules aériens sans pilote non armés, affine ses pratiques en vue de mieux protéger les civils et accroît le nombre de femmes présentes dans ses rangs tout en renforçant ses partenariats avec les organisations régionales. Elle améliore sa logistique et ses procédures administratives, renforce ses infrastructures et prend d'autres mesures visant à exploiter au mieux le potentiel de son personnel.

« Notre objectif est de faire en sorte que le maintien de la paix constitue un investissement rationnel et efficace qui apporte des bénéfices considérables et, par-dessus tout, qui permette de sauver des vies », a affirmé le Secrétaire général.

Au cours de l'année écoulée, le Conseil de sécurité a créé deux opérations de maintien de la paix – au Mali et en République centrafricaine –, témoignage de sa conviction que les Casques bleus sont à même de relever des défis de taille. La Mission de l'Organisation des Nations Unies pour la stabilisation en République démocratique du Congo (MONUSCO) a aidé le gouvernement à mettre en échec les rebelles du M23 qui s'en étaient pris aux civils dans l'est du pays. Au Soudan du Sud, pour la première fois dans l'histoire du maintien de la paix des Nations Unies, le Casques bleus ont systématiquement ouvert les portes de leurs bases à des dizaines de milliers de civils, leur sauvant la vie et les protégeant des forces gouvernementales ou des forces de l'opposition. En outre, pour la première fois, une femme a été nommée au poste de commandant de la force d'une opération de maintien de la paix, ce qui représente une avancée historique.

Au début de ce mois, le Conseil de sécurité a institué la « médaille capitaine Mbaye Diagne », qui doit son nom à un soldat de la paix sénégalais non armé qui a perdu la vie après avoir sauvé pas moins d'un millier de personnes durant le génocide rwandais de 1994.

« Cette médaille honorera les membres du personnel des Nations Unies qui ont fait montre d'un courage exceptionnel. Engageons-nous à suivre l'exemple d'abnégation donné par Mbaye Diagne et les autres héros qui ont fait le sacrifice de leur vie, et œuvrons de concert pour aider nos Casques bleus à être une force au service de la paix, du changement et de l'avenir », a déclaré M. Ban.

De son côté, le Secrétaire général adjoint des Nations Unies aux opérations de maintien de la paix, Hervé Ladsous, a affirmé que les Casques bleus travaillaient sans relâche pour assurer que le maintien de la paix de l’ONU soit une force pour le bien, pour le changement et pour l’avenir.

« Nos Casques bleus font une différence concrète sur le terrain, et c’est sûrement ce qui compte le plus », a déclaré M. Ladsous, en ajoutant que les soldats de la paix de l’ONU apportent une réponse dynamique dans les lieux les plus dangereux et compliqués dans le monde.


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