Zimbabwe : la FAO lance un programme d'aide aux petits agriculteurs

De la nourriture en vente sur un marché à Harare, au Zimbabwe. Photo IRIN

6 mars 2014 – L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), l'Union européenne (UE), et le gouvernement du Zimbabwe ont lancé jeudi un vaste programme d'aide aux petits agriculteurs pour accroître la production et la productivité et pour mieux commercialiser leurs produits.

Le programme quadriennal, doté d'une enveloppe de près de 14 millions d'euros sera administré par la FAO et ciblera en particulier les activités de soutien à l'irrigation et à la production animale.

« Ce partenariat entre le gouvernement du Zimbabwe, l'UE et la FAO réaffirme l'engagement et la pleine adhésion des trois acteurs pour assurer la sécurité alimentaire du Zimbabwe. L'UE est le principal bailleur de fonds de la FAO, et au Zimbabwe, nous avons déjà collaboré à un certain nombre de projets. Ce nouveau programme est le témoignage de l'excellente coopération au profit des petits agriculteurs du Zimbabwe », a déclaré le Coordonnateur de la FAO pour l'Afrique australe, David Phiri, dans un communiqué de presse.

Les petits périmètres d'irrigation sont généralement peu performants à cause de problèmes techniques et financiers. Plusieurs facteurs ont porté à la sous-utilisation des rares ouvrages d'irrigation disponibles, notamment l'obstruction des canaux et les aléas de l'alimentation électrique. Etant donné les faibles précipitations dans les bassins hydrographiques, il apparaît indispensable de réhabiliter les installations existantes et d'en construire de nouvelles.

A l'heure actuelle, seulement 61% des terres équipées de systèmes d'irrigation sont opérationnelles. Le projet vise à étendre cette superficie en améliorant les infrastructures d'irrigation, en développant les capacités des agriculteurs en matière d'agriculture commerciale et en renforçant les Comités de gestion collective de l'irrigation.

Le programme d'appui à l'irrigation sera ciblé sur 20 périmètres dans les provinces sud de Manicaland et de Matabeleland, au bénéfice d'une population totale de 36.000 habitants à l'intérieur et aux alentours des périmètres.

Le programme de soutien de l'élevage mettra un accent particulier sur l'assistance à 40.000 agriculteurs pauvres qui pratiquent l'agropastoralisme dans les districts de Nkayi et de Lupane dans la province nord de Matabeleland. Ces deux régions sont caractérisées par de faibles précipitations, de fréquentes périodes de sécheresse de mi-saison et d'importantes pertes de récoltes.

« La production agricole dans ces districts est à risque et la province est une des régions les plus touchées par l'insécurité alimentaire », a expliqué M. Phiri. « Par le passé, les programmes de soutien de l'élevage ont été peu nombreux et visaient le court terme. Ce programme de quatre ans prendra en charge le cycle long de production animale en s'appuyant sur ces efforts à court terme, ce qui aura un impact majeur sur les moyens d'existence de ces agriculteurs ».

En tirant des enseignements des anciens projets d'élevage, le programme actuel entend améliorer les politiques et les systèmes de santé animale et renforcer toute la filière de l'élevage. Cela se traduira par des revenus plus prévisibles et plus durables et par une meilleure nutrition générale des petits agriculteurs, en leur garantissant l'accès aux produits animaux.


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