Philippines: la FAO appelle à aider les cultivateurs de noix de coco à surmonter les effets du typhon

Deux enfants philippins traversent une zone dévastée par le typhon Haiyan, à Tacloban, en novembre 2013. Photo: UNICEF

27 janvier 2014 – L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) a averti lundi que les cultivateurs de noix de coco aux Philippines ont besoin d'une aide d'urgence pour reconstruire leurs moyens de subsistance près de trois mois après le passage du typhon Haiyan qui a dévasté le pays.

Le typhon a rasé des millions d'arbres et ravageant les Visayas orientales, deuxième région productrice de noix de coco du pays. Dans cette seule région, près de 33 millions de cocotiers ont été endommagés ou détruits et plus d'un million de cultivateurs sinistrés. Selon les estimations des autorités, les pertes s'élèveraient à 396 millions de dollars.

« Les producteurs sont en train de replanter les cocotiers, mais ce qui rend la situation si dramatique est qu'il faut entre six et huit ans pour que les arbres arrivent à maturité et que la production puisse reprendre à plein régime », a expliqué le Représentant de la FAO par intérim aux Philippines Rajendra Aryal, dans un communiqué de presse.

« Il est très important de mettre en place d'autres sources de revenus pour ces petits agriculteurs jusqu'à ce que les cocotiers soient à nouveau productifs. La diversification des cultures et les cultures intercalaires peuvent représenter la clé d'accès à des revenus et à la restauration de l'autosuffisance, et renforcer la capacité de résilience de ces communautés afin qu'elles puissent faire face à d'éventuels futurs désastres », a-t-il ajouté.

La noix de coco est une des principales cultures des Philippines. Avec 26,6% de la production mondiale, le pays est le deuxième producteur de noix de coco au monde. La dévastation a eu des retombées tout au long de la filière, touchant tous les gens impliqués depuis les propriétaires aux travailleurs et aux fournisseurs jusqu'à ceux s'occupant de transport et logistique.

La FAO collabore étroitement avec la Philippine Coconut Authority, les partenaires humanitaires et les organisations locales pour préparer un plan de relèvement du secteur dans la région. Il s'agit notamment de déblayer les arbres jonchant le sol par le biais de programmes coordonnés d'argent-contre-travail, d'introduire des cultures pouvant être associées aux cocotiers replantés, et d'offrir des alternatives aux cultivateurs de noix de coco.

Des efforts de relèvement doivent également être déployés dans d'autres secteurs, a averti la FAO, puisque les communautés agricoles reculées des zones de montagne qui ont reçu peu ou pas d'assistance humanitaire, les petits pêcheurs et les communautés côtières, ainsi que les petits éleveurs qui ont perdu leurs animaux ont tous besoin d'une aide sans tarder.

La FAO a lancé un appel de 38 millions de dollars en faveur de plus de 128.000 ménages gravement sinistrés aux Philippines. Pour l'heure, elle n'a reçu que 12 millions de dollars.

L'Organisation a distribué à près de 44.000 ménages agricoles parmi les plus touchés des semences de riz et des engrais à temps pour la campagne de semis de décembre-janvier, qui permettront de nourrir environ 800.000 personnes pendant un an.

Le typhon Haiyan a frappé le centre des Philippines le 8 novembre 2013, faisant plus de 6000 morts, affectant 14 millions de personnes et provoquant des dégâts sur 600.000 hectares de terres cultivées.


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