Grippe aviaire : nouveaux cas humains en Chine méridionale et orientale - FAO

Des éleveurs de poulet dépistent le virus de la grippe aviaire. Photo: FAO/Giulo Napolitano

20 janvier 2014 – Les cas d'infection humaine par le virus influenza A(H7N9) sont à nouveau en hausse en Chine et les prochaines festivités du Nouvel An chinois favoriseront la prolifération et l'exposition humaine, a mis en garde lundi l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO).

A cette occasion, des déplacements de millions de personnes et de volailles sont attendus et de nombreux ménages abattront eux-mêmes leurs volailles. La FAO a invité les pays voisins à demeurer vigilants face au virus A(H7N9) et à d'autres virus de l'influenza aviaire, tels que la souche hautement pathogène H5N1.

Selon l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), le nombre d'infections humaines par le virus H7N9 en Chine de l'Est et du Sud-Est a considérablement augmenté depuis fin décembre, ce qui n'est guère surprenant car les virus de l'influenza connaissent habituellement un regain d'activité durant les mois d'hiver. Jusqu'à présent, aucun autre pays n'a signalé la présence de l'influenza A(H7N9) chez l'homme, chez les animaux ou sur les marchés.

Il y a tout lieu de penser que l'infection se transmet par contact étroit avec la volaille vivante infectée, essentiellement sur les marchés d'oiseaux vivants ou lors de l'abattage à la maison. Selon l'OMS, aucune transmission interhumaine soutenue n'a été observée à ce jour. Les analyses génétiques effectuées par les centres de référence de la FAO ont révélé que le virus n'a pas sensiblement évolué depuis son apparition l'an dernier.

"Les autorités chinoises sont en train d'appliquer d'importantes mesures d'atténuation du risque d'exposition de l'homme au virus A(H7N9)", a indiqué Juan Lubroth,Vétérinaire en chef à la FAO. "Cela comprend des fermetures temporaires des marchés d'oiseaux vivants, des jours de repos réguliers, une meilleure hygiène des marchés, une surveillance renforcée et continue de l'environnement des élevages et des marchés d'oiseaux et le contrôle des mouvements de volailles".

"Mais les pays doivent rester sur leurs gardes car le virus continue à circuler parmi les volailles sans signes cliniques visibles. Le risque pour l'homme demeure, en particulier au cours des mois à venir, et surtout durant la période du Nouvel An chinois", a souligné M. Lubroth.

La FAO aide un certain nombre d'Etats membres, particulièrement les plus à risque, à affronter l'émergence possible du virus A(H7N9) chez les populations avicoles par des mesures de prévention et de préparation, des évaluations de risques, des plans d'urgence, le renforcement des capacités de diagnostic et une surveillance ciblée.

En Asie du Sud et du Sud-Est, avec l'appui de l'Agence des Etats-Unis pour le développement international (USAID), la FAO a aidé les pays à mettre en œuvre dès juin dernier une surveillance animale et environnementale sur les marchés d'oiseaux vivants et dans les fermes. Des projets soutenus par la FAO sont également en cours pour aider certains pays d'Afrique à se préparer à d'éventuelles menaces d'influenza aviaire, et notamment du virus A(H7N9).


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