Afrique du Sud : le Chef de l'ONU participe à une cérémonie en l'honneur de Nelson Mandela

Le Secrétaire général de l’ONU Ban Ki-moon rend hommage à Nelson Mandela à Johannesbourg, en Afrique du Sud. Photo: ONU

9 décembre 2013 – Le Secrétaire général Ban Ki-moon est arrivé lundi à Johannesburg, où il prendra part mardi à une cérémonie commémorative officielle en l'honneur de l'ancien président sud-africain Nelson Mandela, qui sera inhumé dimanche.

« Nous nous unissons dans la douleur causée par une perte considérable et dans la célébration d'une vie considérable », a déclaré M. Ban au Centre Nelson Mandela, qui est aussi un musée.

Affectueusement surnommé « Madiba », M. Mandela est décédé jeudi dernier à l'âge de 95 ans.

« La position de principe de Nelson Mandela pour la défense de l'égalité fondamentale entre tous les êtres humains a été décisive dans le démantèlement du système de l'apartheid », a rappelé M. Ban. « Sa compassion remarquable à sa sortie de prison après 27 ans de détention a mis immédiatement l'Afrique du Sud sur la voie du dialogue et de la réconciliation ».

Le Secrétaire général a rendu hommage au « géant de la justice, de l'égalité et des droits humains », ajoutant qu'il avait été plus qu'un des plus grands dirigeants du monde : « Il était aussi un guide, qui a enseigné et vécu sa vie en donnant l'exemple ».

M. Ban a évoqué sa rencontre avec M. Mandela à son domicile en février 2009, qui l'avait « profondément ému ». Il a rendu hommage à son humilité et à sa dignité, ainsi qu'à la façon dont Madiba avait su mettre le bien-être des autres avant le sien.

« C'est une sagesse inestimable, alors que nous nous efforçons d'aider les plus vulnérables, de mettre fin aux conflits armés, de protéger les droits de l'homme et de créer un monde meilleur pour lequel Nelson Mandela a tant donné. »

« Les habitants de l'Afrique du Sud et le monde entier ont perdu un héros. Son héritage […] continuera de guider le travail de l'Organisation des Nations Unies. »

Le Secrétaire général s'est également rendu chez M. Mandela, où il a présenté ses condoléances à la famille de l'ancien Président.


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