La FAO lance un programme d'urgence au Bénin pour redémarrer la production agricole après les inondations

Le Directeur général de la FAO, José Graziano da Silva (centre), aux côtés du Président du Bénin, Yayi Boni (à gauche). Photo: FAO Benin

5 novembre 2013 – L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) a annoncé mardi le lancement d'un programme d'aide aux familles agricoles du Bénin qui ont tout perdu – récoltes, animaux et étangs piscicoles – en août dernier, suite au débordement du fleuve Niger, alors que de nombreux villageois étaient tout juste en train de se remettre des inondations de 2012.

Lors du début de sa mission au Bénin, le Directeur général de la FAO, Graziano da Silva, a exprimé le souhait que le Bénin, qui détient un vaste potentiel agricole et des ressources hydriques, en particulier au sud, puisse accueillir à l'avenir une réserve alimentaire régionale en mesure de compenser les déficits de production, comme dans le Sahel aride.

M. da Silva a également pris part dimanche à une cérémonie de signature pour la mise en place immédiate d'une aide d'urgence aux villages septentrionaux de Malanville et Karimama, les communautés les plus durement frappées par les inondations. La production agricole a été quasiment anéantie et les agriculteurs se sont retrouvés sans cultures ni graines pour procéder à de nouveaux semis.

« Il s'agit d'une aide d'urgence dans une optique à plus longue échéance, en ce sens qu'elle comprend des activités de sensibilisation et de formation des membres de la communauté et des autorités locales en matière de résilience. Cela peut contribuer à définir une nouvelle approche tournée vers l'avenir, au-delà du court terme et des situations d'urgence », a expliqué le Directeur général de la FAO lors de la cérémonie.

Le programme prévoit la création de « fonds de résilience » ainsi que le financement de structures telles que des silos, pour se préparer à faire face aux phénomènes météorologiques extrêmes, dont la fréquence et la gravité se sont intensifiées sous l'effet du changement climatique.

Une autre partie des fonds d'urgence sera affectée à la remise en état des activités commerciales de quelque 1300 jeunes qui avaient démarré l'agriculture dans le cadre d'un programme du gouvernement béninois visant à créer des emplois ruraux et des opportunités économiques de réduction du chômage, diffus parmi les jeunes.

Le gouvernement du Bénin a alloué une partie de ses propres ressources à l'assistance aux personnes les plus touchées par les inondations. Les pertes de récolte sont estimées à quelque 20 millions de dollars, sans compter les centaines de têtes de bétail perdues et les dégâts aux pêches. Compte tenu de l'ampleur des dommages, le gouvernement du Bénin a quasiment épuisé ses ressources en fournissant aux populations sinistrées de la nourriture, des abris ainsi que des transferts d'espèces, et ses possibilités de relance du secteur agricole sont désormais limitées.

L'agriculture assure 70% des emplois au Bénin. Dans la région rurale et appauvrie du nord, les familles sont encore plus dépendantes de l'agriculture et moins capables d'essuyer les revers à répétition.

Le programme d'urgence sera mis en place très rapidement pour aider 7.500 ménages parmi les plus touchés, en fournissant notamment des semences de qualité de riz, de légumes de contre-saison et de maïs de décrue le long des rives pour les semis de novembre-décembre, du matériel agricole dont des pelles, binettes et brouettes, et une formation aux activités après récolte, telles que production et conservation des semences des infrastructures de stockage pour réduire les pertes de production.

Les agriculteurs seront également formés aux technologies modernes et aux meilleures pratiques, comme le microdosage de semences et d'engrais, afin d'accroître la production agricole et les revenus.


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