Le HCR déplore un nouveau naufrage meurtrier pour des migrants au large de l'Italie

Un navire des garde-côtes italiens arrive à Lampedusa après avoir secouru des naufragés en Méditerranée. Photo: UNHCR/F. Noy

3 octobre 2013 – Le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) a exprimé jeudi sa tristesse à l'annonce du naufrage d'un navire au large des côtes italiennes, avec à bord près de 500 personnes, principalement des migrants en provenance d'Érythrée. Au moins 82 d'entre elles auraient trouvé la mort et de nombreuses autres sont portées disparues.

« Je suis consterné par l'augmentation du nombre de migrants fuyant les conflits ou les persécutions dans le monde et qui périssent en mer », déclare dans un communiqué de presse le chef du HCR, Antonio Guterres, tout en exprimant sa gratitude aux garde-côtes italiens pour leur intervention rapide qui a permis de sauver 147 vies.

Cette tragédie intervient alors que l'Assemblée générale de l'ONU a donné jeudi matin le coup d'envoi d'un dialogue de haut niveau sur la migration internationale et le développement.

« Avant de commencer, je tiens à souligner que nous n'avons pas besoin d'aller chercher plus loin que les gros titres de ce matin pour nous persuader de l'importance de ce dialogue », a déclaré le Secrétaire général des Nations Unies, Ban Ki-moon, en préambule de son allocution d'ouverture.

Tout en présentant ses sincères condoléances aux familles des victimes, le chef de l'ONU a exprimé son souhait de ce que ce nouvel incident soit entendu par les participants comme un « appel à l'action ».

Le bateau, qui avait quitté la Libye, a pris feu à environ 2,7 kilomètres de l'île de Lampedusa, entre Malte et la Tunisie.

Le HCR travaille avec les pays de la région pour proposer des alternatives aux migrants prêts à s'embarquer pour ces traversées périlleuses.

Il s'agit de la seconde catastrophe maritime cette semaine à se produire au large des côtes italiennes. Lundi, 13 hommes s'étaient noyés au sud de l'Italie après avoir tenté de gagner la côte à la nage.


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