Environ 74.000 décès d'enfants atteints de la tuberculose pourraient être évités chaque année grâce au plan d'action de l'ONU

Des masques de protection contre la tuberculose. Photo: IRIN/David Gough

1 octobre 2013 – Plus de 74.000 décès d'enfants atteints de la tuberculose (TB) pourraient être évités chaque année, grâce à des mesures décrites dans le premier plan d'action élaboré spécifiquement pour les enfants et la TB, lancé mardi par l'agence de santé des Nations Unies à Washington, DC.

La « Feuille de route pour la TB des enfants : zéro décès » estime que l'investissement de 120 millions de dollars annuels supplémentaires pourrait avoir un impact décisif sur la survie de dizaines de milliers d'enfants atteints de la tuberculose, notamment ceux qui sont infectés à la fois par la TB et le VIH.

« Tout enfant qui meurt de la TB est un enfant mort de trop », a déclaré le Directeur du programme mondial de lutte contre la tuberculose de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), Mario Raviglione. « La TB peut être prévenue et traitée, et cette Feuille de route se centre sur les actions immédiates que peuvent prendre les gouvernements et nos partenaires afin d'empêcher les enfants de mourir. »

« Chaque jour, plus de 200 enfants de moins de 15 ans meurent inutilement de cette maladie », estime l'OMS, ajoutant que « près d'un cas d'infection sur 10 dans le monde concerne cette tranche d'âge, mais que le nombre pourrait être encore plus élevé, dans la mesure où beaucoup d'enfants ne sont pas diagnostiqués ».

Les 120 millions de dollars annuels de financement supplémentaire, débloqués par les gouvernements et les donateurs, englobent notamment 40 millions de dollars pour le traitement antirétroviral contre le VIH et le traitement préventif des enfants infectés à la fois par la TB et le VIH. Les fonds serviront également à améliorer la détection, le développement de meilleurs médicaments pour les enfants et l'intégration du traitement de la TB dans les programmes de santé maternelle et infantile existants.

« Beaucoup trop d'enfants atteints de tuberculose ne reçoivent pas le traitement dont ils ont besoin », a déclaré le directeur des programmes pour le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF), Nicholas Alipui. « La plupart de ces enfants vivent dans les conditions les plus pauvres et les plus vulnérables. Il est inacceptable que des enfants doivent mourir faute d'avoir accès à un remède simple et abordable, surtout lorsqu'il existe des options de type communautaire d'octroi de soins pour sauver des vies. »

La Feuille de route recommande diverses mesures aux niveaux national et international, notamment la collecte et la publication de meilleures données, le développement de formations sur la TB enfantine, l'octroi de matériel de référence aux personnels de santé, la promotion de l'expertise locale et le développement de stratégies intégrées, familiales et communautaires, afin de pourvoir des services de santé complets et efficaces.


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