Madagascar: lancement d'une campagne antiacridienne pour prévenir une crise alimentaire

Des essaims d’acridiens. Photo: FAO/Yasuyoshi Chiba

23 septembre 2013 – Une campagne antiacridienne est en train d'être lancée à Madagascar pour lutter contre une invasion de criquets migrateurs malgaches qui menace la sécurité alimentaire et les moyens d'existence de 13 millions d'habitants, soit près de 60% de la population de l'île, a annoncé lundi l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO).

Des opérations de prospection aérienne servant à localiser les criquets et délimiter les zones nécessitant un traitement aux pesticides doivent démarrer cette semaine, indique la FAO dans un communiqué de presse. Parallèlement, la prospection terrestre, conduite chaque mois depuis février 2013, se poursuit. L'achat de pesticides, de véhicules et de matériel est en cours.

Les opérations de pulvérisation devraient démarrer d'ici fin octobre, après l'arrivée de la saison des pluies.

Il s'agit là de la première phase des trois campagnes de lutte antiacridienne qui se dérouleront de septembre 2013 à septembre 2016, dans le cadre d'un programme triennal préparé conjointement par la FAO et le Ministre de l'agriculture de Madagascar, afin de traiter plus de deux millions d'hectares de zones infestées.

« Sur les 13 millions de personnes à risque, neuf sont directement tributaires de l'agriculture », explique la Représentante de la FAO à Madagascar, Patrice Talla. « La campagne antiacridienne est vitale pour tenter de limiter tout dégât supplémentaires aux cultures des agriculteurs les plus pauvres. »

Jusqu'à présent, la FAO a recueilli 23 millions de dollars pour un financement dont le montant s'élève à 41,5 millions sur trois ans. Des négociations sont en cours pour compléter cet appel de fonds.

« Dans la lutte contre les criquets, la prévention est plus efficace que le traitement », précise de son côté le Sous-Directeur général de la FAO pour l'agriculture et la protection des consommateurs, Ren Wang. « Les fonds dont nous disposons sont suffisants pour démarrer la première année de la campagne et s'efforcer de maîtriser l'invasion pour éviter qu'elle se perpétue pendant des années et coûte des centaines de millions de dollars. Mais nous avons besoin d'autres fonds pour mener à bien le travail au cours des trois prochaines années. »

L'infestation acridienne a débuté en avril 2012. De grands essaims très mobiles ont endommagé de vastes superficies de terres agricoles et de pâturages, principalement dans le sud du pays. Cependant, ils devraient progresser vers les régions plus productives du nord fin 2013/début 2014.

Les dégâts aux céréales, dont le riz – principal aliment de base – et le maïs, sont estimés à 70% dans certaines régions. La production de contre-saison devrait reculer par rapport aux années précédentes, les agriculteurs étant peu enclins à semer face à la menace acridienne, précise la FAO.


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