Afrique centrale : l'ONU appelle à une lutte vigoureuse contre le phénomène du braconnage

Photo: UNESCO/Pierre Gaillard

23 août 2013 – Le Secrétaire général des Nations Unies, Ban Ki-moon a réitéré vendredi sa vive préoccupation concernant le braconnage des éléphants en Afrique centrale et lancé un appel pour des actions énergiques contre ce phénomène qui constitue une menace à la paix.

« Nous devons combattre avec vigueur cette pratique illégale et intolérable, en particulier au vu de son rôle supposé dans le financement illégal de certains groupes rebelles », a affirmé M. Ban, dans un message lu par son Représentant spécial pour l'Afrique centrale, Abou Moussa, lors de la 36e réunion ministérielle du Comité consultatif permanent des Nations Unies chargé des questions de sécurité en Afrique centrale (UNSAC), à Kigali au Rwanda.

M. Ban a noté avec satisfaction l'inscription de ce sujet à l'ordre du jour des travaux. Le Gabon, qui en a été l'initiateur, a proposé une communication sur l'ampleur de cette nouvelle forme de criminalité. Le Rapport final indique que ses experts ont évoqué l'urgence d'une mobilisation contre ce fléau en rappelant que leur démarche s'inscrit au cœur d'une interpellation faite par le Secrétaire général des Nations Unies dans son Rapport sur les activités du Bureau régional de l'ONU pour l'Afrique centrale (UNOCA).

Ce Rapport a « révélé l'apparition du phénomène du braconnage contre les éléphants qui sévit au Cameroun, en République Centrafricaine, au Tchad et au Gabon », ont-ils souligné, en suggérant fortement qu'une « coopération transfrontalière » soit établie entre les pays de la sous-région afin de faire face à cette situation.

Cette dynamique est fondamentale, entre autres, pour la protection du complexe de Dja-Odzala-Minkébé (TRIDOM), qui s'étend sur 141.000 km2, abrite environ 40.000 éléphants et couvre le Cameroun, le Congo et le Gabon.

« A Minkébé, le Gabon estime perdre 50 éléphants par jour. L'ivoire est acheminé vers les marchés étrangers », révèlent les délégués gabonais, précisant que des pays asiatiques sont les principaux bénéficiaires de cette contrebande qui, selon eux, bénéficient de la complicité de certains « intermédiaires et des contacts dans des grandes villes » voisines.

Dans leur exposé, ils ont également fait état du massacre, en mai dernier, de 26 éléphants dans le site du Patrimoine mondial de Dzanga, en République Centrafricaine, ainsi que des efforts communs pour répondre collectivement à ce problème. Le Tchad a partagé ses inquiétudes sur ce même sujet, évoquant le massacre de 89 éléphants en une seule nuit en mars 2013 à Ganda, dans le Sud du pays.

La Communauté économique des Etats de l'Afrique centrale (CEEAC) ajoute qu'en 2012, 300 éléphants ont été décimés dans le parc de Bouba Djida, dans le Nord du Cameroun. La CEEAC a noté qu'elle a récemment mis en place deux plans d'action d'urgence et une stratégie de lutte anti-braconnage en Afrique centrale.

Les Nations Unies ont saisi l'occasion de la 36e réunion ministérielle de Kigali pour renouveler leur détermination à continuer d'accompagner les Etats et les organisations régionales dans la recherche des solutions « concertées et innovantes » aux défis qui fragilisent la paix et la sécurité dans la sous-région Afrique centrale. En dehors du phénomène de braconnage d'éléphants, l'ONU a notamment mentionné la piraterie maritime dans le golfe de Guinée. Elle a toutefois reconnu les progrès enregistrés sur ce front après le Sommet des Chefs d'Etat et de Gouvernement tenu à Yaoundé du 24 au 25 juin 2013.

Tous les intervenants ont plaidé pour une action collective en faveur d'une sécurité et d'une paix durables en Afrique centrale et en particulier en RCA. Les travaux du Comité se sont achevés par l'adoption d'une Déclaration réaffirmant son « engagement à appuyer le processus de transition » dans ce pays et invitant les Etats membres de l'UNSAC à « s'impliquer activement dans toutes les actions visant à la résolution de la crise centrafricaine ».


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