Le HCR se félicite de l'extension du séjour des réfugiés afghans au Pakistan

Des réfugiés afghans à Islamabad, au Pakistan. Photo: UNHCR/A. Shahzad

2 juillet 2013 – Le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) s'est félicité mardi de la décision du Pakistan de renouveler son engagement pour assurer la protection et la sécurité de plus de 1,6 million de réfugiés afghans vivant dans ce pays.

« Le nouveau Ministre pakistanais des États et régions frontières (SAFRON), Abdul Qadir Baloch, avait annoncé vendredi lors d'une réunion tripartite avec le Gouvernement de l'Afghanistan et le HCR à Kaboul que son pays procéderait à la prolongation de la validité des cartes de réfugiés pour les Afghans, dont la date de fin de validité est actuellement le 30 juin », a expliqué le porte-parole du HCR, Adrian Edwards, lors d'une conférence de presse à Genève.

« Le Pakistan demeure le plus important pays d'accueil de réfugiés au monde, et il a généreusement accueilli des millions de réfugiés afghans depuis l'invasion soviétique en 1979 », a-t-il ajouté.

L'annonce faite par le gouvernement du Pakistan intervient alors que le pays finalise actuellement une nouvelle politique nationale pour les réfugiés afghans. La nouvelle politique devrait être adoptée prochainement par le Conseil des ministres et comprend des recommandations pour l'extension de cartes de réfugiés ainsi que la poursuite de l'entente tripartite entre le Pakistan, l'Afghanistan et le HCR régissant le retour volontaire des réfugiés afghans.

« Le HCR se félicite de l'adoption de la nouvelle politique, car elle fournit un cadre national pour l'engagement du Pakistan à mettre en œuvre la Stratégie de solutions pour les réfugiés afghans, un arrangement régional entre les gouvernements de l'Afghanistan, le Pakistan, l'Iran et le HCR afin de trouver des solutions pour l'une des situations de réfugiés les plus importantes et les plus anciennes au monde », a affirmé M. Edwards.

« La stratégie, approuvée par une réunion internationale à Genève en mai 2012, prend en charge le rapatriement ainsi que des programmes durables pour la réinsertion et l'assistance aux pays d'accueil ».

Le HCR continue à travailler avec les autorités du Pakistan, de l'Iran et de l'Afghanistan pour faciliter les retours volontaires et gérer l'accueil des réfugiés afghans, qui ont toujours besoin de protection internationale dans les pays voisins.

« Nous travaillons également pour soutenir le retour durable des Afghans qui décide de retourner volontairement dans leur pays. Au Pakistan, le HCR et ses partenaires restent engagés pour développer l'infrastructure et améliorer les services dans les régions d'accueil et les zones confrontées à un afflux de réfugiés, où les communautés vivent au côté des réfugiés afghans depuis plus de trois décennies », a indiqué le porte-parole.


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