Une gestion équitable de l'eau, indispensable au développement durable, affirme Ban

Puit d"eau potable dans la région de Zanzan en Côte d’Ivoire. Photo: UNICEF/Asselin

22 mars 2013 – Lors de la Journée mondiale de l'eau, observée le 22 mars, le Secrétaire général Ban Ki-moon a rappelé vendredi que cette ressource est la clef du développement durable, indispensable à la santé, à la sécurité alimentaire et au progrès économique. Cependant, les pressions qui s'exercent sur elle augmentent d'année en année.

« Une personne sur trois vit déjà dans un pays connaissant un stress hydrique modéré ou grave et d'ici à 2030, près de la moitié de la population du globe pourrait souffrir de pénuries d'eau, on estime alors que la demande sera de 40% supérieure à l'offre », prévient M. Ban dans le message qu'il a adressé à cette occasion.

« Face aux changements climatiques et aux besoins des populations, dont le nombre et la prospérité ne cessent de croître, nous devons unir nos efforts pour protéger et gérer cette ressource fragile et non renouvelable », enjoint-il.

Le système des Nations Unies s'emploie, par l'intermédiaire d'ONU-Eau – qui regroupe 30 organismes de l'ONU et 25 partenaires internationaux –, à encourager la coopération, au niveau international ou local.

Le Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD) facilite la conclusion d'accords politiques sur la gestion des eaux partagées, comme dans le cas du bassin du Nil, tandis que l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO) œuvre en faveur de la gestion équitable des ressources en eau transfrontières afin de prévenir les conflits.

« L'agriculture est indéniablement le plus gros consommateur d'eau douce et il devient urgent de concilier ses besoins avec ceux des ménages et de l'industrie, en particulier ceux du secteur de la production d'énergie. Les changements climatiques menacent aussi de plus en plus sérieusement la productivité agricole et la sécurité alimentaire », a rappelé M. Ban.

Les Objectifs du Millénaire pour le développement (OMD) relatifs à l'accès à l'eau ont été atteints, mais cela est loin d'être le cas concernent l'assainissement. Près de 2,5 milliards de personnes sont privées d'accès à des toilettes et au traitement des eaux usées.

« Nous savons pertinemment que chaque dollar investi dans l'assainissement produit un rendement égal au quintuple de sa valeur. C'est pourquoi mon Vice-Secrétaire général a lancé cette semaine même un appel mondial à l'action pour accélérer la réalisation des Objectifs du Millénaire relatifs à l'assainissement. En investissant maintenant dans l'assainissement, nous mettons toutes les chances de notre côté pour jouir d'un avenir durable », a indiqué le Secrétaire général.

M. Ban a rappelé que l'objectif du programme de développement au-delà de 2015 est d'éliminer l'extrême pauvreté et la faim, et de créer un monde équitable « où chacun pourra avoir sa chance ». La dimension écologique du développement durable est indispensable car il est impossible de prospérer sans une eau douce salubre et abondante.

« En cette Journée mondiale de l'eau, j'appelle au renforcement de la coopération. L'eau est une ressource partagée – utilisons-la de façon plus avisée et réduisons le gaspillage pour que chacun puisse en profiter », conclut le Secrétaire général.


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