Les concentrations de gaz à effet de serre battent de nouveaux records, selon l'OMM

Le Secrétaire général de l'OMM, Michel Jarraud. Photo ONU/Jean-Marc Ferré

20 novembre 2012 – L'Organisation météorologique mondiale (OMM) a prévenu mardi que la teneur de l'atmosphère en gaz à effet de serre a atteint un nouveau record en 2011. Le forçage radiatif de l'atmosphère par les gaz à effet de serre, qui induit un réchauffement du système climatique, s'est accru de 30% entre 1990 et 2011 à cause du dioxyde de carbone et d'autres gaz persistants qui retiennent la chaleur.

Selon le dernier bulletin de l'OMM sur les gaz à effet de serre présents dans l'atmosphère en 2011, quelque 375 milliards de tonnes de carbone ont été rejetées dans l'atmosphère sous forme de dioxyde de carbone (CO2), depuis le début de l'ère industrielle, en 1750, surtout à cause de l'exploitation des combustibles fossiles. qui met spécialement l'accent sur le cycle du carbone. Environ la moitié de ce CO2 demeure dans l'atmosphère, le reste étant absorbé par les océans et la biosphère terrestre.

« Ces milliards de tonnes de dioxyde de carbone rajoutées à l'atmosphère vont y rester pendant des siècles, accentuant le réchauffement de notre planète et se répercutant sur tous les aspects de la vie sur Terre, et les émissions futures aggraveront encore la situation », a déclaré le Secrétaire général de l'OMM, Michel Jarraud.

« Jusqu'à maintenant, les puits de carbone ont absorbé près de la moitié du dioxyde de carbone que les activités humaines ont rejeté dans l'atmosphère, mais la situation risque de changer. Nous voyons déjà que les océans ont tendance à s'acidifier du fait de l'absorption de dioxyde de carbone, ce qui pourrait avoir d'importantes répercussions sur la chaîne alimentaire océanique et les récifs de corail. Il existe par ailleurs de nombreuses interactions entre les gaz à effet de serre, la biosphère terrestre et les océans, et nous avons besoin de renforcer nos capacités de surveillance et d'approfondir nos connaissances scientifiques afin de mieux les comprendre », a poursuivi M. Jarraud.

« Le réseau de la Veille de l'atmosphère globale de l'OMM, qui s'étend sur plus de 50 pays, livre des données précises sur les concentrations de gaz à effet de serre, et nous aide aussi à mieux connaître leurs multiples sources et puits ainsi que les transformations chimiques qui se produisent dans l'atmosphère. »

Les puits de carbone jouent un rôle capital dans le bilan global du carbone. Si l'excédent de CO2 était stocké dans les profondeurs de l'océan par exemple, il pourrait y rester piégé pendant des centaines voire des milliers d'années. Les forêts nouvellement créées, en revanche, retiennent le carbone sur des durées beaucoup plus courtes.

Le Bulletin de l'OMM sur les gaz à effet de serre rend compte des concentrations – et non des émissions – de ces gaz dans l'atmosphère. Par émissions on entend les quantités de gaz qui pénètrent dans l'atmosphère et par concentrations celles qui y restent à la faveur des interactions complexes qui se produisent entre l'atmosphère, la biosphère et les océans.

Le CO2 est le plus important des gaz à effet de serre persistants, appelés ainsi car ils captent une partie du rayonnement traversant l'atmosphère terrestre qui, de ce fait, se réchauffe. Les activités humaines telles que l'exploitation des combustibles fossiles et les changements d'affectation des terres (le déboisement dans les régions tropicales par exemple) sont les principales sources d'émission de dioxyde de carbone dans l'atmosphère. Les autres grands gaz à effet de serre persistants sont le méthane et le protoxyde d'azote. L'augmentation de la teneur de l'atmosphère en gaz à effet de serre fait partie des causes du changement climatique.

Selon l'indice annuel d'accumulation des gaz à effet de serre (AGGI) de la NOAA, mentionné dans le bulletin, le forçage radiatif de l'atmosphère par les gaz à effet de serre persistants s'est accru de 30% entre 1990 et 2011, le dioxyde de carbone contribuant pour quelque 80% à cette augmentation. Le forçage radiatif total induit par l'ensemble des gaz à effet de serre persistants en 2011 était de 473parties par million en équivalent CO2.


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