Journée mondiale de la santé mentale : Ban appelle à lever les tabous autour de la dépression

Les patients d’un hôpital psychiatrique à Delhi, en Inde. Photo: OMS/P. Virot

10 octobre 2012 – À l'occasion de la Journée mondiale de la santé mentale, observée chaque année le 10 octobre, le Secrétaire général a invité le monde à parler « sans crainte ni préjugés » des questions relatives à la dépression, afin de mieux soigner cette maladie et d'en atténuer les effets.

« La dépression est un problème qui ne concerne pas seulement les experts des questions de santé. Nous pouvons tous agir pour mettre fin à la stigmatisation de la dépression et des autres troubles mentaux, peut-être en admettant que nous avons pu faire nous-mêmes un jour l'expérience de la dépression ou en offrant un réconfort à ceux qui en souffrent aujourd'hui », a déclaré M. Ban dans un message.

« En cette Journée mondiale de la santé mentale, engageons-nous à parler plus ouvertement de la dépression. Ce sera un premier pas essentiel vers la suppression des obstacles sur la voie du traitement de cette maladie et vers l'atténuation de la détresse et du handicap causés par cette crise d'ampleur mondiale », a ajouté le Secrétaire général.

L'Organisation mondiale de la Santé (OMS) avait elle-même appelé, mardi, à mettre fin à la stigmatisation de la dépression et des autres troubles mentaux, pour lesquels les traitements appropriés doivent être mis à la portée de tous ceux qui en ont besoin.

Plus de 350 millions de personnes souffrent de la dépression dans le monde, une pathologie qui les empêche de mener une vie normale. En raison du caractère honteux que revêt encore souvent ce trouble, beaucoup de dépressifs n'admettent pas qu'ils sont malades et ne cherchent donc pas à se faire soigner.

La dépression se distingue des changements d'humeur ordinaires. Elle se manifeste par la persistance, pendant deux semaines consécutives au moins, d'un sentiment de tristesse qui compromet le fonctionnement normal au travail, à l'école ou au sein du foyer. Les traitements efficaces sont d'ordre psychosocial et pharmacologique. La participation active des personnes dépressives et de leurs proches au traitement est essentielle. La première étape consiste à admettre la dépression et à chercher de l'aide. Plus le traitement est mis en route en amont, plus il s'avère efficace.

« Il existe des traitements très efficaces contre la dépression. Malheureusement, moins de la moitié des dépressifs reçoivent les soins dont ils ont besoin. Ce chiffre est même inférieur à 10% dans beaucoup de pays. Voilà pourquoi l'OMS apporte son soutien aux pays qui combattent la stigmatisation dans le but d'élargir l'accès au traitement », a expliqué le Directeur du Département de la Santé mentale et abus de substances psychoactives de l'OMS, le docteur Shekhar Saxena, dans un communiqué de presse.

D'après l'OMS, la dépression est courante dans toutes les régions du monde. Une étude effectuée récemment révèle qu'environ 5% des individus dans le monde ont souffert de dépression au cours de l'année écoulée.

La dépression résulte de l'interaction complexe de facteurs sociaux, psychologiques et biologiques. Il existe une corrélation entre la dépression et la santé physique, une maladie cardiovasculaire pouvant par exemple provoquer une dépression et inversement. Près d'une mère sur cinq souffre de dépression postnatale après l'accouchement. En outre, des circonstances particulières – difficultés économiques, chômage, catastrophes et conflits – peuvent aussi augmenter le risque de dépression.

Sous sa forme la plus grave, la dépression mène au suicide. Près d'un million de personnes se suicident chaque année et une grande partie d'entre elles souffraient de dépression.

L'OMS fournit une assistance aux instances gouvernementales pour faire inscrire le traitement de la dépression dans les soins de base. Dans le cadre du Programme d'action « Combler les lacunes en santé mentale », lancé par l'OMS, les personnels de santé apprennent à repérer les troubles mentaux et à dispenser les soins adéquats, à fournir une aide psychosociale et à prescrire des médicaments aux personnes atteintes de dépression.

La Journée mondiale de la santé mentale a été instituée à l'initiative de la Fédération mondiale pour la Santé mentale en 1992. Elle donne à de nombreux pays et organisations l'occasion de sensibiliser l'opinion publique aux questions de santé mentale et d'inciter à parler librement des troubles mentaux et à investir dans les services de prévention, de promotion et de traitement.

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