RD Congo : le HCR a aidé 25.000 réfugiés à rentrer dans leurs villages d'origine depuis mai dernier

2 octobre 2012 – Le Haut Commissariat de l'ONU aux réfugiés (HCR) a annoncé mardi qu'il avait aidé plus de 25.000 personnes à rentrer dans leurs villages d'origine dans le nord de la République démocratique du Congo (RDC) en provenance du Congo voisin, dans le cadre d'un programme de rapatriement volontaire lancé en mai dernier.

Le cap des 25.000 rapatriés a été passé vendredi dernier (le total des personnes aidées à rentrer par le HCR s'élève à ce jour à 25.696), a indiqué le porte-parole du HCR, Adrian Edwards, lors d'une conférence de presse.

Le HCR espère rapatrier en RDC, d'ici à la fin 2012, 24.000 autres réfugiés, originaires pour la plupart de la province de l'Equateur et qui s'étaient réfugiés de l'autre côté du fleuve Oubangui, et encore 32.000 personnes l'année prochaine.

Actuellement, plus de 100.000 Congolais de RDC se trouvent toujours réfugiés au Congo. Ils vivent dans des régions isolées le long du fleuve depuis les affrontements ethniques survenus dans la province de l'Equateur en 2009.

Au pic de la crise, environ 143.000 citoyens de la RDC avaient fui leur village en quête de sécurité dans les pays voisins – 123.000 au Congo et 20.000 en République centrafricaine – lorsque des affrontements armés avaient éclaté sur les conditions d'exercice du droit de pêche et d'agriculture traditionnelle entre les communautés Munzaya et Enyele.

Par ailleurs, 100.000 autres Congolais de RDC avaient été déplacés à l'intérieur de la province de l'Equateur mais la plupart sont rentrés chez eux dès que la situation s'est améliorée. Quelques milliers de réfugiés sont alors rentrés par leurs propres moyens depuis le Congo et la République centrafricaine.

Le HCR a accéléré le rythme des retours depuis juillet, en ajoutant un second convoi chaque semaine pour faire traverser le fleuve et ramener les réfugiés chez eux. Les rapatriés ont affirmé au personnel du HCR qu'ils étaient convaincus de l'amélioration de la situation sur le plan de la sécurité, les parents indiquant qu'ils voulaient rentrer pour inscrire leurs enfants à l'école primaire.

L'Equateur est l'une des provinces les plus reculées du pays, manquant de structures et d'infrastructures socio-économiques essentielles. Le HCR a appelé les acteurs de développement à l'aider au renforcement des activités de réintégration.


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