L'indice FAO des prix alimentaires reste stable pour le mois d'août

Une femme achète des tomates sur un marché local. Photo: FAO/Paballo Thekiso

6 septembre 2012 – L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) a annoncé jeudi que son indice des prix des produits alimentaires - qui mesure l'évolution mensuelle des cours mondiaux d'un panier de denrées de base – est resté inchangé par rapport à juillet.

Le nouvel indice d'août n'affichait guère de changements des cours des céréales et des oléagineux, mais une forte baisse des prix du sucre qui est venue contrebalancer la hausse des prix de la viande et des produits laitiers. Bien qu'encore élevé, l'Indice est désormais inférieur de 25 points à son pic de février 2011 et de 18 points à son niveau d'août 2011.

« Ces chiffres sont rassurants. Nous devons rester vigilants mais il n'est pas justifié de parler de crise alimentaire mondiale. Cependant, la communauté internationale peut et devrait intervenir pour apaiser les marchés », a déclaré le Directeur général José Graziano da Silva lors d'une conférence de presse de présentation de l'Indice au siège de la FAO à Rome.

L'Indice des prix des céréales sont au même niveau qu'en juillet, une hausse marginale des prix du blé et du riz compensant un léger recul de ceux du maïs. Les cours à l'exportation ont initialement été soutenus par la détérioration des perspectives de la récolte de maïs aux Etats-Unis et de blé en Fédération de Russie. Mais les fortes pluies tombées dans les zones des Etats-Unis ayant le plus souffert de la sécheresse et l'annonce que la Fédération de Russie n'imposerait pas de restrictions à l'exportation ont fait reculer les niveaux de prix. La reprise de la demande d'importations a soutenu les cours internationaux du riz.

Les dernières estimations confirment également un resserrement significatif de l'équilibre entre l'offre et la demande de céréales durant la campagne de commercialisation 2012/13. Selon le Bulletin de la FAO sur l'offre et la demande de céréales publié en même temps que l'indice des prix alimentaires, la production céréalière mondiale ne suffira pas à couvrir l'utilisation prévue en 2012/13, ce qui laisse présager de prélèvements plus importants que prévu dans les stocks céréaliers mondiaux.

Les dernières prévisions de la FAO concernant la production céréalière mondiale de 2012 s'établissent à 2.295 millions de tonnes, en retrait de 52 millions de tonnes (soit 2,2%) par rapport au record de 2011. Ces estimations sont inférieures d'environ 4% aux estimations précédentes de juillet, traduisant en grande partie la détérioration des perspectives de production de maïs aux Etats-Unis due à une sécheresse généralisée.

L'utilisation mondiale de céréales en 2012/13 est estimée à 2.317 millions de tonnes, en légère baisse par rapport à la campagne précédente, et 2% de moins que la tendance sur 10 ans. Les prix élevés des céréales devraient freiner la demande, en particulier pour la production d'éthanol à partir du maïs.


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