Les enfants sont le visage de la crise alimentaire et nutritionnelle au Mali, selon Valerie Amos

Une réfugiée malienne avec ses enfants au nord du Niger. Photo: HCR/H. Caux

30 août 2012 – « Les enfants sont le visage de la crise alimentaire et nutritionnelle qui sévit au Mali et dans le Sahel », a déclaré jeudi la Secrétaire générale adjointe aux affaires humanitaires, Valerie Amos, à l'issue de sa visite du Centre nutritionnel Gabriel Touré de Bamako, la capitale du Mali.

«Cette crise nutritionnelle gâche la vie de ces enfants. Nous avons les connaissances et la capacité d'y répondre, mais les ressources nécessaires nous manquent», a déclaré Mme Amos. Depuis le début de l'année, le centre Gabriel Touré a traité plus de 1.000 enfants souffrant de malnutrition aiguë sévère et modérée.

Depuis le début de l'année, dans l'ensemble du pays, près de 150.000 enfants souffrant de malnutrition aiguë ont reçu des soins dans des établissements similaires à celui-ci. Les Nations Unies ont lancé un appel de fonds humanitaire d'un montant de 213 millions de dollars en vue de répondre à la crise au Mali. Jusqu'à présent, seuls 46% des besoins totaux ont été financés. Les secteurs de l'eau, de l'hygiène et de l'assainissement, ainsi que ceux de la santé et de l'éducation, connaissent un sous-financement important.

« Nous sauvons des vies, mais devons faire plus », a déclaré Mme Amos. «Sauver la vie d'un enfant atteint de malnutrition ne coûte que 100 dollars. Mais il faut aussi s'attaquer aux causes profondes de cette crise pour que les mères au Mali, et dans l'ensemble de la région du Sahel, aient confiance en l'avenir, pour elles-mêmes et leurs enfants. »

Même pendant les bonnes années qui voient d'abondantes précipitations, un quart de million d'enfants meurent de malnutrition en raison d'une pauvreté chronique, des conséquences d'une mauvaise santé, d'un manque d'accès aux services de soins, et de l'absence d'eau et d'assainissement dans la plupart des communautés.

Mme Amos effectue actuellement une visite au Mali pour évaluer la réponse à la crise alimentaire et nutritionnelle grave qui affecte 4,6 millions de personnes, dont 175.000 enfants qui sont à risque de malnutrition aiguë sévère. Dans l'ensemble de la région du Sahel 1,1 million d'enfants sont exposés à des risques de malnutrition aiguë sévère.


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