OMS : aucun cas de poliomyélite enregistré depuis un an en Inde

Des enfants souffrant de la polio dans un centre de recherche à Delhi, en Inde. Photo: OMS/P. Virot

12 janvier 2012 – La transmission du poliovirus sauvage semble avoir été interrompue en Inde, où aucun cas de poliomyélite n'a été enregistré depuis un an. Le dernier cas, survenu le 13 janvier 2011, concernait une petite fille de 2 ans dans l’Etat du Bengale-Occidental, a indiqué jeudi l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Alors que l'Inde était autrefois considérée comme l'épicentre mondial de la poliomyélite, si tous les examens de laboratoire en cours se révèlent négatifs, on considèrera, dans les semaines à venir, que la transmission du poliovirus sauvage (PVS) autochtone a officiellement été interrompue dans le pays. On atteindra alors un record historique puisqu'il ne restera plus que trois pays d'endémie, c'est-à-dire où la transmission du PVS autochtone n'a jamais été interrompue: le Pakistan, l'Afghanistan et le Nigéria, a ajouté l'OMS dans un communiqué de presse.

L'agence onusienne estime qu'aucun relâchement n'est toutefois permis : « l'Inde doit maintenir une surveillance sensible et un niveau d'immunité élevé chez les enfants afin d'éviter toute importation de poliovirus jusqu'à ce que la poliomyélite ait été éradiquée à l'échelle mondiale ».

En 2011, on a assisté à augmentation alarmante du nombre de cas au Pakistan et en Afghanistan, et un poliovirus venant du Pakistan a réinfecté la Chine (qui était exempte de poliomyélite depuis 1999). En Afrique, la poliomyélite continue à se transmettre au Nigéria, en République démocratique du Congo et au Tchad, et des flambées ont touché l'Afrique de l'ouest et l'Afrique centrale au cours des 12 derniers mois. « Ceci rappelle au monde que tant qu'elle existera quelque part, la poliomyélite restera une menace partout », a déclaré l'OMS.

Les progrès accomplis par l'Inde éviteront le décès ou la paralysie définitive de centaines de milliers d'enfants. Le poliovirus se déplace facilement et peut donc toucher des zones exemptes de poliomyélite. L'interruption de la transmission de la poliomyélite en Inde évitera que ne se reproduisent les flambées – dues à un virus d'origine indienne – constatées ces dernières années dans des pays aussi divers que l'Angola, le Bangladesh, le Népal, le Tadjikistan et la Fédération de Russie.

« On peut affirmer que ce succès est la plus grande réalisation de l'Inde sur le plan de la santé publique et invite le monde entier à aller encore plus loin vers l'éradication de la poliomyélite », a déclaré le Directeur général de l'Organisation mondiale de la Santé, le Dr Margaret Chan. « L'Initiative mondiale pour l'éradication de la poliomyélite déploie tous ses moyens d'urgence et s'attache à exploiter cet élan pour faire disparaître cette maladie invalidante. Pour interrompre la transmission de la poliomyélite en Inde, il a fallu faire preuve de créativité, de persévérance et de professionnalisme – beaucoup d'innovations en matière d'éradication de la poliomyélite sont le fruit des difficultés rencontrées en Inde. Les enseignements tirés doivent maintenant être adaptés et appliqués d'urgence pour faire disparaître la poliomyélite partout », a-t-elle ajouté.

Selon le Directeur général du Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF), Anthony Lake, l'élément clé des progrès remarquables accomplis par l'Inde dans la lutte contre la poliomyélite est le rôle moteur joué par le gouvernement fédéral et les gouvernements des États, qui ont lancé un programme global d'éradication qui a permis de maintenir un haut niveau de couverture vaccinale dans des États comme l'Uttar Pradesh et le Bihar, où les conditions sont propices au développement de la poliomyélite car ils sont très pauvres et densément peuplés et les moyens d'assainissement et l'infrastructure y sont médiocres.

« Les progrès accomplis par l'Inde montrent qu'il est possible d'éradiquer la poliomyélite même dans les environnements les plus difficiles. En réalité, ce n'est qu'en ciblant ces zones que nous pouvons venir à bout ce cette maladie diabolique », a dit M. Lake. « Nous avons les moyens de protéger chaque personne, en particulier les enfants, contre cette maladie qu'il est tout à fait possible de prévenir. Et parce que nous le pouvons, nous devons éradiquer définitivement la poliomyélite à l'échelle mondiale », a-t-il ajouté.


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