JO 2008 : Le HCR collecte des milliers d'articles de sport pour les réfugiés

Aux Jeux olympiques de Beijing, des volontaires du HCR rassemblent des articles de sport donnés pour les réfugiés.

28 août 2008 – Dans le cadre de la campagne « Donner, c'est gagner », l'agence des Nations Unies pour les réfugiés et le Comité international olympique (CIO) ont collecté plus de 82 000 articles de sport pour les réfugiés.

« Des athlètes et les Comités nationaux olympiques – particulièrement ceux d'Australie, du Japon, de la Nouvelle-Zélande et du pays hôte, la Chine – ont donné 30 000 articles durant les Jeux Olympiques de Pékin qui se sont déroulés du 8 au 24 août. Ces articles viennent s'additionner à 52 000 autres qui avaient été collectés durant la préparation des Jeux, avec un total excédant donc de loin l'objectif initial qui s'élevait à 50 000 articles collectés », annonce jeudi le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (UNHCR).

« C'est vraiment extraordinaire de voir des athlètes olympiques exprimer leur solidarité avec des réfugiés qui passent souvent de nombreuses années à se languir dans des camps lugubres à travers le monde », a dit Veerapong Vongvarotai, le délégué régional du HCR basé en Chine.

« Pour les réfugiés, ce ne sont pas seulement des articles de sport utiles, mais aussi le symbole que la population mondiale en dehors des camps de réfugiés – et spécifiquement de célèbres athlètes participant aux Jeux Olympiques – se soucie d'eux,» a-t-il ajouté.

Pendant les jeux, des sacs en plastique biodégradables et des dépliants ont été placés dans la chambre de chaque athlète dans le village olympique pour que les athlètes puissent faire des dons individuels.

Les athlètes ont fait la preuve que même en étant ressortissants de petits pays moins pourvus en médailles, ils étaient tout de même vainqueurs pour les réfugiés. Des dons ont été effectués par des athlètes originaires d'Andorre, de l'Arménie, des Bermudes, du Costa Rica, du Salvador, de Maurice et du Turkménistan ainsi que de nombreux pays plus grands.

La collecte des vêtements de sport effectuée par les Comités nationaux olympiques continuera jusqu'à la fin de l'année. Ainsi le total des dons provenant de la campagne « Donner, c'est gagner » devrait continuer à augmenter. Les articles collectés avant l'ouverture des Jeux Olympiques ont été distribués à des réfugiés au Rwanda, en Tanzanie, au Tchad, en République de Moldova, en Géorgie et au Panama. Les 30 000 articles collectés lors des Jeux seront distribués en Asie.


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