Ban Ki-moon's speeches

Remarks at Monaco's Museum of Oceanography

Secretary-General Ban Ki-moon, Monaco, 03 April 2013


Je suis ravi d’être parmi vous.

C’est la première fois que je viens à Monaco, et c’est la première fois qu’un secrétaire général de l’ONU y vient en visite officielle.

Je remercie Son Altesse Sérénissime de son accueil chaleureux.

Le Prince Albert et sa famille soutiennent énergiquement plusieurs causes chères à l’ONU, de la lutte contre le sida à l’éducation, en passant par le sport au service du développement et de la paix et le développement durable.

Je suis très heureux de constater qu’il y a beaucoup de jeunes dans cette salle.

Le mois prochain, vous participerez à la première conférence « L’ONU mise en scène » organisée à Monaco.

De savoir que vous êtes déjà en passe de devenir des citoyens du monde, je suis rempli d’optimisme pour l’avenir.

Tout ce que je fais en tant que Secrétaire général a un rapport avec votre avenir.

Même quand je m’occupe de crises appelant un règlement immédiat, comme les conflits qui déchirent la Syrie ou le Mali, j’ai à l’esprit la nécessité de créer des conditions propices à la paix, à la justice et à l’égalité des chances.

Aujourd’hui, m’inspirant de ce lieu magnifique – ce temple de la mer –, je voudrais vous parler d’une des plus importantes de ces conditions.

Je voudrais vous parler du développement durable, en particulier du point de vue de l’environnement, et de ce que fait l’ONU pour le promouvoir, en collaboration avec des partenaires tels que Monaco.

Mesdames et Messieurs,

Monaco est un petit pays au grand cœur.

Vous êtes en quelque sorte une réplique en miniature des Nations Unies. Trente-six mille personnes de quelque 120 nationalités partagent cette petite enclave avec 8 000 Monégasques de souche.

Depuis des siècles, vous êtes un exemple de coexistence pacifique.

Vous y avez gagné en prospérité, et cette prospérité, vous l’utilisez à présent pour promouvoir une croissance verte et la protection de l’environnement terrestre et marin.

La Fondation Prince Albert II de Monaco est respectée dans le monde entier pour le travail qu’elle fait dans les domaines de la biodiversité, de l’eau et de la lutte contre les changements climatiques.

Le Grimaldi Forum est un exemple de ce qui se fait de mieux en matière d’architecture écologique.

Les politiques judicieuses qu’a adoptées Monaco pour promouvoir les véhicules électriques montrent comment s’engager sur la voie d’une économie peu génératrice de carbone.

Le Prince Albert est à l’avant-garde. Je crois comprendre que certains l’appellent désormais « le Prince branché »!

La générosité de Monaco rend possibles d’importantes activités environnementales de l’Agence internationale de l’énergie atomique et de l’Organisation hydrographique internationale.

Vous aidez à placer le XXIe siècle sous le signe de la viabilité.

Permettez-moi à présent de vous dire ce que je voudrais que vous fassiez de plus, en tant que citoyens de monde, pour contribuer à la réalisation de nos objectifs communs.

Ladies and gentlemen,

This century began with a promise – a Millennium promise – to drastically reduce poverty, hunger and disease.

The Millennium Development Goals, adopted by world leaders in the year 2000, have mobilized governments and catalyzed partnerships.

They have demonstrated the value of targets and timetables.

They have shown that, with political will and resources, we can achieve impressive results.

This is an important lesson for our future development agenda.

In the last dozen years, 600 million people have risen from extreme poverty – a 50 per cent reduction.

A record number of children are in primary school -- with an equal number of girls and boys for the first time.

Maternal and child mortality has dropped. Investments in fighting malaria, HIV/AIDS and tuberculosis have saved millions of lives.

But there is still work to do.

Progress has been uneven among and within countries.

And we are lagging badly behind on some targets – such as sanitation.

By the 2015 MDG deadline, some 2.5 billion people could still be living without ready access to a toilet or protection from untreated waste.

This is a threat to the health of people and the environment.

Later this week, I will launch a global call to accelerate action to achieve the MDGs.

Just 1,000 days will remain to make good on our promise.

Success will improve the lives of hundreds of millions of people.

It will also add momentum as we plan for the years beyond 2015.

There will be much unfinished business after the MDG deadline.

The United Nations system and the Member States are working hard to develop a post-2015 development agenda and a set of sustainable development goals.

We cannot end extreme poverty, hunger and needless disease unless we address the broader challenges of sustainable development – social, economic and environmental.

These three dimensions are interlinked and interdependent, like the legs of a tripod.

They include many elements, including human rights, social justice, gender equality, youth empowerment, decent jobs, good governance and fair trade.

Each is important in its own right.

But today I want to focus on the environmental dimension.

First, because it is most at risk.

Second, because we stand to gain exponentially if we make the necessary investments in a healthy planet.

And third, because we have the knowledge and the technology to transform our economies and place our societies solidly on the path of green growth.

Let me first address the risk.

Last year, the United Nations Environment Programme reviewed the many important environmental commitments by the international community over the past two decades.

Out of 90 agreed goals, significant progress had been made in just four. That’s right: four.

We continue to lose biodiversity at an alarming rate.

Fish stocks are shrinking rapidly – mostly due to unsustainable commercial fishing.

Greenhouse gas emissions are rising and climate change is accelerating.

The oceans are growing more acidic, threatening the whole marine food chain. The world’s coral reefs are in decline.

Prince Albert I, who founded this museum, would be devastated to learn what is happening to his beloved marine environment.

And he would barely recognize the Arctic that he explored.

I myself have been to the Arctic and the Antarctic to see the effects of climate change.

So has Prince Albert II.

Like me, he has made climate change and sustainable development priority issues.

That is why one of his first acts on assuming the throne was to sign the Kyoto Protocol.

Like me, the Prince understands the risks of doing nothing.

We are approaching environmental tipping points.

In the Arctic, scientists are concerned the North Pole may soon be ice-free in summer, threatening a dangerous feedback loop.

White ice reflects the sun. Dark water does not – it absorbs warmth – and melts more ice.

Another such loop is possible if the permafrost in Siberia and Alaska continues to thaw, releasing stored methane.

Methane is a far more powerful greenhouse gas than carbon dioxide.

Runaway climate change is a real risk – and a threat to the global environment, to sustainable development and to the security of nations and economies.

Ladies and gentlemen,

Concern about climate change and environmental degradation is far from new.

Since the Stockholm Conference in 1972, the Earth Summit in 1992, and Rio+20 last year, the United Nations has sought to raise awareness of the threat – and the opportunities.

But words have not been matched by action.

Now time is running out.

Our consumption is unsustainable.

Our ecological footprint is overstepping planetary boundaries.

We must act now to provide a liveable future for the 9 billion people who will inhabit the planet in 2050.

That brings me to my second point: the rewards of acting.

Ladies and gentlemen,

Investing in green growth is a down-payment on a sustainable future.

It is the enlightened choice for all those who want to build a more prosperous, fair and stable world.

When we embrace renewable energy and energy efficiency, we tackle climate change, create new jobs and build a healthier environment.

That is why my Sustainable Energy for All initiative aims to double renewable energy and energy efficiency by 2030.

This alliance of partners from all sectors and regions also seeks to provide power, dignity and productivity to 1.4 billion people who currently lack access to modern energy services.

This is the principle of sustainable development – balancing the social, economic and environmental for the benefit of all.

When we sustainably manage forests, we preserve biodiversity and freshwater supplies, protect communities from floods and landslides, safeguard livelihoods and mitigate climate change.

And when we protect coastal habitats, we create more productive fisheries, lock in atmospheric carbon, and insulate communities from storms and rising tides.

Last year at Rio+20 Prince Albert and I took part in an event organized by Monaco on oceans.

President Tong of Kiribati was there as well.

His nation comprises 32 atolls and one low-lying coral island.

I visited Kiribati in 2011. President Tong and I planted mangroves as a guard against the rising tides that are poisoning wells and threatening to swamp the island.

I also had an unexpected insight into the fear that now stalks Kiribati.

My hotel room had an additional item that is not your typical amenity: a life jacket.

I also met a young girl who asked a simple question: “What will become of us? What will the United Nations do for us?”

The answer to the first question is that President Tong is working with the governments of Australia and New Zealand so his people can emigrate if his islands become uninhabitable.

There is no joy in becoming a climate refugee, but at least President Tong has a Plan B.

But what is Plan B at the global level? There is no Planet B.

What are the Member States of the United Nations going to do to avoid an entire world facing the existential crisis that Kiribati is already facing?

There is only one answer: we must follow the path of sustainable development, giving equal attention to social, economic and environmental considerations.

At Rio+20, governments recommitted to sustainable development and a new set of sustainable development goals to guide us beyond 2015.

They agreed to strengthen institutions – beginning with the United Nations Environment Programme, which had its Governing Council here in Monaco in 2008.

They also pledged to intensify efforts to protect and sustainably manage our oceans and marine resources.

To this end, I launched the Oceans Compact last year.

Rio+20 also approved a 10 Year Framework of Programmes for Sustainable Consumption and Production that can help reduce our environmental footprint.

And it recognized the potential of the green economy for protecting the environment and reducing poverty.

This brings me to my third and final point.

Mesdames et Messieurs,

L’économie verte est non seulement nécessaire, mais aussi possible; elle est en train de devenir réalité.

De la Chine au Rwanda et du Brésil au Danemark, ainsi que bien sûr ici à Monaco, les politiques et initiatives favorisant des solutions économes en ressources et peu génératrices de carbone commencent à avoir le vent en poupe, dans les parlements, les municipalités, les conseils d’administration et les écoles.

Les avantages de l’économie verte sont d’ordre social, économique et écologique.

Des emplois meilleurs et plus nombreux, moins de pauvreté et plus d’égalité.

Des villes plus propres, des rendements agricoles plus élevés, des écosystèmes en meilleure santé.

L’économie verte est une évolution dont l’heure est venue.

Mais il faut que la dynamique s’accélère.

Nous devons développer ce que nous testons en éprouvette depuis 40 ans.

Pour cela nous devons adopter des mesures d’incitation efficaces, et notamment mettre un prix sur les émissions de carbone.

Nous devons aussi adopter, d’ici à 2015, un instrument universel et juridiquement contraignant relatif au climat, afin que tous les pays prennent des mesures supplémentaires pour réduire les effets des changements climatiques et s’y adapter.

L’an prochain, j’organiserai une réunion de haut niveau sur les changements climatiques pour nous aider à franchir la ligne d’arrivée.

Je compterai sur l’appui de personnalités dynamiques comme le Prince Albert.

Mesdames et Messieurs,

Nous sommes dans une phase vulnérable, une période de transition.

La dégradation de l’environnement et la fréquence et l’intensité accrues des phénomènes météorologiques extrêmes sont des symptômes que nous ne pouvons faire semblant d’ignorer.

Le remède à ces problèmes renferme en lui la possibilité d’édifier l’avenir que nous voulons. Un monde dans lequel l’humanité progresse en harmonie avec la nature.

Prendre soin de l’environnement, c’est contribuer au développement social et économique.

Protéger la planète, c’est aider à créer un monde dans lequel chaque enfant pourra compter sur un avenir de possibilités, non de désespoir, et de prospérité, non de misère.

Ce sont là des objectifs ambitieux, mais réalisables.

Je suis déterminé à tout faire, tant que j’occupe le poste de secrétaire général, pour que l’avenir de notre planète soit assuré.

Mais j’aurai besoin de votre aide.

C’est pourquoi aujourd’hui, en ce lieu magnifique, je lance un appel au monde entier : je demande à chaque habitant de la planète de penser à ce qu’il peut faire pour protéger l’environnement et promouvoir le développement durable.

Aucun d’entre nous ne peut tout régler.

Mais chacun d’entre nous peut faire quelque chose.

Merci, Monaco, de montrer la voie.