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Combatiendo la Enfermedad:
La Salud al Final del Milenio
Proyecto Unido de la Escuela Cibernética de las Naciones Unidas


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Contenido

Unida 1: Introducción
  • Las enfermedades infecciosas afectan a todos e incluyen desde un catarro hasta enfermedades mortales como el Ebola.
  • Aunque habían estado bajo control, las enfermedades contagiosas han vuelto a atacar.
  • Enfermedades nuevas sin ninguna cura conocida continúan apareciendo. Cerca de 30 enfermedades nuevas se han identificado durante los últimos 20 años.
  • Enfermedades antiguas que se creían controladas- tales como la difteria y la tuberculosis- están causando problemas nuevamente. Estas enfermedades vueltas a surgir están desarrollando resistencia a las drogas que una vez nos curaron de sus efectos.
  • Las enfermedades nuevas y reincidentes son problemas alrededor del mundo y no se limitan a una región. Las enfermedades contagiosas son la causa principal de mortandad en el mundo.
  • Los dos problemas tanto de las enfermedades nuevas como de las reincidentes requieren que tengamos un nuevo enfoque en la prevención y tratamiento, con esfuerzos renovados.


Unidad 2: Como se desarrollan las enfermedades infecciosas
  • Las enfermedades son causadas por microbios, principalmente bacterias, protozoarios y virus. Estos se les conoce como patógenos.
  • A las bacterias se les refiere por su forma. Los bacilos tiene forma de bastón; las cocci son redondas; la spirilla son espirales. A diferencia de los virus, una gran cantidad de bacterias son, de hecho, esenciales para una buena salud.
  • Los virus deben penetrar a la célula para poder sobrevivir. Una vez dentro de la célula, se multiplican y matan a la célula anfitrión, causando los síntomas de la infección.
  • El cuerpo tiene tres principales formas de defensa contra invasores patógenos: piel y membranas mucosas sanas; glóbulos blancos; anticuerpos producidos por células B, y células T.
  • Las vacunas hacen que el cuerpo genere o produzca anticuerpos contra una infección especifica y de esta manera va creando inmunidad.
  • Las drogas antibióticas, utilizadas únicamente en infecciones bacteriales, se administran después de que la infección se ha propagado. Los antibióticos ayudan al cuerpo a librarse de la bacteria. También ayudan a evitar el contagio de la enfermedad a personas no infectadas.


Unidad 3: Medios de Transmisión
  • Los virus, las bacterias y otros patógenos se introducen a nuestro cuerpo de diferentes formas: por ejemplo a través de nuestro sistema respiratorio, sistema digestivo o roturas en nuestra piel.
  • Ciertas enfermedades tales como la gripe y la tuberculosis son transmitidas a través de gotas de humedad (producidas por la tos o los estornudos) cuando respiramos.
  • Algunas enfermedades como el cólera, la disentería y la tifoidea se transmiten por medio de agua contaminada (contaminación de drenajes).
  • Enfermedades como la malaria, el dengue y la fiebre amarilla se transmiten por insectos (cualquier animal que transmite agentes infecciosos es llamado vector).
  • Enfermedades tales como el VIH/SIDA y la lepra, son transmitidas de persona a persona.


Unidad 4: Pobreza y Enfermedad
  • La pobreza expone a cientos de millones de personas al peligro de las enfermedades infecciosas.
  • La falta de agua limpia e higiene adecuada producen lugares de desarrollo de enfermedades infecciosas. En países en desarrollo 1,100 millones de personas carecen de agua potable y cerca de 2,900 millones de personas cuentan con higiene inadecuada.
  • Esto se da por la rápida urbanización, la cual obliga a la gente a vivir en condiciones pésimas de higiene y lugares sobrepoblados.
  • La pobreza también conduce a la desnutrición, la cual debilita el sistema inmunológico del cuerpo.


Unidad 5: Prevención
  • Las medidas preventivas pueden llevarse a cabo de diversas formas. La vacunación es una de estas formas (las campañas inmunológicas serán discutidas en la próxima unidad).
  • Mantener una buena salud, alimentarse bien y mantener hidratado el cuerpo es el primer método para evitar las enfermedades.
  • Mantener intactos a los ecosistemas evita la propagación de enfermedades nuevas en los humanos. Se dice que varias enfermedades nuevas han surgido debido a que los ecosistemas de ciertas regiones fueron repentinamente dañados por grandes proyectos como la construcción de caminos.
  • La educación de la salud es otro método por medio del cual se puede limitar la propagación de enfermedades y los daños que causan. Mientras más gente conozca cómo y por qué se desarrollan las enfermedades, mayores medidas preventivas se podrán llevar a cabo.
  • Entre los más grandes asesinos de infantes o niños se encuentran las enfermedades diarreicas causadas por infecciones. La enfermedad en si tal vez no sea mortal; es el efecto secundario que a menudo mata, la deshidratación. El Tratamiento Oral de Rehidratación (ORT) es un método fácil y económico de prevención.
  • Los sistemas nacionales de salud deben ofrecer protección contra la transmisión de enfermedades. En algunos casos, los sistemas de salud han fracasado debido a las crisis sociales y económicas que afectan a muchos países.


Unidad 6: Immunización
  • Una inmunización adecuada puede ayudar a mantener las enfermedades bajo control.
  • A la fecha, sólo una enfermedad infecciosa, la viruela, ha sido erradicada debido a los esfuerzos en la inmunización. La polio está en vías de erradicación para el año 2000.
  • La Organización Mundial de la Salud encabeza varias campañas globales de inmunización, a menudo con la ayuda de otras agencias de Naciones Unidas, tales como la UNICEF, organizaciones gubernamentales y no-gubernamentales como el Club Rotario Internacional.
  • El Extenso Programa de Inmunización, lanzado por la OMS en 1974, incrementó la tasa de inmunidad en niños alrededor del mundo del 5% al 80%. Se espera llegar al 90% para el año 2000. El objetivo son las seis vacunas para prevenir enfermedades que afectan más a los niños: difteria, tosferina, tétanos, poliomielitis, sarampión y tuberculosis.
  • La inmunización es un método barato y efectivo de control de enfermedades. La inmunización contra las seis vacunas para prevenir enfermedades se estima en $0.50 dólares por persona en países de bajos recursos.
  • La vacuna de la polio cuesta $0.08 dólares. El costo para erradicar la enfermedad para el año 2000 es estimado por la OMS en $500,000 al año. El potencial de ahorro en términos de tratamiento en personas infectadas se estiman en $1,500 millones por año.


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